BMW lance une "maxi" Mini... à cinq portes

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La Mini 5 portes est produite à Oxford
La Mini 5 portes est produite à Oxford (Crédits : DR)
Au Mondial de l'automobile parisien, début octobre, Mini lance une "grande" Mini à cinq portes. Malgré son extension, l'usine d'Oxford ne suffit pas à répondre à la demande pour les Mini. Celles-ci sont aussi produites aux Pays-Bas. Un succès

Un Mini "maxi"? Au prochain Mondial de l'automobile, début octobre, BMW proposera une Mini allongée de seize centimètres à 3,98 mètres de long. Soit presque la longueur d'une Renault Clio.  Et, du coup, presque quarante centimètres de plus qu'une Twingo III! La Mini à cinq portes, plus pratique et habitable, sera vendue environ 1.000 euros de plus que la trois portes. Ce qui rend la facture assez élevée: à partir de 21.100 euros. Elle est produite à Oxford, en Angleterre.

Hausse des capacités

BMW avait annoncé en juillet 2012  qu'il comptait investir 250 millions de livres (310 millions d'euros) d'ici à la fin de 2015, pour augmenter son potentiel industriel en Grande-Bretagne. Les capacités à Oxford devraient atteindre prochainement 260.000 unités annuelles. La 3 millionième Mini a quitté les chaînes le 11 septembre dernier.Le constructeur  allemand veut par ailleurs muscler son site de mécanique également britannique de Hams Hall. Depuis 2000, BMW affirme avoir investi plus de deux milliards d'euros outre-Manche.

Pendant que PSA, Renault, Ford, GM, Fiat, font face aux surcapacités sur le Vieux continent, Mini se sent à l'étroit dans son usine d'Oxford, même agrandie. La marque anglaise de BMW a ainsi démarré à la mi-juillet une production aux...Pays-Bas, sous contrat chez VDL Nedcar à Born. 2.000 salariés sont affectés à la production, qui, cette année, devrait atteindre plusieurs dizaines de milliers de voitures, affirme le groupe allemand. L'encadrement a été formé dans les usines de BMW à Oxford, site-phare de Mini, mais aussi à Leipzig et Regensburg outre-Rhin.

Le site néerlandais de Born est une ancienne usine qui avait naguère fabriqué des Volvo suédoises, des Mitsubishi nippones, des Smart allemandes (Daimler). Les accords sur la vente de l'ex-site Nedcar de Mitsubishi Motors à l'entreprise néerlandaise VDL ont été signés fin septembre 2012. Immédiatement après, VDL a signé un autre accord, avec BMW cette fois, pour fabriquer des Mini.

Reprise en 1994

En 2013, 303.000 unités de la gamme Mini ont été produites, dont 175.986 Mini, cabriolets, break Clubman, roadsters et coupés à Oxford. 125.500  unités du "SUV" Countryman et de son dérivé Paceman ont été en outre fabriquées chez le sous-traitant Magna Steyr, à Graz, en Autriche. décidément, on manque de place chez Mini.

BMW a  repris la marque Mini en 1994, en rachetant alors le groupe britannique Rover, dernier avatar du conglomérat en déliquescence  BMC devenu British Leyland puis... Rover. Mais las, faute de pouvoir redresser la barre, le bavarois s'est  débarrassé de Rover (et de Land Rover) six ans après! A ce moment, Mini aurait pu sombrer.

Mais BMW a alors eu le coup de génie de conserver Mini. Partant d'une feuille blanche avec une gamme de véhicules au style "rétro", tous inspirés de la célèbre devancière mais modernes et  fiables, BMW est parvenu à relancer en 2001 un label "glamour" à souhait.

Un tout nouveau modèle

La dernière génération de Mini a été commercialisée en mars-avril  dernier. Celle-ci repose sur une toute nouvelle plate-forme, qui sert aussi à des voitures de la marque BMW elle-même, comme le monospace compact BMW Série 2 Active Tourer prévu aussi pour cette rentrée. La nouvelle Mini étrenne aussi une panoplie de tout nouveaux moteurs à trois et quatre cylindres. Des mécaniques modulaires qui permettront de faire même des six cylindres pour BMW par la simple multiplication des cylindres (500 centimètres-cubes chacun). Histoire de réaliser des économies d'échelle. La sportive Cooper S, disponible en trois et cinq portes, développe 192 chevaux.

C'est le 26 août 1959 que British Motor Corporation (BMC) dévoilait sa petite citadine révolutionnaire originelle à traction avant présentée alors sous deux marques: la Morris Mini-Minor et l'Austin Seven. Elle mesurait  à peine plus de 3 mètres de long. Entre 1959 et 2000, date de l'arrêt de production de la première Mini, cette voiture s'était fabriquée à 5.3 millions d'exemplaires dans ses nombreuses versions et sous divers labels (Austin, Morris, Wolseley, Riley, Van den Plas, puis Mini).

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Commentaires
a écrit le 17/09/2014 à 11:57 :
Mini pour les nains,mini pour les grands ,mini pour pour une famille de 4 personnes et bientot un minibus !
a écrit le 17/09/2014 à 11:26 :
Il y a du progrès, vous avez utilisé l'acronyme "S.U.V." sans l'avoir fait suivre de votre habituel "faux 4x4"... seriez-vous sur la voie du sevrage à votre dépendance ?
Réponse de le 17/09/2014 à 15:30 :
Personnellement, j'aimerais surtout qu'AGV donne la définition de S.U.V.

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