Eolien. Un avenir radieux après un cap difficile

Un rapport publié par l'association mondiale de l'éolien et Greenpeace laisse entrevoir un développement qui permettrait à l'énergie éolienne de fournir 12% de l'électricité mondiale. Mais pour l'heure, les principaux acteurs du secteur connaissent d'importantes difficultés, aussi bien en Europe, aux Etats-Unis et en Chine...
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L'énergie éolienne, qui représente aujourd'hui 240 gigawatts (GW) de capacité installée dans le monde (dont 40 GW installés en 2011), pourrait bondir à 1100 GW d'ici à 2020, selon le scénario le plus optimiste étudié par l'association mondiale de l'éolien (Global Wind Energy Council) et Greenpeace. Cela représenterait 12% de la production mondiale d'électricité, et près de deux fois ce que prévoit pour sa part l'Agence internationale de l'énergie, qui table sur 587 GW à cet horizon, ce qui représente déjà une croissance annuelle moyenne approchant les 10%.

1,4 milliard d'emplois supplémentaires créés d'ici à 2020

Et ce n'est pas tout, une telle capacité installée s'accompagnerait de la création de quelque 1,4 millions d'emplois supplémentaires et de l'évitement de 1,5 milliard de tonnes de CO2 chaque année. Mais si le secteur a connu une forte croissance depuis une dizaine d'années, celle-ci souffre aujourd'hui sous l'effet conjugué de la crise économique en Europe, des retards de raccordement des fermes éoliennes au réseau électrique en Chine et, plus généralement, du durcissement des politiques de soutien à cette forme d'énergie.

Ralentissement en Europe

En Europe, le total des installations annuelles s'est stabilisé à 9,6 GW en 2010 et 2011 après avoir atteint un record de 10,5 GW en 2009. En Espagne, le gouvernement pourrait instaurer une taxe de 11% sur l'énergie éolienne, contre laquelle la fédération espagnole a porté plainte; la France est quasiment à l'arrêt en raison de la complexité administrative et de la menace qui plane sur le tarif de rachat; les politiques britanniques tiennent des propos contradictoires sur la nécessité ou non de poursuivre le développement du secteur.

Le marché américain a l'arrêt

Quant aux Etats-Unis (20% du marché mondial!), les acteurs sont soulagés après la ré-élection de Barack Obama mais ont néanmoins fait une croix sur l'exercice 2013. En effet, les projets sont longs à développer, et l'incertitude sur le renouvellement du crédit d'impôt (PTC, pour production tax credit), que le Sénat avait refusé en septembre dernier, a créé un climat peu propice aux investisseurs. Certes, à l'inverse de son concurrent malheureux Mitt Romney, Obama s'est toujours prononcé en faveur d'un renouvellement, mais les professionnels s'attendent à une modification de certaines modalités.

Les leaders mondiaux en difficulté

Quoi qu'il en soit, le mal est fait. L'allemand Siemens a d'ailleurs récemment licencié plus de 600 de ses employés américains en faisant un lien direct avec cette situation incertaine. Pour le leader mondial Vestas, qui ne cesse d'annoncer de nouvelles vagues de licenciements, le marché américain pèse lourd dans ces décisions. L'espagnol Gamesa a également annoncé il y a quelques jours une réduction de ses effectifs de 20%, et même les leaders chinois Sinovel et Goldwind rencontrent des difficultés.

Comme dans le photovoltaïque, les perspectives à moyen et long terme paraissent extrêmement prometteuses, mais seuls ceux qui parviendront à passer le cap difficile des prochaines années en profiteront.

