Macron président : quel avenir pour EDF ?

C’est au cours du quinquennat qui s’ouvre que devra être décidé l’avenir du parc nucléaire français, et au-delà, de son exploitant EDF. La faisabilité tant technique qu’économique de la transition énergétique impulsée par la loi d’août 2015 dépend en grande partie de la façon dont ce dossier sera géré.
Dominique Pialot
(Crédits : Stephane Mahe)

Dans une lettre adressée à son PDG le 21 avril, la ministre de l'Énergie Ségolène Royal a demandé à EDF de réviser dans les meilleurs délais - notamment sur le nucléaire - son « plan stratégique » destiné à adapter le groupe aux objectifs de la loi sur la transition énergétique d'ici 2018.

« Les actions prévues par EDF ne permettent pas de respecter les objectifs de diversification de la production d'électricité fixés dans la première période de la programmation pluriannuelle de l'énergie [PPE, ndlr] », écrit Ségolène Royal.

« Les conditions ne sont ainsi pas réunies pour que l'Etat puisse constater la compatibilité du plan avec la PPE », ajoute-t-elle.

Ce dernier épisode d'un feuilleton dont la fermeture de Fessenheim a constitué le fil conducteur, illustre bien ce qui attend Emmanuel Macron. Le candidat n'a guère été prolixe en matière d'écologie et d'énergie durant sa campagne, mais, comme l'indique son programme, il s'inscrit dans la droite ligne de la loi de transition énergétique concoctée par Ségolène Royal et adoptée en août 2015. Celle-ci prévoit notamment de réduire la part du nucléaire dans la consommation électrique de 73 % aujourd'hui à 50 % en 2025, de diviser par deux la consommation énergétique finale en 2 050 par rapport à 2012 (avec un objectif de 20 % en 2030), de réduire la consommation énergétique primaire d'énergies fossiles de 30 % en 2030 par rapport à 2012 et de porter la part des énergies renouvelables à 23 % de la consommation finale brute d'énergie en 2020 et 32% en 2030.

À l'inverse d'autres prétendants à l'élection présidentielle, le président a confirmé son projet de fermer les deux réacteurs de Fessenheim. Mais comme l'a montré l'imbroglio autour de ce sujet jusqu'à la toute fin du quinquennat Hollande, cela est plus facile à dire qu'à faire. En outre, selon la Cour des Comptes, c'est entre 17 et 20 réacteurs qu'il faut fermer pour atteindre les 50 % du mix électrique prévus pour 2025. En réalité, plus personne ne croit vraiment à cette date. Mais personne ne croit non plus possible d'entamer cette transition en restant dans le statu quo qui a marqué les cinq dernières années.

Quels mécanismes pour prolonger ou pour fermer les centrales ?

De l'avis général, le nouveau président ne pourra pas faire l'économie de décisions concernant l'avenir du parc nucléaire français. Concernant Fessenheim, il s'agit surtout de choisir les moyens d'acter sa fermeture, le décret publié au Journal officiel le 9 avril dernier n'ayant pas de valeur juridique. Parmi les 56 autres réacteurs qui composent le parc, indépendamment de l'objectif de 50 %, près d'une vingtaine atteindront pendant le quinquennat l'âge de 40 ans pour lequel les centrales ont été conçues à l'origine.
EDF souhaite en prolonger l'exploitation jusqu'à 50 ans, voire 60 comme c'est le cas aux États-Unis. C'est tout l'objet des travaux prévus dans le cadre du « grand carénage », pour un budget évalué à 50 milliards d'euros par l'opérateur et à 100 milliards d'euros par la Cour des Comptes.

« Stratégiquement, il ne faudrait pas attendre 2018 pour se prononcer sur les fermetures à venir » estime Géraud Guibert, fondateur et président de la fondation transpartisane La fabrique écologique.

Mais, comme il l'a répété à Mediapart vendredi 5 mai, Emmanuel Macron le fera « sur la base de ce que dira l'Autorité de sûreté nucléaire [ASN] » et non « sur un plan politique ». Or c'est à partir de 2018 que l'ASN doit rendre un premier avis générique, puis évaluer au cas par cas la faisabilité et les conditions d'une prolongation, notamment les travaux nécessaires. « Se posera alors la question du rapport coût/avantage du grand carénage », explique Corinne Lepage, ancienne ministre de l'Environnement et députée européenne, membre du comité politique du candidat Macron.

