Vols illimités en vue pour Qatar Airways en Europe ?

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Dans tous les cas, cet accord constitue une mauvaise nouvelle pour des compagnies comme Air France.
Dans tous les cas, cet accord constitue une mauvaise nouvelle pour des compagnies comme Air France. (Crédits : Naseem Zeitoon)
Le Qatar et la Commission européenne ont trouvé ce mardi un accord sur les services aériens entre le Qatar et l'Union européenne. S'il est signé, cet accord libéralisera progressivement les liaisons entre les deux parties et imposera des règles de concurrence équitables à respecter.

Vols illimités en vue pour Qatar Airways en Europe ? En tout cas une étape majeure a été franchie ce mardi, puisque le Qatar et la Commission européenne ont trouvé un accord sur les services aériens entre le Qatar et l'Union européenne. Les deux parties l'ont annoncé ce mardi.

"Cet accord historique sera le premier du genre jamais conclu entre l'Union européenne et un État membre du Conseil de coopération du Golfe (CCG). Il offre un avantage concurrentiel important aux transporteurs aériens des deux parties et un cadre durable pour les opérations futures. En conséquence, tous les transporteurs aériens des 28 États membres de l'Union européenne et du Qatar ont désormais un accès illimité et sans restriction à leurs territoires respectifs", a déclaré Qatar Airways dans un communiqué.

La compagnie qatarie va néanmoins un peu vite. L'accord n'est pas signé. Il doit être au préalable examiné par le Conseil européen. Par ailleurs, selon certaines sources, la libéralisation des services sera progressive en fonction des pays. Un ciel ouvert n'entrerait pas en vigueur avant plusieurs années.

"Nous sommes très heureux d'avoir conclu nos négociations avec l'État du Qatar aujourd'hui à Doha. Grâce à l'engagement ferme de toutes les parties, nous avons réussi à concilier nos différences et à trouver un terrain d'entente grâce à un engagement honnête et à un dialogue ouvert", a déclaré de son côté Henrik Hololei, directeur général de la Commission européenne chargé de la mobilité et des transports.

Ciel ouvert contre classe de concurrence équitable

Dans l'esprit, cet accord vise à libéraliser à terme les liaisons entre le pays du Golfe et l'UE, comme le souhaitait le Qatar, en contrepartie de clauses de concurrence équitable inscrites dans l'accord, permettant aux compagnies européennes de se battre à armes égales contre ce concurrent accusé de bénéficier d'aides publiques de la part de son émirat-actionnaire.

C'est pour lutter contre ces distorsions de concurrence que les pays européens, emmenés par la France et l'Allemagne (eux-mêmes poussés par Air France-KLM et Lufthansa) avaient mandaté la Commission en 2016 pour qu'elle négocie, certes, une libéralisation des droits de trafic avec certains pays tiers, mais en instaurant des mesures permettant de lutter contre la concurrence déloyale des compagnies de ces pays. Les pays du Golfe comme Qatar Airways, mais aussi celles des Émirats arabes unis (Etihad et Emirates), étaient clairement dans le viseur. Mais si les négociations ont abouti avec le Qatar, elles n'ont toujours pas débuté avec les Émirats arabes unis. Prévue l'an dernier, la première journée de négociation a été annulée par les Émirats.

Silence radio sur les clauses de concurrence équitable

Reste à voir ce qu'il y a dans l'accord. Pour l'heure, silence radio sur les clauses de concurrence équitable exigées. Selon certaines sources en France, celles-ci intègreraient notamment une obligation de transparence sur les comptes et les subventions avec la mise en place d'une instance de règlement en cas de plainte.

"Il est fort probable néanmoins que cet accord soit jugé insuffisant par des compagnies comme Air France-KLM ou Lufthansa. Ce ne sera jamais assez pour ces compagnies", explique avec une pointe d'ironie un député européen non français.

Dans tous les cas, cet accord constitue une mauvaise nouvelle pour des compagnies comme Air France. Avec sa qualité de service, sa qualité opérationnelle, Qatar Airways est un concurrent redoutable. En outre, son réseau de partenaires (les compagnies du groupe IAG - British Airways, Iberia, Aer Lingus, Level, Vueling - dans lequel Qatar Airways est actionnaire, par exemple) peut l'aider à trouver de bons créneaux horaires sur les gros aéroports européens.

Face aux demandes du Qatar d'obtenir des droits dits de "5e liberté" entre l'Europe et un pays tiers, l'Union a, selon certaines sources, refusé.

La problématique du contrôle à 49% d'Air Italy

Outre la question des subventions, la présence de Qatar Airways au capital d'Air Italy (ex-Meridiana) irrite certaines compagnies européennes comme Lufthansa et les compagnies américaines. Ces dernières y voient un cheval de Troie permettant à la compagnie du Golfe d'assurer des vols transatlantiques au départ de l'Europe. Pour elles, même si Qatar Airways ne détient que 49% du capital de la compagnie italienne, elle en possède le contrôle effectif, contrairement à la règlementation européenne qui interdit à tout transporteur non communautaire d'avoir le contrôle d'une compagnie de l'UE (d'où l'impossibilité de détenir une participation supérieure à 50% capital). Une accusation que dément évidemment Qatar Airways, comme le fait d'ailleurs Delta dans le cas de Virgin Atlantic dans laquelle elle détient 49% du capital également.

