Free Mobile offre la 4G dans son forfait et casse les espoirs de remontée des prix

Le quatrième entrant offre même 20 Go de données à ses abonnés compatibles 4G. Free indique couvrir 1.000 communes, sans préciser le pourcentage de la population concernée.
Delphine Cuny

4 mn

(Crédits : reuters.com)

C'était la hantise des trois autres opérateurs mobiles depuis plusieurs mois : que Free vienne casser le marché naissant de la 4G en la proposant gratuitement, incluse dans son forfait à 19,99 euros. Et la rumeur a commencé à circuler à l'approche de Noël et s'est amplifiée à la suite des déclarations récentes de Xavier Niel, le fondateur et principal actionnaire, promettant de diviser par deux les prix. Free Mobile annonce ce matin dans un communiqué de sa maison-mère Iliad qu'il ajoute la 4G, sans surcoût dans son forfait à 19,99 euros (15,99 euros pour les abonnés à la Freebox). Or les concurrents ne proposent la 4G que dans des abonnements à 30 euros minimum, avec engagement, au mieux 25 euros sans engagement. Et pas avec une telle quantité de données : 20 Go. Bouygues Telecom propose 16 Go mais à 60 euros. Ce qui permet à Free de dire qu'il offre « le volume de données le plus élevé au meilleur prix du marché. » La remontée des prix, la « création de valeur » tant espérée par Orange, SFR et Bouygues, semble donc compromise.

20 Gigas mais seulement pour les abonnés compatibles 4G

L'opérateur britannique EE, co-entreprise d'Orange et Deutsche Telekom, propose 20 Go à 46 livres (55 euros). Aux Etats-Unis, un forfait incluant 20 Go coûte 150 dollars par mois chez Verizon Wireless ! Cependant, Free Mobile indique que cette quantité de données est réservée aux clients 4G : les autres resteront plafonnés à 3 Gigas. Concrètement, ce volume sera utilisable en 3G aussi pour les abonnés ayant activé la 4G et disposant d'un smartphone compatible. Rappelons cependant que d'après les statistiques des opérateurs et du gendarme des télécoms, l'Arcep, les consommateurs français utilisent en moyenne 700 à 800 Mo d'Internet mobile par mois (en 3G). L'usage moyen des abonnés actifs 4G serait de l'ordre de 2Go maximum. En clair, aujourd'hui, quasiment personne n'a besoin de cette quantité de données, à moins d'utiliser sa connexion mobile comme un accès fixe pour regarder des films et écouter de la musique en streaming, envoyer des photos très lourdes, etc tout au long de la journée.

Coup marketing avant Noël

C'est donc un coup marketing de la part de Free, juste avant Noël, de nature à séduire (ou retenir ?) la frange d'abonnés gros consommateurs de données et technophiles qui commençaient à piaffer d'impatience sur les forums et les réseaux sociaux devant les annonces 4G de la concurrence. C'est d'ailleurs l'euphorie ce mardi matin dans le camp des supporters de Free. Mais l'opérateur n'aura pas à supporter le coût d'une multiplication par cinq de la consommation de données de ses clients : un peu moins de la moitié de ses 7,4 millions d'abonnés mobiles auraient un forfait à 3 Go (la majorité en forfait 2 heures à 2 euros) et le parc compatible 4G est vraisemblablement encore réduit.

Quelle réelle couverture en 4G ?

Sur la question de la couverture, Free n'est pas très transparent. Il indique que sa 4G est accessible dans 1.000 villes dont « Paris, Marseille, Lyon, Toulouse, Nice, Nantes, Strasbourg, Montpellier, Bordeaux, Lille, Rennes, Reims mais également dans des villes comme Angers, Brest, Clermont-Ferrand, Dijon, Grenoble, Le Havre, Nantes, Metz, Toulouse. » Mais il se garde bien de préciser quel pourcentage de la population il couvre ni si ces villes sont largement couvertes. Free assure avoir 700 antennes 4G actives au 1er décembre, comme le confirme l'observatoire de l'Agence nationale des fréquences publié dans la journée. « Cela fait moins d'un site par ville ! Il en faut 200 pour couvrir Marseille par exemple…  Il faudra bien chercher l'endroit couvert dans la ville. Free réinvente le Bi-Bop en somme » raille un concurrent. Au 1er novembre, Free n'avait que 14 antennes 4G. Or Bouygues Telecom, qui a la meilleure couverture en 4G, revendique 63% de la population couverte avec 5.392 antennes actives. Orange couvre près de 35% de la population avec plus de 3.800 antennes. Avec cinq fois moins d'antennes, Free se situe sans doute à moins de 15% voire 10% de la population. En outre, le quatrième entrant a acheté moins de fréquences 4G que ses concurrents (il n'en a pas dans la bande 800 Mhz). Difficile à croire dans ce cas que ses abonnés capteront souvent la 4G sur son réseau, sachant que son contrat d'itinérance avec Orange ne porte pas sur le très haut débit mobile. Du moins à ce stade… Xavier Niel ne survend-il pas la 4G comme il l'a reproché à ses concurrents ?