Pour Yves Marignac, porte-parole de l'association négaWatt, c'est à ce moment-là qu'il faudra arbitrer entre mettre en place des mécanismes financiers destinés à prolonger les centrales et au contraire accompagner leur fermeture. Mais, si l'ASN se prononce sur la nature des travaux à effectuer, c'est EDF qui en chiffre le coût et d'aucuns soupçonnent l'entreprise de chercher à le sous-estimer, faussant ainsi les bases de la comparaison. « Personne ne sait dire quel est le coût complet du nucléaire », a encore reconnu le candidat face à Mediapart.

L'inconnue Flamanville

Dans ce contexte, le programme d'Emmanuel Macron prévoit de « renforcer les moyens de l'ASN ». Celle-ci manque en effet de ressources humaines et financières pour mener à bien sa lourde tâche. Surtout, « n'étant pas dotée de personnalité morale, elle ne peut ni ester en justice, ni se défendre », déplore l'avocate Corinne Lepage. À l'inverse, son président, lui, porte une responsabilité pénale et civile.

En dehors des visites décennales des centrales atteintes par la limite d'âge, l'ASN doit se prononcer, en principe d'ici à la fin de l'année, sur la conformité de la cuve de l'EPR de Flamanville en cours de construction, à la suite de la détection d'anomalies dans la composition de l'acier de certaines zones du couvercle et du fond de la cuve, révélées en avril 2015. Ses coûts ayant déjà flambé de 3,3 à 10,5 milliards d'euros et la mise en service reportée de 2012 à fin 2018, on peut s'interroger sur ce qu'il adviendrait de ce chantier dans cette hypothèse.

Or, la fermeture de Fessenheim étant subordonnée à la mise en service de Flamanville, c'est tout simplement le coup d'envoi de la transition énergétique qui en dépend. Mais aussi, la situation financière, pour ne pas dire la survie, d'EDF. C'est le plus gros dossier que devra gérer Emmanuel Macron aux dires de tous les observateurs.

« Si l'ASN ne donne pas son accord et s'il faut démonter le couvercle, l'addition augmente encore de deux ou trois milliards, estime Corinne Lepage. Et là, c'est "stop ou encore" pour l'EPR, dont Flamanville doit être tête de série. »

Même si le contrat finalement signé par les Anglais ne subordonnerait plus la construction de Hinkley Point à celle de Flamanville, on peut douter de sa réalisation dans le cas où les Français s'avéreraient incapables de mener cette réalisation à son terme.

Une solution à l'allemande ?

La mauvaise santé financière d'EDF (endettée de 37 milliards d'euros alors qu'elle fait face à de gigantesques besoins d'investissement) peut difficilement se redresser dans un contexte de prix de marché très bas et face à autant d'incertitudes industrielles. Pour Jean-Philippe Tridant Bel, associé en charge de l'énergie au cabinet Alcimed, le salut de l'entreprise requiert « un peu de créativité de la part de l'exécutif ».

Lui propose de séparer ses activités et de créer une structure de défaisance regroupant tous les actifs à risque, comme l'ont fait les Allemands E.ON et RWE.

« Cela permet d'avoir pour les vingt à trente prochaines années une feuille de route gravée dans le marbre et prévoyant les investissements et les désinvestissements. »

Les actifs d'avenir (renouvelables, services, et même réacteurs, dans une logique export) seraient conservés dans une nouvelle entreprise de droit privé.

« Bien sûr, cela revient à casser un monopole et clore le premier tome d'une histoire », reconnaît le consultant. Géraud Guibert ne croit guère à la piste de la scission, qui « reviendrait à reconnaître que le nucléaire, c'est du passé. »

« Il faut assumer de dire aux Français que le nucléaire n'est plus l'alpha et l'oméga de la politique énergétique française et proposer une vraie trajectoire d'évolution, affirme au contraire Yves Marignac. Jusqu'à présent, le politique n'a pas dessiné ce projet industriel de transformation d'EDF qui serait non seulement négociable avec l'ensemble des parties prenantes en interne, mais aussi acceptable et même positif pour le grand public, qui reste très attaché à l'image de l'entreprise publique. »

Comme le relèvent Corinne Lepage et Géraud Guibert, il est aberrant et juridiquement incompréhensible qu'au motif de conflit d'intérêts les administrateurs représentant l'Etat soient écartés des votes concernant les sujets traités par l'Etat. On ne voit cela dans aucune autre entreprise publique. Or c'est pour cette raison qu'en dépit des 84 % qu'il détient dans l'entreprise, l'état n'est pas parvenu à imposer la fermeture de Fessenheim.