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Commentaires
a écrit le 06/02/2019 à 13:20 :
Il fallait bien une contrepartie aux 36 Rafales (dont le premier a été livré aujourd'hui) et 70 A350 (entre autres) vendus au Qatar...
a écrit le 06/02/2019 à 11:43 :
Il y en a assez de ces accords signés derrière le dos du peuple, il faut des référendums..Il me semble que l'Europe interdit aux états de financer leurs compagnies alors que d'autres sont en fait des compagnies d'état..
Réponse de le 06/02/2019 à 13:09 :
Il est heureux, cher Raoul, que personne ne vous demande votre avis dont tout le monde se fiche éperdument, notamment les politiciens et les consommateurs / voyageurs qui veulent privilégier autre chose que le pitoyable bas de gamme. Restez avec vos Ryanair, Air France, Transavia and co. Ne venez pas enquiquiner les voyageurs qui veulent privilégier la vraie qualité et fiabilité de leurs déplacements avec vos théories dignes du comptoir du café du commerce. Si les européens ne sont pas foutus d'offrir de la qualité à leurs voyageurs, heureusement qu'il y a des - vraies - cies aériennes de qualité pour les remplacer et, espérons-le de tout coeur !!, pour les supplanter. mais bon, à vous lire, vous n'avez jamais utilisé l'excellente Qatar Airways. Tant pis pour vous, mon pauvre !
a écrit le 06/02/2019 à 11:13 :
Un accord qui ouvre les portes du marché européen à Qatar Airways ? Rien de tel pour assommer nos compagnies. Les compagnies vont avoir accès au marché qatari ? Combien y a t’il d’habitants au Qatar ? Quel est l’intérêt d’un tel accord ? Pour une compagnie financée par son gouvernement ? Un pays qui ne respecte même pas les droits de l’homme ?
Réponse de le 06/02/2019 à 13:05 :
L'intérêt ne serait-il pas avant tout d'enfin offrir une cie aérienne digne de ce nom aux voyageurs qui ne veulent pas être traités comme du bétail, dans des zincs où aucun service digne de ce nom n'est fourni ? Certes, il y a déjà les deux cies des Emirats (Ethihad et Emirates) qui sont d'un niveau inégalé par les cies européennes, mais ajouter Qatar Airways qui - d'expérience vécue - est un summum d'excellence, est un véritable "plus" pour le voyageur. Au moins pour le voyageur qui sait qu'on n'a rien pour rien et qui on paye un billet quelques euros, on aura la qualité et les prestations qui vont avec : du nullissime ! Que ceux qui ne veulent débourser que quelques euros se contentent des bétaillères volantes. Mais qu'ils n'obligent pas tous les voyageurs à adopter ce pitoyable nivellement par le bas. Tant qu'il y aura des Ethihad, Emirates et autres Qatar Airways, il y aura encore un peu de qualité dans le ciel. Les autres cies, y compris européennes ? Lamentables, sans la moindre exception ! Leurs prestations et leur fiabilité ne valent jamais les prix des billets.
a écrit le 06/02/2019 à 11:01 :
On donne accès au marché européen (plus de 500 millions d'habitants) contre l'accès au marché qatari (moins de 2.5 millions d'habitants) !!! Quelles compensations ???
Par ailleurs, l'UE sera-t-elle en mesure d'imposer aux pays européens, l'ouverture de créneaux horaires en faveur de Qatar airways ? Enfin, comment se fait-il que l'UE ne réagisse pas sur le contrôle de Meridiana, en toute illégalité ???
Si quelqu'un a des réponses ...
Réponse de le 06/02/2019 à 12:48 :
La compensation est sans doute que Qatar Airways va commander des Airbus plutôt que des Boeing.
a écrit le 06/02/2019 à 9:57 :
Voilà une excellente nouvelle ! En-dehors d'Ethihad, de Singapore Airlines et d'Emirates, on va enfin avoir une autre compagnie aérienne digne de ce nom pour voyager de/vers l'Europe. Qatar Airways est une cie formidable, qui offre des prestations et un service qu'aucune cie européenne n'assume : ces cie européennes visent toutes les nivellement par le bas, malgré des discours creux et des "décisions" qui, dans le concret, ne sont jamais que du bla-bla sans fondement. Quant aux cie low-cost qui ne sont que des Bétail Air, elles ne valent même pas la pollution qu'elles génèrent. Bienvenue à Qatar Airways destinée, comme les autres cie mentionnées, aux vrais voyageurs qui refusent de se faire traiter comme des boeufs. Et qui savent que moins on paye, moins on a de qualité. Dans l'aérien, comme pour les bagnoles, les fringues, la bouffe etc etc Mais bon, dans des sociétés française et européenne qui ne sont faites que d'assistés chronique, le nivellement par la bas et la prolétérisation de certaines prestations est inévitable. Encore heureux qu'il reste des sociétés / marques de bon / haut niveau, dignes de ce noms, pour celles et ceux qui font vraiment tourner l'économie. Ce n'est pas en achetant un billet d'avion à 30 euros ou en faisant ses courses chez un hard-discounter qu'on fait tourner une économie; Ou alors, une économie de survie...
Réponse de le 06/02/2019 à 18:33 :
Merci au QSG pour ce cadeau .
a écrit le 06/02/2019 à 9:15 :
Le Qatar s'ouvre sur le monde via Qatar Airways - une compagnie dont je peux vanter les mérites pour l'avoir essayé plusieurs fois - et c'est un beau pied de nez à l'Arabie saoudite qui travaille sans relâche à l'isolement et à la destruction de ce pays. Pour une fois l'Union européenne fait un choix pertinent de partenaire !
a écrit le 06/02/2019 à 9:00 :
Ces grandes démocraties ont toujours intéressé le consortium financier européen, avec eux on reçoit le fric directement dans les paradis fiscaux, c'est bien plus sûr et pratique hein.

"De l’Arabie saoudite aux émirats, les monarchies mirages" https://www.monde-diplomatique.fr/mav/147/

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