Salvador : bilan mitigé un an après la légalisation du Bitcoin comme monnaie officielle

Il y a un an, le Salvador officialisait le Bitcoin comme monnaie légale, à côté du dollar. Depuis, la chute sans fin de la valeur de cette cryptomonnaie a jeté un froid sur les habitants, de moins en moins nombreux à l'utiliser. Certains gardent néanmoins l'espoir d'un rebond, y compris le président salvadorien lui-même, Nayib Bukele, qui appelle à la « patience ».
Le Bitcoin est devenue une monnaie légale en 2021 au Salvador, pays a fait du dollar sa monnaie de référence depuis 20 ans, en remplacement de sa devise locale (le colon).
Le Bitcoin est devenue une monnaie légale en 2021 au Salvador, pays a fait du dollar sa monnaie de référence depuis 20 ans, en remplacement de sa devise locale (le colon). (Crédits : Reuters)

Le Salvador a été le premier pays à avoir légalisé le bitcoin comme monnaie d'échange officielle. Un an après cette officialisation - c'était le 7 septembre 2021 - le bilan est mitigé. Comme le résume Maria Aguirre : 2021 a été « une bonne année, mais depuis cinq mois, le bitcoin ne fait que baisser. Nous essayons cependant de continuer à l'utiliser », indique cette commerçante à El Zonte, une station balnéaire où la cryptomonnaie a été adoptée avec enthousiasme.

Petit retour en arrière. En juin 2021, le Parlement salvadorien a fait voter une loi qui fait de la doyenne des cryptomonnaies une monnaie d'échange légale dans le pays, aux côtés du dollar. Commerçants, restaurants, entreprises, et même l'État, sont depuis obligés d'accepter le bitcoin comme moyen de paiement.

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L'objectif principal du Salvador via cette décision était de favoriser les transferts d'argent des quelque trois millions d'émigrés, principalement aux États-Unis, vers leurs proches restés au pays, en économisant les frais bancaires. Ces mouvements ont représenté en 2020 quelque six milliards de dollars (5 milliards d'euros), l'équivalent de 23% environ du produit intérieur brut du Salvador, selon l'agence Reuters. Pour le président Nayib Bukele, le bitcoin permettrait aux Salvadoriens d'économiser 400 millions de dollars de frais bancaires lors des envois d'argent par la diaspora.

Un an après, le résultat est loin de ce qui était escompté : « moins de 2% » des envois d'argent des émigrés sont passés par la cryptomonnaie, relève Carlos Acevedo, ex-président de la Banque centrale salvadorienne. « Pendant un moment, oui, j'ai utilisé le bitcoin. Mais au train où vont les choses, je n'ai plus confiance », témoigne Carmen Mejia, une étudiante de 22 ans, revenue exclusivement au dollar.

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Désenchantement

L'histoire partait pourtant bien. Les quatre premiers mois de son officialisation, le dispositif permettant d'utiliser le bitcoin a été téléchargé 4 millions de fois sur les téléphones portables, pour une population de 6,6 millions de Salvadoriens. En septembre 2021, le bitcoin valait environ 45.000 dollars. Et même 68.000 dollars trois mois plus tard.

Dans l'euphorie, le président salvadorien a annoncé qu'il utiliserait les gains pour construire un hôpital vétérinaire public. Il a ensuite lancé l'idée d'émettre un emprunt d'un milliard de dollars en cryptomonnaie pour édifier une "Bitcoin City".

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Le retour de bâton est depuis arrivé. La chute vertigineuse du bitcoin, actuellement en-dessous de la barre des 20.000 dollars, a reporté ces projets grandioses.

À El Zonte, Maria y croit encore et invoque les conseils prodigués par les "experts" de la station balnéaire : « Lorsque le bitcoin est à la baisse, il ne faut pas y toucher (pour faire le change en dollar), sinon on perd tout ».

57 millions de dollars de pertes

Selon l'agence de notation financière Moody's, le gouvernement de Nayib Bukele « a dépensé environ 375 millions de dollars pour le déploiement du bitcoin, dont environ 106 millions de dollars provenant du Trésor pour acheter des bitcoins, ce qui a entraîné des pertes non réalisées d'environ 57 millions de dollars ».

Le président Bukele entend néanmoins se refaire en profitant de la baisse : il a acheté pour le Salvador 80 bitcoins au cours de 19.000 dollars, portant le panier du pays à un total de 2.381 bitcoins acquis au cours des douze derniers mois. En juin, il a prêché « la patience » et a recommandé d' « arrêter de regarder la courbe » du change bitcoin-dollar.

Pour l'ex-président de la Banque centrale, le pari présidentiel sur le bitcoin est « raté », au moins pour le moment. Mais « ce n'est pas encore un échec, car (le marché) peut se redresser », faisant sortir le bitcoin et le pays de "l'hiver crypto".

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Relations tendues avec le FMI

Reste que l'effondrement du bitcoin n'a pas seulement « un effet psychologique sur les gens ». Son adoption a aussi « compliqué » les négociations du Salvador avec le Fonds monétaire international (FMI) pour un prêt de 1,3 milliard de dollars, relève encore Carlos Acevedo, ex-président de la Banque centrale. L'institution s'est toujours affichée hostile à la décision du Salvador et l'a plusieurs fois exhorté à « supprimer le statut légal du bitcoin ».

Confronté à un risque de défaut sur le service de la dette qui dépasse 80% du PIB, le président Bukele a annoncé en juillet un plan de rachat de bons à échéance 2023 et 2025 en assurant que le pays ne manque pas de liquidités.

Le "risque pays" en a été certes amélioré de 35% à 25%, mais « il est impensable que le Salvador puisse revenir sur les marchés conventionnels d'emprunt tant que le risque pays ne baisse pas au moins à 5% », juge Carlos Acevedo.

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(Avec AFP)

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Commentaires 2
à écrit le 06/09/2022 à 11:00
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C'est à croire que ces dirigeants n'ont rien dans le ciboulot. Croire que le Bitcoin est de l'argent magique. La naïveté de l'humain m'étonnera toujours

le 06/09/2022 à 15:20
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La naïveté commence d'abord par ne pas connaître le sujet dont on parle, à savoir de monnaie, d'économie et de technologie. Le Président de la République Centre Africaine a fait le même choix que Nayib, on pourrait donc naïvement penser que ces deux...

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