Bouygues déclare la guerre à Free

Martin Bouygues s'en prend violemment à Xavier Niel et annonce qu'il veut casser les prix dans l'internet fixe là où Free, dit-il, engrange de grosses marges

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(Crédits : © 2010 Thomson Reuters)

Le PDG du groupe Bouygues, Martin Bouygues, a indiqué jeudi qu'il allait "déclarer la guerre dans l'internet fixe" en cassant les prix pour réduire les marges de son concurrent Xavier Niel, le patron d'Iliad, dans une interview au Figaro. "Dans l'Internet fixe, la fête est finie. [...] Bouygues Telecom va offrir une vraie rupture en 2014, avec des technologies et des services innovants. Nous allons faire faire 150 euros d'économie par an aux abonnés du fixe qui choisiront ce service, ce qui fait une économie de 12,5 euros par mois. Qui dit mieux ? Que Xavier Niel fasse la même chose s'il en est capable!".

Il assure que les marges de Bouygues Telecom étaient "inférieures à 20%" alors que celles de Free "sont supérieures à 40% dans le fixe". "Je constate simplement qu'entre 2010 et 2013, la fortune de Xavier Niel évaluée par Challenges est passée de 3 à 6 milliards d'euros, ce qui le place en 10e position (des plus grandes fortunes de France, ndlr). De qui se moque-t-on ?", a-t-il ajouté.

"Xavier Niel a été déjà condamné pour nous avoir dénigré"

Selon le patron de Bouygues, le lancement de la téléphonie de quatrième génération (4G) a été "un vrai succès". "Nous franchirons le cap du premier million de clients dans quelques jours, [...] ce qui rend Free nerveux. Xavier Niel a fait volte-face. Il a lancé dans la plus grande précipitation une offre 4G, alors qu'il n'avait que 700 antennes. Et quand il affirme que Bouygues Telecom n'en a que 530, c'est faux! Il a été déjà condamné pour nous avoir dénigré", a-t-il indiqué.

Free Mobile a surpris tout le secteur début décembre en offrant la 4G à ses clients sur tous ses forfaits, y compris le low-cost à 2 euros, sans augmenter ses tarifs. Cela a notamment été un rude coup pour Bouygues Telecom qui a fortement investi pour bénéficier au mieux de l'autorisation qui lui a été donnée de pouvoir utiliser pour la 4G la fréquence 1.800 MHz pour laquelle il possédait déjà une infrastructure. Cela lui a permis d'ouvrir commercialement son réseau avec un avantage concurrentiel en terme de couverture.

Bouygues Telecom couvrait ainsi 63% de la population en 4G depuis le lancement de son réseau le 1er octobre, tandis que ses concurrents SFR et Orange atteindront 40% à 50% de couverture d'ici à la fin de l'année.

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