« Ce qui a surtout manqué, observe le conseiller maître à la Cour des Comptes, c'est une vraie stratégie d'industrialisation du site suite à la fermeture ». Cette lacune traduit un manque de réelle volonté politique, indispensable pour que l'ensemble des acteurs puissent anticiper les évolutions à venir et les traduire, notamment en mesure de formation et de reconversion. C'est désormais à Emmanuel Macron qu'il revient d'y remédier.

Dominique Pialot

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Commentaires 15
à écrit le 12/05/2017 à 14:00
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L’énergie de l'espoir ou du désespoir ? Plutôt désespérant de ne pas avoir plus de visibilité, pour pouvoir faire les bons choix. Tous les energéticiens européens ont fait des dépréciations d’actifs (total de 43 milliards en 2015, d’après l’excel...

le 21/05/2017 à 10:27
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Je suis d'accord avec vous en ce qui concerne la nécessité d'augmenter le prix de l'énergie électrique. Je pense qu'il faut faire une distinction entre les formes d'énergie, (nucléaire), mais aussi sur la relation entre l'énergie et le travail. C'est...

à écrit le 12/05/2017 à 11:14
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Macron a aidé EDF a investir dans les epr anglais, une vraie catastrophe....a l inverse, il a facilite la vente d alsthom aux américains...... En simple, il a tout faux ...et ne comprends,strictement rien ni a l industrie...ni au futur de l énergie,...

à écrit le 12/05/2017 à 10:51
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Nous verrons bien sur ce dossier si EM est un pragmatique ou s'il cède aux idéologues. J'ai lu la "France dans le noir" écrit par un expert du nucléaire qui sait de quoi il parle: l'avenir est très inquiétant pas seulement en France, mais en Europe.

à écrit le 12/05/2017 à 9:24
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EDF: 35 Mds€ de dettes pour un CA de 72 Mds€, une clientèle stable, on crie à la folie. Altice/Drahi: 50 Mds€ de dettes pour un CA de 20 Mds€, une clientèle qui s'enfuie, on applaudi. On se demande où est le recul et la logique qui prévalaient "au...

à écrit le 11/05/2017 à 22:31
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Tout le débat est faussé: le nucléaire est une énergie d'avenir. Ceux qui veulent le tuer sont irresponsables. Enlevez le nucléaire en Europe, pas qu'en France, mais aussi en Angleterre, en belgique, en Allemagne et vous avez un effondrement économiq...

le 12/05/2017 à 13:28
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C'est certains qu'à balancer des intoxs vous faussez le debat. Vous vous rappelez que L'Allemagne doit sortir du nucleaire en 2022 au moins et que le 1er des 6 reacteurs suisse doit s'arreter en 2019 ? Les EnR sont passées de 5 à 30% en Allemagne et...

le 12/05/2017 à 14:09
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Vous faîtes comment quand il fait -10 et qu'il n'y a pas un poil de vent ? Tant qu'on ne saura pas stocker l'électricité, le nucléaire, et où l'énergie fossile seront indispensables.

à écrit le 11/05/2017 à 19:42
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Comme toujours avec les socialistes ou des cousins proches, c'est une question de courant.

à écrit le 11/05/2017 à 17:29
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L'énergie n'est pas une marchandise ordinaire soumise aux lois du marché. Elle doit être comparée au travail. Il faut de plus distinguer l'énergie qu'on importe et celle qu'on produit. L'énergie que nous produisons est une richesse. Il faut laisser s...

le 12/05/2017 à 8:19
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Suite. Il est indispensable de publier cette note n°6 du CAE pour l'expliquer aux Français. Il suffit de la page 12. C'est d'un niveau accessible à tous les Français.

à écrit le 11/05/2017 à 17:03
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Si ça suit "l'exemple" d'Areva : "champion du nucléaire, champion du nucléaire, champion du nucléaire", et plop faillite avec tout le Barnum a la charge de l'Etat... Déjà c'est bien parti : une boite surendettée avec une valorisation de 20 milliar...

le 11/05/2017 à 22:20
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Votre dernière remarque manque de logique: 4 milliards de dividendes sont bien arrivés de et restes dans l'entreprise:, il n'y a aucun pb là dedans

le 11/05/2017 à 22:32
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Votre dernière remarque manque de logique: 4 milliards de dividendes sont bien arrivés de et restes dans l'entreprise:, il n'y a aucun pb là dedans

le 14/05/2017 à 11:00
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4 milliards de div en actions, c'est juste un jeux d'écriture pour ne pas sortir de cash tout en gardant l'illusion d'un dividende élevé. Vu la situation le dividende devrait être supprimé. Mais c'est sans doute trop douloureux psychologiquement pour...

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