Mitt Romney fait un petit pas supplémentaire vers l'investiture républicaine

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En s'imposant d'un rien dans l'Ohio, l'ancien gouverneur du Massachusetts a remporté un succès important face à Rick Santorum. Mais la course reste encore très ouverte.

C?est un succès étriqué mais un succès crucial qu?a remporté mardi soir Mitt Romney dans l?Ohio, l?Etat le plus surveillé du "Super Tuesday". Profitant d?un soutien plus marqué dans les zones urbaines, l?ancien gouverneur du Massachusetts a devancé Rick Santorum d'un peu plus de 10.000 voix (sur un total dépassant le million), décrochant sa cinquième victoire de la soirée. Mitt Romney s?est également imposé dans son Etat du Massachusetts, en Virginie, dans l?Idaho et dans le Vermont. Il a par ailleurs décroché plus de délégués que ses adversaires. Avec 13 victoires depuis le début des primaires, il devrait totaliser environ 350 délégués, encore loin cependant des 1.144 nécessaires.

Pour Rick Santorum, le coup est rude. L?ancien sénateur de Pennsylvanie espérait frapper un grand coup dans l?Ohio (après avoir échoué de peu dans le Michigan), un Etat ouvrier où il a tenté d?apparaître comme le candidat des cols bleus, et ainsi rogner le statut de favori de son rival. Battu, le candidat social-conservateur a cependant évité le pire en s?imposant dans le Tennessee et l?Oklahoma, deux Etats religieux. Deux victoires importantes avant les votes dans l'Alabama et le Mississippi.

En Géorgie, Newt Gingrich a sauvé sa campagne en remportant un succès attendu sur ses terres. Mais, l'ancien président républicain de la Chambre des représentants semble malgré tout hors-course pour l'investiture du parti républicain. En revanche, Ron Paul court toujours derrière sa première victoire, après ses revers lors des caucus du Dakota du Nord et de l?Idaho. Il pouvait encore compter sur le caucus de l?Alaska.

Le fil des événements de ce Super Tuesday

22h45 (4h45, heure française) : Mitt Romney remporte le caucus de l?Idaho
Les premiers résultats dans l?Idaho (un Etat où 25% de la population est mormone) suggèrent que Mitt Romney devrait s?imposer lors de ce caucus. Il s?agirait de sa quatrième victoire ce mardi, après les succès enregistrés dans le Massachusetts, dans le Vermont et en Virginie. En revanche, c?est une nouvelle déception pour Ron Paul, qui ne peut plus compter que sur l?Alaska pour ne pas rentrer bredouille.

22h (4h, heure française) ; Rick Santorum devance Ron Paul dans le Dakota du Nord
Troisième victoire de la soirée pour l?ancien sénateur de Pennsylvanie. Selon CNN, il a remporté le caucus (rassemblement de militants politiques) dans le Dakota du Nord. Il devance Ron Paul, toujours à la recherche d?une première victoire au cours de ces primaires. Il espère la décrocher lors des caucus organisés dans l'Idaho et dans l'Alaska.

21h (3h, heure française) : Newt Gingrich se pose en victime
Introduit par sa femme en tant que "futur président des Etats-Unis", l?ancien speaker de la Chambre s?en est pris à tous ceux qui annonçaient sa candidature morte pendant l?été, à l?establishment républicain, aux élites, aux médias et aux "forces de Wall Street", allusion directe à Mitt Romney et à ses dons récoltés auprès de la finance américaine. "Nous avons prouvé que l?argent de Wall Street pouvait être battu par le peuple". "Aujourd?hui nous ouvrons un nouveau chapitre", a-t-il promis à ses partisans réunis en Géorgie, où il s?et nettement imposé ce mardi soir. Il compte pour cela sur sa nouvelle proposition choc: le gallon d'essence à 2,50 dollars (contre près de 4 dollars actuellemet).

20h40 (2h40, heure française) : Rick Santorum s?impose dans le Tennessee et l'Oklahoma
L?ancien sénateur de Pennsylvanie devait absolument remporter cet Etat religieux du sud des Etats-Unis. C?est chose faite. Il devance Mitt Romney, qui espérait créer la surprise et ainsi convaincre sur sa capacité à convaincre l?électorat conservateur. Rick Santorum va également s?imposer dans l?Oklahoma. Ces deux victoires lui donnerait un coup de fouet avant les votes dans l'Alabama et le Mississippi.

