La Roumanie, plein gaz sur le schiste

Après la Pologne, la Roumanie table sur le gaz de schiste pour assurer son indépendance énergétique vis-à-vis de la Russie, malgré la polémique sur les risques pour l'environnement et la santé.

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Dans le village polonais de Grzebowilk en avril 2011. Derrière ces agriculteurs, un appareil de forage pour l'exploration du gaz de schiste. Copyright AFP
Dans le village polonais de Grzebowilk en avril 2011. Derrière ces agriculteurs, un appareil de forage pour l'exploration du gaz de schiste. Copyright AFP (Crédits : AFP)

Après la Pologne, la Roumanie parie elle aussi sur le gaz de schiste. Les polémiques concernant les risques liés à son extraction n'effraient pas outre mesure Bucarest, surtout si cela lui permet de renoncer aux coûteuses importations de gaz russe.

Roumanie, Bulgarie et Hongrie totaliseraient 538 milliards de mètre cubes de gaz de schiste

Ce jeudi, plus de 2.000 personnes ont manifesté à Barlad, dans l'Est du pays, contre un projet d'exploration de l'américain Chevron dans leur région, dénonçant les risques de pollution. "Le gaz de schiste représente l'avenir", estime de son côté le président de l'Agence roumaine pour les ressources minérales (ANMR) Alexandru Patruti interrogé par l'AFP. Si l'ANMR vient de lancer une étude pour évaluer les réserves potentielles, un rapport de l'Agence américaine d'Information sur l'énergie estime que les ressources de la Roumanie, Bulgarie et Hongrie totaliseraient 538 milliards de mètre cubes.

"Une opportunité majeure pour la Roumanie"

Plusieurs géants énergétiques sont à l'affût dont l'américain Chevron, le canadien Sterling Resources et le hongrois MOL. Chevron, qui a obtenu une concession sur 600.000 hectares dans la région de Barlad dans l'Est du pays, veut y entamer l'exploration au second semestre 2012, s'il obtient les autorisations. "Le gaz de schiste représente une opportunité majeure pour la Roumanie", a déclaré à l'AFP le directeur pour ce pays de Chevron Upstream Europe, Thomas Holst, citant la sécurité énergétique, les investissements et les emplois. Chevron doit maintenant choisir le site pour les premiers forages exploratoires. Trois sont à l'étude mais Thomas Holst préfère ne pas les nommer pour ne pas soumettre les habitants à des "pressions inutiles".

 La fracturation hydraulique, méthode d'extraction contestée

Car la méthode d'extraction, la fracturation hydraulique, est accusée par les défenseurs de l'environnement de polluer les nappes phréatiques, de fragiliser les sols voire de favoriser les tremblements de terre. Interdite par des pays comme la France et la Bulgarie, cette méthode consiste à injecter à haute pression dans la roche d'énormes quantités d'eau additionnées de sable et d'additifs chimiques. "La fracturation implique des risques majeurs dont la contamination de l'eau, en plus des difficultés à se débarrasser de substances toxiques", a déclaré à l'AFP Miruna Ralea de l'association écologiste Alma-Ro.

 

En France, la création d'une commission d'évaluation suscite la colère des ONG

Une commission nationale d'évaluation des techniques d'exploration et exploitation des gaz et huiles de schistes, aux seules fins de la recherche, a été officiellement créée par décret jeudi, soulevant un tollé parmi les ONG écologistes. "La Commission nationale d'orientation, de suivi et d'évaluation des techniques d'exploration et d'exploitation des hydrocarbures liquides et gazeux a notamment pour mission d'évaluer les risques environnementaux liés aux techniques de fracturation hydraulique ou aux techniques alternatives", précise le décret. Cette commission avait été prévue par la loi du 13 juillet 2011 par laquelle la France interdisait d'explorer et d'exploiter les gaz et huiles de schiste par la technique de la fracturation hydraulique, consistant à injecter de grandes quantités d'eau et de produits chimiques dans la roche.

Une dizaine d'ONG, du réseau Sortir du Nucléaire à ATTAC en passant par Greenpeace, les Amis de la Terre et France Libertés entre autres, ont dénoncé jeudi "l'hypocrisie du gouvernement" qui "contourne en douce une interdiction mise en scène à travers la loi". Les écologistes remettent en doute, dans un communiqué, la nécessité d'une évaluation par une telle commission "alors que tant d'études scientifiques indépendantes démontrent de manière certaine la dangerosité" de la fracturation hydraulique. Ils s'interrogent également sur "l'équilibre des forces" au sein du nouvel organe où ne siégeront que trois représentants d'associations de protection de l'environnement et dont les personnalités scientifiques seront choisies par le gouvernement.

