Nitrate, métaux lourds, plastique... La Banque mondiale s'inquiète de la pollution de l'eau

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(Crédits : Pixabay / CC)
La qualité de l'eau, polluée par les nitrates, les métaux lourds et les microplastiques, est devenue "une crise invisible" qui touche pays riches comme pays pauvres, s'alarme la Banque mondiale dans un rapport publié mardi 20 août.

La pollution de l'eau par les nitrates, les métaux lourds, et les microplastiques constitue aujourd'hui une "crise invisible" majeure dans les pays prospères comme dans les nations pauvres. C'est en ces termes anxiogènes que la Banque mondiale a tiré, dans un rapport publié mardi 20 août, la sonnette d'alarme au sujet de la mauvaise qualité de l'eau dans le monde.

Une qualité qui peut coûter jusqu'à un tiers de la croissance économique potentielle dans les régions les plus touchées, affirme l'institution de développement. Son président, David Malpass a appelé les gouvernements "à prendre des mesures urgentes pour s'attaquer à la pollution de l'eau afin que les pays puissent croître plus vite d'une façon plus durable et équitable".

Pays riches comme pays pauvres subissent de hauts niveaux de pollution de l'eau, rappelle le rapport publié mardi, intitulé "Qualité inconnue": "Il est clair que le statut de pays à haut revenu n'immunise pas contre des problèmes de qualité de l'eau". "Non seulement une diminution de la pollution ne va pas de pair avec la croissance économique mais l'éventail de polluants tend à augmenter avec la prospérité d'un pays", note le document. Ainsi aux Etats-Unis, un millier de nouveaux produits chimiques sont déversés dans l'environnement chaque année soit trois nouveaux types de produits chaque jour.

La Banque mondiale appelle dans ce rapport à mieux savoir mesurer la qualité de l'eau dans le monde et à ce que cette information soit systématiquement diffusée au public. "Les citoyens ne peuvent pas agir s'ils ne sont pas informés de la situation", dit le rapport. Il rappelle que plus de 80% des eaux usées dans le monde - 95% dans certains pays en développement - sont déversées dans l'environnement sans être traitées. "Peu de pays en développement surveillent correctement la qualité de l'eau", déplorent aussi les auteurs. La Banque mondiale estime qu'il y a "un besoin urgent pour d'importants investissements dans des usines de traitement des eaux, spécialement dans les régions très peuplées".

Nitrates, microplastiques et métaux lourds

Parmi les polluants les plus répandus et dangereux, le rapport cite l'azote qui, utilisé dans les fertilisants pour l'agriculture, se répand dans les rivières, les lacs et les océans, se transformant en nitrates. Ceux-ci sont responsables d'une destruction de l'oxygène dans l'eau (hypoxie) et de l'apparition de zones mortes. Les dépôts d'azote oxydé peuvent être fatals aux enfants, affirme le rapport comme dans le cas du syndrome du bébé bleu où trop de nitrates ingérés via l'eau potable entraîne un manque d'oxygène dans le sang.

Une étude menée dans 33 pays en Afrique, en Inde et au Vietnam a montré que les enfants exposés à de hauts niveaux de nitrates pendant leurs trois premières années grandissaient moins. "Une interprétation de ces conclusions suggère que les subventions pour financer les engrais entraînent des dommages pour la santé humaine qui sont aussi grands, peut-être même plus grands, que les bénéfices qu'ils apportent à l'agriculture", ajoute le rapport. La salinité des eaux dans les zones côtières de faible altitude, sur des terres irriguées et en zone urbaine a aussi des impacts nocifs pour la santé, notamment celle des enfants et des femmes enceintes.

Le problème est particulièrement aigu au Bangladesh où 20% de la mortalité infantile dans les régions côtières est attribuée à l'eau salée. La pollution par les micro-plastiques est aussi détectée désormais dans 80% des sources naturelles, 81% des eaux du robinet municipales et dans 93% des eaux embouteillées, relève encore la Banque mondiale. Elle regrette qu'on ne dispose pas encore de suffisamment d'informations pour déterminer le seuil à partir duquel ces polluants sont inquiétants pour la santé.

Au rang des polluants dangereux figurent aussi les métaux lourds comme l'arsenic qui contamine les eaux de régions où il y a une activité minière comme au Bengale en Inde, dans le nord du Chili ou en Argentine. Le plomb en fait partie avec "l'exemple grave et récent de Flint au Michigan" (nord des Etats-Unis). En 2014 en changeant son approvisionnement en eau à partir de la rivière Flint au lieu du Lac Huron, la ville a utilisé une eau plus acide qui a corrodé les tuyaux de plomb, exposant la population à une intoxication à ce métal. Chez les enfants, le plomb peut altérer le développement du cerveau.

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Commentaires
a écrit le 21/08/2019 à 22:04 :
Une banque - mondiale surtout - se préoccupe de l'Environnement : méfiance ! Celle ci est accusée de soutenir certains projets de multinationales peu en rapport avec l'environnement, de faire des prêts sous conditions de "réformes structurelles" qui ne servent pas l’intérêt des populations locales . En février dernier, elle a été poursuivie par la Cour suprême des EU pour dommage à l'environnement (Wikipédia) . . .
a écrit le 21/08/2019 à 18:53 :
Qu'en pensé Monsieur Trump ?
a écrit le 21/08/2019 à 11:27 :
Banque mondiale gérée par les américains, on attend la même action du FMI géré par un serviteur oligarque de l'UERSS.

C'est bon de rire au sein de l'Empire prévu pour durer mille ans...
Réponse de le 21/08/2019 à 16:36 :
En attendant l'Europe de l'Ouest est moins polluée que les USA, et mieux vaut se baigner dans le lac Léman que dans les Grands lacs américains. Donc merci pour votre commentaire qui ne prouve rien une fois de plus.

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