« Les dirigeants de Free avaient martelé que la bataille de Noël ne serait pas celle de la 4G, ils ont changé d'avis visiblement » persifle un des rivaux. Mais en Bourse tout le monde trinque ce mardi et les analystes s'inquiètent de cette potentielle relance de la guerre des prix sur le marché du mobile : Iliad cède 0,5%, Bouygues 0,8%, Vivendi, maison-mère de SFR, recule de 1,5% et Orange de 3,5%.

Delphine Cuny

4 mn

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Commentaires 54
à écrit le 04/12/2013 à 20:00
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Tout ceux qui débinent Free il faut qu'ils arrêtent de nous prendre pour des débiles, Free ne demande à PERSONNE de PAYER un supplément pour la 4G, elle est à dispo, et quand on la capte (tant mieux pour ceux qui arrivent) ils ont 20 Go au lieu de 3...

à écrit le 04/12/2013 à 11:49
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Comm mensongère = produit à minima = public lésé, comme si Renault vendait ses voitures sans moteur! Profitez bien Free avec vos méthodes en ne créant aucun emploi, les médias et les politiques sont avec vous!

à écrit le 03/12/2013 à 22:56
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free investit 4 fois moins que les autres, capte des millions d clients par du dumping (à 2e, c'est non rentable), les aides du régulateur devraient s'amenuiser, donc free va dans l'impasse. Je pense que tout ceci est pour faire grossir encore le bul...

à écrit le 03/12/2013 à 19:12
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Marrant ! Outre les menteurs ("j'étais chez Free")..., certains commentateurs vilipendent Free. Lequel fait preuve, sur le sujet, d'un cohérence remarquable. Le fait est là: hormis quelques "geek" (tarés ?) fondus de téléchargement, la 4G n'intéresse...

le 05/12/2013 à 23:04
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T as un poster de Niel dans ta chambre ?

le 06/12/2013 à 9:54
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il a un cerveau surtout, vous devriez essayer

à écrit le 03/12/2013 à 18:54
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Vôtre article démontre que le service Free 4G sera quasi inexistant car le réseau de Free pour Noël sera complétement décousu... Bref Niels se contredit, ment et prend ses client pour des pigeons à plumer comme il le reprocher à ses concurrents jadi...

à écrit le 03/12/2013 à 17:57
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" la politique commerciale de Niel est excellente " oui surement mais les services proposés c est autre chose !

à écrit le 03/12/2013 à 17:52
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A lire vos commentaires je ne me suis pas bien fait comprendre: 1: en effet depuis le 1/12 il y a 700 antennes 4G actives mais cela reste très nettement insuffisant pour obtenir une couverture minimale raisonnable ( il faudrait plusieurs milliers)...

le 21/12/2013 à 12:49
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mais vous ete borne ou stupide ,free ne vend rien ,ni de la qualite ,ni de la non qualite,puisque le tarif ne bouge pas ,moi j'ai pris la 4 g de free ,non pour avoir la 4g ,mais surtout pour avoir 20 gigas de donnee en 3g au prix de 15.99 par mois ,a...

à écrit le 03/12/2013 à 16:14
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Bravo pour cet exploit malgré la pression du lobby de l'establishement des télécom( Bouyxxxx, Orgaxxx, SFx) et des politiques associés à eux qui sont plus de gauche caviar. Ici, une leçon du libre marché comme cela arrive dans beaucoup de pays ou le ...

le 03/12/2013 à 17:54
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pas de problème : merci itinérance Orange

le 03/12/2013 à 20:03
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C'est vrai, merci à Orange pour l'itinérance. Cependant - Freebox au dessus des autres; - antenne Free mobile installée sur même pylône que les 3 autres : ici, la 3G passe d'un petit 3Mo à un beau 7Mo

le 04/12/2013 à 11:59
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Pas de quoi! Free vend pas cher, mais ne vend rien. Même avec les prix offerts, le ratio qualité n'y est pas. Ce n'est pas un opérateur, c'est un marchand d'illusions! Quant aux emplois créés par Free (=Profits MAX), malgré le business de dupes réali...

à écrit le 03/12/2013 à 16:14
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n'étant pas client de FREE ... je reconnais que la politique commerciale de Niel est excellente .... en disant " vous êtes des couillons... d’être chez les autres "... qualité de service , je ne sais pas .......