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Commentaires 16
à écrit le 20/11/2012 à 18:11
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Pourquoi l?énergie éolienne est une solution mature et compétitive en 2012, créatrice d'emplois Les sénateurs de la Commission d?enquête sur les coûts de l?électricité relève le 18 juillet dernier que l'éolien terrestre est "d'ores et déjà une fili...

le 22/11/2012 à 1:36
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Précision : les coûts de déchets, démantèlement et assurance ne peuvent pas être pris intégralement en compte, loin s'en faut, comme confirmé en audition des opérateurs nucléaire au Sénat récemment car ils sont par définition encore inconnus. Les éca...

le 28/11/2012 à 17:49
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Si vous avez regardé intégralement les débats, vous auriez dû voir que GDF, opérateur de 7 centrales nucléaires en Belgique, avec 1,2GW de part sur 2 centrales française, évalue le coût final pour EDF tous frais d'opération, construction et démantèle...

à écrit le 18/11/2012 à 12:26
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Décidément Greenpeace est devenue mercenaire de toutes les causes... sous marines... L'éolien géant tripale est condamné parce qu'il ne marche pas - point barre. (John Hayes nouverau ministre de l'énergie britannique le répète tous les jours). les gr...

le 18/11/2012 à 22:28
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C'est contraire à toute loi physique ce que vous affirmez !!! : "éolienne plus petite plus puissante" ???? L'éolien fonctionne très bien depuis plus de 30 ans. Il y a encore eu des bilans en mai 2012 avec 45 instituts concernés par exemple pour le pa...

à écrit le 15/11/2012 à 23:39
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Commencons par arreter les logements passoires energetiquement

le 16/11/2012 à 14:26
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Malheureusement çà ne suffit pas car on renouvelle seulement 1% de logements par an et isoler coûte très cher et met beaucoup de temps à être amorti. En plus c'est en pratique peu souvent réalisé de manière satisfaisante. Enfin chaque secteur doit av...

à écrit le 15/11/2012 à 23:13
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@ Albert : le cas de l'Allemagne pour le solaire est spécifique, il fallait redresser la situation de l'ex-Allemagne de l'Est donc dans les subventions solaires, certes trop élevées, est intégré pour une bonne part le renflouement de cette partie de ...

à écrit le 15/11/2012 à 14:48
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A tout ceux qui critique l'éolien pour son coût : Avec ce qu'il faut a investir dans le nucléaire pour le rendre plus sûr et l'augmentation ineluctable du prix des energies fossiles, l'éolien sera bientot competitif sans aucune subvention. (c'est dej...

le 15/11/2012 à 23:24
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Bien vu ! L'éolien remporte des appels d'offre dans une majorité de pays, en Amérique latine par rapport au gaz, en Inde par rapport au charbon, en Turquie il se développe sans subventions, aux Etats-Unis le gaz de schiste a été tellement poussé à la...

à écrit le 15/11/2012 à 11:52
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1,4 MILLIARDS ou MILLIONS d'emplois créés? De toute façon, aucune importance, plus on ment, plus ça rapporte, le black business éolien ?

à écrit le 15/11/2012 à 10:33
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"Association mondiale de l'éolien " qui est derrière et qui finance cette assos ? Aux chiffres on peut leur fait dire tout et son contraire...

à écrit le 15/11/2012 à 0:33
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C'est de la daube ... comme le solaire ... Et toutes les aides au rachat que nous payons (140 milliards sur 20 ans que nous payons au titre du grenelle) vont à 56% dans la poche des chinois, puis une bonne partie du reste chez les allemands et danois...

le 15/11/2012 à 0:52
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Vos chiffres ne sont pas exacts. De plus c'est mieux que 1400 milliards sur 20 ans pour les importations d'énergies fossilles. En plus çà pollue nettement moins, fait travailler plusieurs centaines d'entreprises françaises (environ 300 dans le seul é...

le 15/11/2012 à 7:13
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Des emplois il est possible d'en créer dans tous les secteurs à coup de subventions ruineuses pour l?économie. Apres 100 milliards dépensés dans le solaire en 10 ans, l'Allemagne voit s'effondrer les uns après les autres ses industriels et les emploi...

le 15/11/2012 à 10:13
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Quand on investi pas dans un domaine il est rare d'en être le leader. Logique que les Chinois soient les leaders de ces secteurs, c'est eux qui y investissent le plus. Qui pourrait croire que la France devienne leader dans l'éolien ou le solaire en i...

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