Auchan-Système U : un rapprochement surveillé de très près

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En cas d'approbation, le nouvel ensemble conservera deux entités distinctes, Auchan se concentrant sur les grands hypermarchés et Système U sur les supermarchés.
En cas d'approbation, le nouvel ensemble conservera deux entités distinctes, Auchan se concentrant sur les grands hypermarchés et Système U sur les supermarchés. (Crédits : © Pascal Rossignol / Reuters)
Le rapprochement entre les numéros 5 (Auchan) et 6 (Système U) de la grande distribution nécessite un "examen approfondi" selon l'Autorité de la concurrence. Les conséquences sur les "drives" et centrales d'achats seront particulièrement scrutées.

Voilà qui risque de ralentir les plans d'Auchan et Système U. L'Autorité de la concurrence a annoncé mardi qu'elle avait décidé d'ouvrir "une phase d'examen approfondi" du projet de rapprochement des deux groupes de grande distribution. Dans un communiqué, le gendarme de la concurrence explique :

"L'Autorité considère que l'opération nécessite un examen approfondi (phase 2) compte tenu de ses effets, tant sur les marchés en amont de l'approvisionnement en produits de consommation courante qu'à l'aval au stade de la distribution."

"Drives" et centrales d'achat particulièrement scrutés

La procédure d'examen approfondi "s'effectue en principe dans un délai de 65 jours ouvrés [...] pouvant être allongé si nécessaire", a rappelé l'Autorité. Les deux enseignes, qui ont entamé un rapprochement depuis la fin 2014, ont notifié leur projet de fusion à l'Autorité de la concurrence le 30 décembre 2015. Elles espèrent finaliser l'opération "autour de l'été".

L'Autorité se penchera notamment sur la question de la pression concurrentielle exercée par les "drives" des deux enseignes sur les autres magasins et sur la manière de prendre en compte ces points de retrait des commandes passées sur internet dans l'analyse des effets de la fusion.

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"L'examen approfondi permettra en outre d'identifier les conséquences de cette fusion pour les fournisseurs communs aux deux groupes, notamment les fournisseurs appartenant à des catégories qui étaient jusqu'alors exclues du mandat d'achat commun conclu par Auchan et Système U en 2014", ajoute-t-elle. Ce rapprochement passe en effet par une centrale d'achat commune et des échanges d'enseignes, une opération rendue complexe entre le modèle intégré d'Auchan et celui de coopérative d'indépendants de Système U.

20% de parts de marché pour le nouvel ensemble

L'opération se traduira au niveau national par le rapprochement des 5e (Auchan) et 6e (Système U) opérateurs de la distribution à dominante alimentaire, tandis qu'au niveau local elle entraînera des chevauchements d'activités dans environ 400 zones dans lesquelles Auchan et Système U disposent tous deux de points de vente, souligne l'Autorité. Cela donnerait naissance à un ensemble pesant 20% de part de marché en France, talonnant Leclerc.

En cas d'approbation, le nouvel ensemble conservera deux entités distinctes, Auchan se concentrant sur les grands hypermarchés et Système U sur les supermarchés.

(avec AFP et Reuters)

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