à écrit le 03/12/2013 à 16:04
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Ceux qui râlent contre FREE peuvent rester chez leurs opérateurs, tout le monde est libre... Si free satisfait a certain tant mieux.... Ceux qui veulent rester chez orange bouygues ou SFR peuvent le faire ou est le problème... Free rien à personne, ...

à écrit le 03/12/2013 à 15:39
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Ce ne sont pas 14 antennes actives, ce chiffre date d'il y a 1 mois, mais 700... Soit plus que SFR au lancement de son offre 4G... De plus, on ne peut pas dire qu'il survent son offre, puisqu'il n'y a pas de modification de tarif. Eventuellement, il ...

à écrit le 03/12/2013 à 15:13
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Sinon, pour juste parler d'économie, le Yuan est devenu la deuxième monnaie pour les financements commerciaux... La tribune sortira peut-être de son hexagone, comme la majorité des Franchouillards, en faisant un article, néanmoins...

à écrit le 03/12/2013 à 15:10
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Vous êtes Free de faire vos courses chez Leader Price, de rouler en voiture Low Cost, de manger au Mc Do, d'utiliser Free Mobile. Mais au bout du compte, vous mangez de la m****, vous roulez dans une m****, vous avez un réseau de m****,.. vous êtes ...

le 03/12/2013 à 16:01
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Pourquoi être aussi agressif avec FREE. On peut avoir un pouvoir d'achat élevé et utiliser free mobile cela n'a aucun rapport c'est débile....

le 03/12/2013 à 16:14
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Low cost time a raison. Si on a du pouvoir d achat on ne regarde pas le prix mais le service.. Moi je suis parti de Free car un réseau 3G minable! Alors je n ose pas imaginer la 4G.. Surtout que la license acquise est pas une offre premium.Free ne c...

le 03/12/2013 à 17:09
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+1000 @ Telemaque

le 03/12/2013 à 20:10
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A Télémaque, Bonjour, je n'ai pas la même expérience que vous : depuis des années, je mets tout chez Free, y compris au niveau professionnel, pas parce que il sont moins chers, mais parce que chez moi (campagne à faible densité ) le service rendu e...

le 04/12/2013 à 10:23
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A Petithob, tu fais donc indirectement de la pub pour ORANGE . FREE te donne un service supérieur en campagne? Ah mais FREE n'a pas déployé de réseau en campagne, que ce soit en fixe internet ou mobile, il loue les acces à ORANGE.Tu peux donc felici...

le 04/12/2013 à 15:05
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A Monsieur REPONSE: Comment expliques-tu alors qu'Orange dans ces mêmes campagnes pratiquaient des tarifs bien plus élevés que chez Free avant son arrivée sur le marché de la téléphonie ? Comment expliques-tu que même en louant les services d'un autr...

à écrit le 03/12/2013 à 14:48
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Bravo a Free, laissez leur le temps de mieux s implanter mais un grand grand bravo

à écrit le 03/12/2013 à 13:14
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Quelle affaire ! Je viens d'acheter une automobile moins cher mais elle ne roule pas. De plus elle a l'espoir d'emprunter des routes qu'elles ne paie pas. Bravo Free

le 03/12/2013 à 14:42
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Oulala ! La vieille France ce Georges ! A votre guise de payer pour une autoroute !

à écrit le 03/12/2013 à 13:01
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"casse les espoirs de remontée des prix". Pauvre actionnaires et surtout pauvres entreprises qui n'acceptent pas la libre concurrence. On se rappelle encore de cette soit disant libre concurrence entre les 3 anciens operateurs français, qui avaient l...

à écrit le 03/12/2013 à 12:53
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Si cela peut encore faire baisser le prix de la 3G se serait bien, en attendant je garde mon vieux mobile qui fonctionne toujours en 2G avec mon forfait free à 2 euros

à écrit le 03/12/2013 à 12:14
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Free a peu d'antennes, et sa couverture 4G est minable...Ah la belle affaire, moi je n'ai rien à foutre...JE NE PAYE PAS PLUS CHER. Free ne me promets rien, donc je n'ai rien a lui reprocher. Comme je ne suis pas un technoïde je ne vais pas courir a...

à écrit le 03/12/2013 à 11:58
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n'étant pas client de FREE ... je reconnais que la politique commerciale de Niel est excellente .... en disant " vous êtes des couillons... d’être chez les autres "... qualité de service , je ne sais pas .......

à écrit le 03/12/2013 à 11:52
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Bonjour, Pour le moment le grand gagnant dans cette histoire de 4G à court terme sera Orange avec qui il y aura probablement une extension du contrat d'itinérance. Ensuite il est clair que FREE ne proposera de la 4G que dans les grandes agglomérati...