20h (2h, heure française) Troisième victoire pour Mitt Romney
Sans surprise, Mitt Romney est donné vainqueur dans le Massachusetts (avec plus des deux-tiers des votes), Etat dont il a été le gouverneur pendant plusieurs années. Les bureaux de vote sont également fermés dans le Tennessee et l?Oklahoma, deux Etats du sud du pays où Rick Santorum semble pour l?instant avoir l?avantage. Une demi-heure après la fermeture des bureaux dans l?Ohio, la tendance est encore trop serrée entre les deux prétendants.

19h45 (1h45, heure française) Mitt Romney remporte également le Vermont
Après la Virginie, Mitt Romney s?impose également dans le Vermont, avec environ 40% des suffrages. Il devrait récolter plus de la moitié des 17 délégués alloués. Son succès était attendu dans cet Etat modéré du nord-est. Il devance Ron Paul et Rick Santorum, tous les deux aux alentours de 25% des voix.

19h35 (1h35, heure française) : Bureaux de vote fermés dans l?Ohio
Selon un sondage sorti des urnes réalisé par CNN, Mitt Romney et Rick Santorum sont au coude-à-coude. L?ancien gouverneur du Massachusetts recueillerait 40% des voix contre 36% pour l?ancien sénateur de Pennsylvanie. Newt Gingrich (12%) et Ron Paul (11%) sont distancés. L'Ohio est l'Etat le plus important du soir. Une victoire de Mitt Romney porterait un coup, peut-être fatal, à Rick Santorum

19h20 (1h20, heure française) : Mitt Romney s?impose en Virginie
Pas de surprise également en Virginie, où Mitt Romney devance Ron Paul (avec environ 60% des voix selon les premières estimations). Ni Rick Santorum, ni Newt Gingrich n?avaient rempli les conditions nécessaires pour figurer sur les bulletins de vote. Compte tenu des règles d?allocation des délégués en Virginie, Mitt Romney pourrait rafler la totalité des 46 délégués en jeu.

19h10 (1h10, heure française) : Newt Gingrich remporte la Géorgie
Le suspens n?a pas duré bien longtemps en Géorgie. A peine les bureaux de vote fermés, les médias américains annonçaient déjà la victoire de Newt Gingrich. Selon une estimation de CNN, il aurait recueilli 45% des voix, un chiffre en ligne avec les sondages. Il devancerait Mitt Romney (26%) et Rick Santorum (20%). Il s?agit du deuxième succès pour l'ancien "Speaker" de la Chambre des réprésentants après sa victoire en Caroline du Sud. En Virginie, Mitt Romney devance pour l?instant Ron Paul (Rick Santorum et Newt Gingrich n'étaient pas présents). L?ancien gournerneur du Massachusetts est également en tête dans le Vermont, devant Rick Santorum. Les résultats dans ces deux Etats sont encore trop serrés pour déterminer leur vainqueur.

19h (1h, heure française) : Les bureaux de vote ferment en Géorgie
Les derniers sondages donnent un net avantage à Newt Gingrich, qui a été représentant de cet Etat au Congrès pendant 20 ans. Mitt Romney et Rick Santorum vont se disputer la deuxième place. Les bureaux de vote ferment également en Virginie (où seuls Mitt Romney et Ron Paul avaient remplis les conditions pour figurer sur les bulletins) et dans le Vermont (où Mitt Romney est favori).

18h30 (0h30, heure française): l'Ohio, la Géorgie et le Tennessee, les trois Etats clés
C'est à la lumière des résultats de ces trois Etats que sera analysé le "Super Tuesday". Dans l'Ohio, Rick Santorum joue une partie importante de sa campagne, après avoir misé gros sur cet Etat industriel du nord-est des Etats-Unis. Une défaite lui compliquerait grandement la vie. Tout comme un revers dans le Tennessee, Etat religieux où les évangélistes se sont fortement mobilisés. Mitt Romney espère remporter un de ces deux Etats, pour renforcer sa stature de favori. S'il venait à s'imposer dans les deux, il aurait alors quasiment l'investiture en poche. En Géorgie, c'est l'avenir de Newt Gingrich qui est en jeu. L'ancien président républicain de la Chambre doit absolument striompher dans son Etat, avec la marge la plus importante possible. Il rêve également de devancer Rick Santorum dans le Tennessee.

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