Pourquoi les districts industriels jouent un rôle majeur dans l'économie italienne

OPINION. Les districts industriels italiens sont suivis avec grande attention par les investisseurs internationaux pour leur écosystème dynamique et hautement spécialisé. Ils représentent un modèle socioéconomique fondamental pour l'économie et pour le rayonnement du « made in Italy » dans le monde. Par Edoardo Secchi, entrepreneur, président fondateur d'Italy-France Group, et fondateur du Club Italie-France.

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De nombreux districts sont devenus des leaders mondiaux dans leur secteur comme le district de la mécanique en Emilie-Romagne, le district pharmaceutique dans le Latium, le district de la chaussure de Brenta en Vénétie ou le district de l'orfèvrerie de Valenza (photo) dans le Piémont.
De nombreux districts sont devenus des leaders mondiaux dans leur secteur comme le district de la mécanique en Emilie-Romagne, le district pharmaceutique dans le Latium, le district de la chaussure de Brenta en Vénétie ou le district de l'orfèvrerie de Valenza (photo) dans le Piémont. (Crédits : Reuters)

Pour mieux comprendre le système économique italien, il faut connaître ses districts industriels qui représentent l'excellence en termes de savoir-faire, dynamisme et innovation. Ces caractéristiques jouent un rôle principal dans la création de la valeur ajoutée du pays. Malgré que l'Italie soit naturellement pauvre en ressources minérales et qu'elle soit un grand importateur d'énergie, la spécialisation et les compétences apportées par ses districts ont permis de la positionner parmi les premiers au monde en terme d'excédent commercial. Sur 90 milliards d'euros d'excédent (hors énergie), 90% proviennent de ses districts industriels.

L'histoire des districts industriels italiens commence après la Seconde Guerre mondiale, grâce au développement économique qui a explosé dans les années 1950 et 1960, puis s'est consolidé dans les années 1970. Dans cette période, en Italie et dans le monde, une nouvelle demande de produits pour la personne et pour la maison (meubles, chaussures, accessoires) s'affirme, à laquelle le tissu économique répond avec la naissance de zones de production très spécialisées et hautement disponibles de main-d'œuvre, dans laquelle sont fabriqués ces produits ou pièces qui serviront à les composer. Dans les années 1980, la concentration d'entreprises autours des districts ont renforcé leur positionnement sur le marché mondial.

Quatre zones géographiques

A ce jour, il existe environ deux cents districts industriels, composés par 280.000 entreprises et environ 2 millions d'employés organisés dans les quatre zones géographiques :

Nord-Ouest : avec une quarantaine de districts répartis entre le Piémont et la Ligurie, ces districts se caractérisent par un fort dynamisme, davantage axé sur la spécialisation plutôt que sur la concentration géographique. Un cas d'excellence est représenté par le centre de haute technologie de Ligurie.

Nord-Est : considérée comme la zone d'excellence dans la diffusion du modèle de district italien, le Nord-Est compte plus de 40 districts, environ 27% du total italien, et représente une zone industrielle en constante expansion.

Centre-Nord : il compte plus de 30 districts, représentant plus de 22% du total national. Les secteurs particulièrement importants sont ceux de la filière du cuir, de la chaussure, de la céramique, du textile et de l'habillement.

Sud : les districts représentent un peu plus de 10.000 entreprises, capables de fournir du travail, au total, à près de 140.000 personnes. Représentative de cette zone compétitive est la Campanie où coexistent des districts importants comme celui du secteur aérospatial de Naples, deuxième par importance après celui de la Lombardie mais premier par nombre d'emplois, et celui de Pomigliano d'Arco, basés sur la présence du groupe Fiat.

Un modèle économique en constante évolution

L'organisation des districts dans les différentes régions du pays nait, au départ, du savoir-faire artisanal des petites entreprises familiales situées dans le même lieu. La concentration géographique de la production a permis à de nombreuses entreprises de partager le risque industriel et de le lier à un développement harmonieux avec l'environnement local. Le fort ancrage socioculturel à un territoire restreint favorise d'abord une circulation rapide du savoir-faire et la naissance d'une identité économique commune. La possibilité d'exploiter certaines ressources, qu'elles soient environnementales ou sociales, a permis aux entreprises des districts de développer une culture industrielle importante. Puis, grâce aux investissements dans le capital humain, dans l'innovation et dans la modernisation industrielle, les districts ont atteint un niveau de compétitivité et d'excellence de premier plan. Nombreux sont ceux qui sont devenus des leaders mondiaux dans leur secteur comme le district de la mécanique en Emilie-Romagne, le district pharmaceutique dans le Latium, le district de la chaussure de Brenta en Vénétie ou le district de l'orfèvrerie de Valenza dans le Piémont.

Un des aspects fondamentaux de la réussite du système industriel des districts est constitué par l'innovation. Ce puissant levier de croissance représente le point commun à tous les districts. Cet aspect est confirmé par le nombre de brevets déposés : les entreprises des districts disposent de plus de brevets que les entreprises extérieures aux districts.

De nombreux investisseurs étrangers

Grâce à cet écosystème vertueux, les districts ont su attirer sur leurs territoires de nombreux investisseurs étrangers qui ont choisi de s'y implanter en créant de nouvelles filières productives à travers des joint-venture ou par des acquisitions. Parmi les investisseurs étrangers les plus présents, il y a les Etats-Unis suivis par la France et l'Allemagne. Dans le secteur de la mode et de l'habillement, rappelons le leadership français qui a constitué au fils des années une propre filière productive en Piémont, Lombardie, Vénétie, Toscane. La présence dans les districts de grandes entreprises nationales et internationales a permis aussi les créations de nouvelles entreprises, voire de spin off industriels.

En contre tendance à la mondialisation qui pousse les entreprises vers une compétitivité principalement basée sur la délocalisation de la production dans des pays où la main d'œuvre est à moindre coût, les districts industriels ont plutôt misé sur leur valeur ajoutée pour se positionner sur le marché de haut de gamme. Cette approche non seulement a permis un meilleur rendement financier, mais aussi de protéger leur filière productive et les emplois dans le pays.

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Commentaires 2
à écrit le 20/08/2021 à 8:41
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Malgré que !!! Quelle différence avec par exemple la vallée de l'Arve pour le décolletage ou la région toulousaine avec l'aéronautique ?

à écrit le 18/08/2021 à 19:45
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Article très pertinant qui démontre un système industriel encore vif et capable de se développer

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