Guerre commerciale : en signe d'apaisement, la Chine réduit drastiquement ses droits de douane sur certains produits américains

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Les deux premières économies mondiales se livrent une guerre commerciale depuis bientôt deux ans.
Les deux premières économies mondiales se livrent une guerre commerciale depuis bientôt deux ans. (Crédits : Kevin Lamarque)
L'objectif avoué est de "promouvoir le développement sain et stable des relations économiques et commerciales sino-américaines", a insisté la Commission gouvernementale des droits de douane dans un communiqué. En pratique, des droits de 10% et 5% appliqués à plus de 1.700 produits seront réduits de moitié.

La Chine va réduire de moitié ses surtaxes douanières sur 75 milliards de dollars de produits américains: un geste de conciliation envers Washington dans le cadre de leur trêve commerciale, susceptible également de rassurer des marchés alarmés par les retombées économiques de l'épidémie en cours.

Cette mesure porte sur des droits de douane punitifs appliqués depuis le 1er septembre dernier, a annoncé jeudi une commission du gouvernement chinois.

Elle entrera en vigueur le 14 février, soit un mois exactement après la signature d'une trêve dans la guerre commerciale que se livrent les deux premières économies mondiales depuis bientôt deux ans.

L'objectif avoué est de "promouvoir le développement sain et stable des relations économiques et commerciales sino-américaines", a insisté la Commission gouvernementale des droits de douane dans un communiqué.

En pratique, des droits de 10% et 5% appliqués à plus de 1.700 produits seront réduits de moitié. Il s'agit notamment de produits de la mer, de volaille, de soja ainsi que de certains types d'avions ou encore de lampes au tungstène utilisées dans la recherche médicale.

Ces produits représentent 75 milliards de dollars (68 milliards d'euros) d'importations annuelles.

Le même jour, selon les termes de l'accord signé mi-janvier, Washington devrait pour sa part abaisser de moitié ses surtaxes douanières portant sur 120 milliards de dollars de produits chinois. L'administration Trump avait déjà suspendu une hausse supplémentaire de droits de douane attendue fin décembre.

"Afin d'atténuer les frictions économiques et commerciales [...] la Chine a également procédé à des ajustements. Nous espérons travailler avec les États-Unis vers l'élimination finale de toutes les surtaxes douanières", a observé la Commission chinoise.

"Plus compliqué"

Surtout, dans l'accord préliminaire signé le 15 janvier avec Washington, la Chine s'était engagée à acheter au cours des deux prochaines années pour 200 milliards de dollars de produits américains supplémentaires, notamment agricoles et manufacturiers.

Or, l'épidémie de pneumonie virale qui sévit actuellement en Chine paralyse l'économie du géant asiatique et pourrait compliquer durablement l'activité dans le pays - presque toutes les entreprises sont ainsi arrêtées depuis le 24 janvier et ne devraient pas redémarrer leur activité avant le 10 février au mieux.

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Dans ce contexte, le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a reconnu mardi que l'épidémie allait retarder les achats attendus de produits américains par la Chine.

"Ça va être beaucoup plus compliqué pour la Chine", a-t-il indiqué lors d'un entretien télévisé.

Dans ce contexte, l'annonce de Pékin peut être perçue comme un geste de bonne volonté à l'égard de Washington, jugeaient plusieurs experts.

Cette réduction des droits de douane "est modérée, mais c'est une carotte plutôt attractive" dans les pourparlers entre les deux pays, commentait Stephen Innes, analyste du cabinet AxiCorp.

"Après les turbulences économiques générées par l'épidémie du coronavirus, ce n'est pas très difficile d'imaginer que la Chine est très impatiente de débuter ses négociations [commerciales] de phase deux" avec les États-Unis, a-t-il souligné.

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Pékin avait par ailleurs annoncé samedi l'annulation des surtaxes appliquées sur certains produits médicaux américains importés, afin de mieux contrer la pneumonie virale.

Les biens concernés vont des désinfectants aux combinaisons de protection, en passant par les véhicules de secours.

"Signal" aux marchés ?

Cette réduction de droits de douane "est logique" étant donné que la Chine s'est engagée à importer davantage de biens américains suite à l'accord préliminaire, abonde auprès de l'AFP Xu Xiaochun, économiste de Moody's Analytics.

Mais, pour lui, cette annonce est aussi un signal adressé aux marchés.

Craignant les retombées économiques de l'épidémie, les Bourses de Shanghai et Shenzhen se sont effondrées lundi, perdant environ 8% à leur reprise après les congés du Nouvel an.

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Et les indices ne se sont repris que très poussivement lors des séances suivantes, dans des échanges toujours très nerveux, en dépit d'injections massives de liquidités par la banque centrale et de mouvements d'achats à bon compte.

"Cela pourrait être [...] un signal envoyé par la Chine pour montrer qu'elle travaille activement à aplanir les tensions et à améliorer les relations commerciales, de façon à calmer la volatilité et l'aversion pour le risque sur les marchés boursiers", a indiqué M. Xu.

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Commentaires
a écrit le 06/02/2020 à 19:09 :
La raison de la Chine de baisser ses droits de douane me semble plus être une volonté de faire baisser les prix et permettre à la consommation de continuer et ainsi obtenir un moindre ralentissement du PIB dû au coronavirus. Bref, l'Etat Chinois organise une déflation thérapeutique
a écrit le 06/02/2020 à 13:01 :
Qui peut résister aux états unis dotés d'un président aussi puissant que Trump ?

Maintenant que la Chine courbe l'échine, permettant également à cette dernière de pouvoir se justifier du fait de ce virus et non de la puissance américaine, il va pouvoir s'attaquer à l'UE en planifiant ses attaques avec le RU, ça va être un jeu d'enfants du seul fait de la cupidité maladive de notre oligarchie.

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