à écrit le 03/12/2013 à 11:50
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203 km carré de couverture 4G... tu parles d'une affaire!!!

le 03/12/2013 à 12:36
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etes vous allez voir sur le site free?

le 03/12/2013 à 19:00
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Free aura beau avoir le plus beau site online du monde, son réseau ne tiend qu'à un "fil Orange", et le 21 Novembre il disait à ses client la 4G ça sert à rien. Et aujourd'hui son réseau 4G avec un minima de licence rendrait tous les services ? Mon...

le 03/12/2013 à 21:01
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Cher Vb, une antenne en centre ville en 4G 2600 a un rayon d'environ 300 mètres (Pour tous les opérateurs du monde) et Il y a 700 antennes actives chez Free Mobile.... Je vous laisse (re)faire le calcul....

à écrit le 03/12/2013 à 11:44
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tout le monde critique FREE , mais sans eux nous n'aurions jamais eu des forfaits all-in à 19.90 dans le mobile. quant à ceux qui pensent que la couverture n'est pas suffisante, rien ne vous empêche d'aller signer chez les concurrents..... en tout ...

à écrit le 03/12/2013 à 11:44
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203 km carré de couverture 4G... tu parles d'une affaire!!!

le 03/12/2013 à 14:40
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Les grandes villes sont couvertes .. quel intérêt d'utiliser la 4G dans des toilettes sèches en plein milieu de la Creuse ??

à écrit le 03/12/2013 à 11:36
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Oulala on va pas tarder à entendre les 3 pleureuses d'opérateurs historiques! Les pauvres, cela fait 3 mois qu'ils nous inondent de pubs pour leur 4g, et Free leur vole encore la vedette. Mouhaha, merci Free, merci d'avoir fait de la France le pay...

à écrit le 03/12/2013 à 11:27
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Exact l'itinérance n'est pas gratuite et free dispose de plus de 14 points 4G... Free a toujours fait des annonces qu'il peut tenir....

à écrit le 03/12/2013 à 11:23
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la vrai question est pour moi : il y a t il la place pour quatre opérateurs téléphonique à moyen terme si la rentabilité rédit utat avec la pression ue free impose à ses concurrents ? le détachemet de SFR à Vivendi serit ce une première étape d'une ...

à écrit le 03/12/2013 à 10:11
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Au moment de l'annonce de ses offres, Free survend tout le temps. Sa stratégie est calée sur le moyen terme uniquement. En l'occurence, Free a payé moins cher sa licence 4G et cela lui permet d'avancer de telles offres. Je pense que son offre jugée à...

à écrit le 03/12/2013 à 10:02
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Et voilà, les autres opérateurs de sont précipiter... Tout le monde va encore dire que free ça fonctionne pas etc Merci free pour vos services qui fonctionnent très bien en 3G et merci pour votre offre 4G merci FREE

le 03/12/2013 à 10:25
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lol Je dirais plutôt merci à l'itinérance (Merci Orange pour ton fonctionnement...)

le 03/12/2013 à 11:00
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Free risquera de payer très cher ses installations propriètaires après l'arrêt de partenaire avec Orange. Je ne suis pas commercial téléphonique

le 03/12/2013 à 11:09
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et si Orange denonce ce contrat Itinerance imposé par Sarco pour cause de massacre de l'avenir dse telecoms en France te le coup fatal porté à l'emploi!

le 03/12/2013 à 11:11
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Merci orange? Mais il est de combien le chèque que free fait a orange? l’itinérance est loin d’être gratuite. Et quand srf et bouygues ont débarquer, ils ont fais comment? ils n'ont pas louer les antennes FT?

le 03/12/2013 à 11:35
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@velocirupteur : et non justement

le 03/12/2013 à 12:38
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allez continuer a racker chez les autres .....

le 03/12/2013 à 13:13
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C'est un coup commercial de génie. Si on suit l'actualité politico-économique, on comprend que cette annonce est une réponse au gouvernement qui est contre une mutualisation de Free avec Sfr et BT. Par cette stratégie, la cotation en bourse des autre...

le 04/12/2013 à 17:44
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Bonne couverture ou mauvaise couverture? Service satisfaisant ou service médiocre? Au final, qui va trancher? Les consommateurs: vous, moi, n'importe qui... S'il ne s'agit que d'un coup marketing alors c'est reculer pour mieux chuter. Si, là encore, ...

le 17/02/2014 à 13:55
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En fait si vous preniez un téléphone juste pour téléphoner et envoyer des SMS, vous verrez, vous vous sentirez beaucoup mieux plutôt que de vous lancer dans des débats stériles. Depuis des années on matraque les pauvres gens en leurs faisant croi...

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