Ariane 5 met en orbite le plus gros satellite au monde

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Le plus gros satellite de télécommunications au monde, Thaïcom 4, de 6,5 tonnes, a été mis en orbite hier avec succès par une fusée Ariane 5, tirée depuis le Centre spatial guyanais de Kourou. Ce satellite géostationnaire de l'opérateur privé thaïlandais Shin Satellite Plc a été largué comme prévu dans l'espace au bout de vingt-huit minutes de vol. Il doit fournir, pendant plus de douze ans, des services Internet et multimédia à travers la région Asie-Pacifique, la Nouvelle-Zélande et l'Australie. Construit par la société américaine Space Systems-Loral, Thaïcom 4 (ex-Ipstar) est le premier satellite au monde entièrement dédié aux services "large bande" (réseaux à haut débit). C'était le deuxième vol de l'année pour la fusée européenne qui compte 40 satellites à lancer dans son carnet de commandes. Trois autres tirs sont prévus en 2005, le prochain devant intervenir en septembre. Le Premier ministre Dominique de Villepin et le ministre de l'Éducation et de la Recherche, Gilles de Robien, ont salué ce succès.

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