 Les manifestants de Barlad ont espéré jeudi que la Roumanie interdira à son tour la fracturation. "L'extraction n'est pas une activité respectueuse de l'environnement (...) mais nous allons nous assurer que les lois en la matière sont strictement respectées", déclare Alexandru Patruti. Sauf que, si elle promet de s'aligner sur les règles de l'UE, la Roumanie ne dispose pas en ce moment de législation spécifique sur le gaz de schiste. Chevron se dit déterminé à respecter les lois roumaines et européennes. "Les activités qui suscitent des polémiques n'interviendront que d'ici plusieurs années", indique Thomas Holst, selon qui "Chevron utilisera des techniques conventionnelles pour déterminer si des réserves existent". Si c'est le cas, des dizaines de millions de dollars seront investis dans le développement et l'exploitation.

"Les gens craignent que la zone soit ravagée"

Mais le maire de Barlad, ville de 69.000 habitants, Constantin Constantinescu, ne veut pas que le groupe américain creuse aux alentours de sa ville. "A mon avis, l'impact négatif de cette activité est plus important que la pseudo-prospérité promise", dit-il à l'AFP, reprochant à Chevron de ne pas avoir informé la communauté de ses projets. "Les gens craignent que la zone soit ravagée", ajoute-t-il. Thomas Holst assure que Chevron encourage le débat public. "Lorsque les faits seront connus, les citoyens seront d'accord que si des réserves importantes existent, les bénéfices seront beaucoup plus importants que les risques", dit-il. Mais pour Miruna Ralea, "sachant que plusieurs pays ont banni cette technique controversée, pourquoi la Roumanie s'empresse-t-elle de l'adopter ?"

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Commentaires 16
à écrit le 24/03/2012 à 8:17
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LE profit vaut il la mort future de milliers de gens??????

le 24/03/2012 à 15:51
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Cet argument est tellement faible, vide de sens et éculé qu'on est tenté de répondre positivement, tout en précisant, "ça dépend qui".

à écrit le 24/03/2012 à 0:47
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Le bilan énergétique des gaz de schiste est faible : entre 1 et 2 unités d?énergie obtenue pour 1 unité d?énergie nécessaire, ce qui n?en fait pas un candidat intéressant à l?indépendance énergétique souvent mise en avant. Un puits peut donner accè...

à écrit le 23/03/2012 à 20:17
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L"énergie libre bordel!! manifester pour l'énergie libre!!!! http://interobjectif.net/thrive-que-faut-il-sur-terre-pour-prosperer-en-francais/

à écrit le 23/03/2012 à 15:35
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Et dans 20 ans, changement de "mode" : les réserves seront épuisées, donc retour à la case départ (car tout l'investissement aura disparu dans les forages et pas dans la recherche de solutions durables), et les nappes phréatiques totalement polluées ...

à écrit le 23/03/2012 à 9:29
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Au vu des risques, les gaz de shiste peuvent sans doute être exploité, mais uniquement à mon avis par des compagnies d'état sous contrôle. On peut critiquer (et à juste titre) des société comme l'EDF "d'avant la privatisation", ou le France télécom "...

à écrit le 23/03/2012 à 9:19
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JB38 est dans le vrai! Ce qui est dommage est cette propension a aller vers la facilité, et de refuser de regarder vers demain. Le pillage du sous sol est une solution de courte vue, il est impératif de s'orienter vers les énergies renouvelables. Au ...

le 23/03/2012 à 11:18
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Quant à la notion de "pillage du sous-sol", ça confine à la débilité profonde. Qui est pillé ? Gaia ? LOL

le 26/03/2012 à 9:51
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En matière de débilité profonde vous avez l'air de pas mal vous y connaître - lisez par exemple le commentaire d'energie + (voir plus haut) et essayez d'apporter un peu d'argumentation pour nous expliquer en quoi l'extraction de ces gaz est une bonn...

à écrit le 23/03/2012 à 8:09
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La pression des compagnies pour exploiter les gaz et huiles de schistes prouve que les réserves de pétrole sont en phases décroissantes, et qu'elles ont besoin d'exploiter cette source d'énergie fossile. Les lieux d'instabilité vont se déplacer là o...

à écrit le 23/03/2012 à 8:09
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La pression des compagnies pour exploiter les gaz et huiles de schistes prouve que les réserves de pétrole sont en phases décroissantes, et qu'elles ont besoin d'exploiter cette source d'énergie fossile. Les lieux d'instabilité vont se déplacer là o...

le 23/03/2012 à 10:12
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Vous avez une curieuse façon d?interpréter l'exploitation des gaz de schistes comme une PREUVE que les réserves de pétrole sont en décroissance (ce qui est possible, mais depuis 1973, on arrête pas de dire qu'il n'y en a plus que 15 ans de réserves)....

à écrit le 23/03/2012 à 6:34
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Depuis quelques mois le schiste gazeux est en réclames aussi fortes quelles puissent être ,cette fois parait-il en Roumanie pour concurrencer soit votre Biélorussie ,votre Texas des Amériques du Nord et notre Provence d'Azur celà serait peut-être mie...

le 23/03/2012 à 9:25
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Je n'ai rien compris...

le 23/03/2012 à 10:43
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Quoi ???

le 23/03/2012 à 11:52
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Faut pas trop inhaler de gaz de schiste...

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