Roche vend ses vitamines pour 2,25 milliards d'euros

C'est l'épilogue d'un feuilleton qui dure depuis plusieurs mois. Roche vient d'annoncer qu'il allait vendre sa branche vitamines et chimie fine pour un montant de 2,25 milliards d'euros. Le groupe suisse a conclu un accord avec le néerlandais DSM sur le prix et les conditions de règlement. La vente devrait intervenir prochainement et sera bien entendu soumise à l'accord des autorités de la concurrence.Cette division vitamines et chimie fine a réalisé au premier semestre 2002 un chiffre d'affaires de 1,9 milliard d'euros et un bénéfice opérationnel de 95 millions d'euros. Le communiqué publié par Roche ajoute que cette branche représente un chiffre d'affaires annuel de 2,4 milliards d'euros et emploie 7.500 personnes.Pour DSM, cette opération est un pas important vers la réalisation de son plan Vision 2005 présenté en 2000 et qui, via un recentrage, doit lui permettre de franchir les 10 milliards d'euros de chiffre d'affaires.Du côté de Roche, on note que "c'est une étape significative en vue d'un recentrage accru sur les deux piliers high-tech que sont la pharmacie et le diagnostic".Cela fait déjà plusieurs mois que Roche avait manifesté son désir de se défaire de ses vitamines et de sa chimie fine. Il parlait alors d'"alternatives stratégiques en dehors de Roche", pour cette division. Outre la vente pure et simple, le laboratoire avait aussi envisagé une scission avec introduction en Bourse. Comme il l'avait fait auparavant avec ses arômes désormais regroupés dans Givaudan.Finalement, la solution de la vente semblait s'être peu à peu imposée. Et fin mai, Roche annonçait que plusieurs candidats étaient intéressés. DSM faisait déjà figure de favori. La branche vitamines est aussi connue pour avoir récemment coûté plusieurs centaines de millions d'euros d'amendes à Roche (voir ci-contre). En 1999, le Suisse et plusieurs autres groupes ont été accusés d'entente illicite sur le marché américain des vitamines. Roche a choisi la solution amiable et a pour cela versé 673 millions d'euros en début d'année.

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