Face aux géants d'Internet, l'Europe révise son droit de la concurrence

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Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission européenne en charge du numérique et de la concurrence, et Thierry Breton, commissaire européen au marché intérieur, ont présenté mardi le Digital services act.
Margrethe Vestager, vice-présidente de la Commission européenne en charge du numérique et de la concurrence, et Thierry Breton, commissaire européen au marché intérieur, ont présenté mardi le "Digital services act". (Crédits : Reuters)
La Commission européenne a présenté mardi le "Digital Services Act" et le "Digital Markets Act". Ces deux règlements visent à moderniser le droit européen de la concurrence, devenu désuet à l'ère du numérique. En ligne de mire : mieux encadrer les réseaux sociaux et prévenir les abus de position dominantes.

Remettre de l'ordre "au chaos" qui règne sur Internet. C'est la promesse affirmée mardi par Margrethe Vestager, lors de la présentation du "Digital Services Act". La vice-présidente de la Commission européenne en charge du numérique et de la concurrence a levé le voile sur ce nouvel arsenal législatif très attendu, aux côtés de Thierry Breton, commissaire européen au marché intérieur.

En préparation depuis un an, ce "package" législatif est composé de deux grands règlements : le "Digital Services Act" (DSA) et le "Digital Markets Act" (DMA). Ils vont permettre de mettre à jour la directive e-commerce, en vigueur depuis 2000... Une époque où Google, Amazon et Microsoft étaient encore à leurs balbutiements, quand Facebook, YouTube, Twitter, Snapchat et autres réseaux sociaux n'étaient même pas encore nés. Si ces entreprises ont débuté comme simple moteur de recherche, site de vente en ligne ou réseau social, elles proposent désormais une multitude de services qui leur permet de couvrir des pans entiers de l'économie numérique.

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Adapter le droit européen à l'ère du numérique

L'idée est donc d'adapter le droit européen à l'ère du numérique pour répondre aux nombreux défis posés par les géants d'Internet, comme les fléaux de la haine en ligne et la désinformation, mais aussi les abus de position dominante.

"Les deux propositions servent un même but : faire en sorte que nous ayons accès, en tant qu'utilisateurs, à un large choix de produits et services en ligne, en toute sécurité. Et que les entreprises actives en Europe puissent se livrer à la concurrence en ligne de manière libre et loyale tout comme elles le font hors ligne", a expliqué en guise de préambule Margrethe Vestager.

Et de poursuivre : "Ce sont les deux facettes d'un même monde. Nous devrions pouvoir faire nos achats en toute sécurité et nous fier aux informations que nous lisons. Parce que ce qui est illégal hors ligne est aussi illégal en ligne."

Le "Digital Service Act" va redéfinir la responsabilité des grandes plateformes (comme Facebook, Twitter, YouTube...) sur le volet de la haine en ligne, de la désinformation et de la prolifération de produits contrefaits. Le principe : plus une plateforme compte d'utilisateurs, plus elle génère d'audience et plus ses responsabilités et ses capacités de réaction devront être importantes.

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Renforcer la lutte contre les contenus illicites

Ainsi, les plus grands acteurs - ceux dénombrant plus de 45 millions d'utilisateurs, soit 10% de la population de l'UE - se verront imposer des obligations de moyens (humains ou automatisés) pour garantir leur capacité à intervenir rapidement et supprimer les contenus illicites.

La Commission, qui veut contraindre les plateformes à être plus ouvertes, propose le principe de transparence des algorithmes. "Il n'est pas toujours évident de comprendre pourquoi un vendeur est mieux positionné par rapport à un concurrent sur un site de vente en ligne... Désormais, les plateformes devront expliquer le fonctionnement de leurs algorithmes - sans pour autant les révéler en détail - pour que nous comprenions qui influence nos décisions sur Internet", a détaillé Margrethe Vestager.

Concernant la contrefaçon sur Internet, les plateformes qui permettent de vendre en ligne devront désormais contrôler l'identité des revendeurs avant de les autoriser sur leur site. Les fraudeurs récidivistes devront être bloqués.

Pour contrôler ces nouvelles obligations, chaque Etat membre devra désigner une autorité nationale. En France, la Cnil (Commission nationale de l'informatique et des libertés), le CSA (Conseil supérieur de l'audiovisuel) ou encore l'Arcep (Autorité de régulation des communications électroniques, des postes et de la distribution de la presse) ont été évoqués. Au niveau européen, les autorité nationales formeront un conseil permanent pour assurer un suivi global.

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Identifier les plateformes structurantes

Le deuxième volet, via le "Digital Markets Act" (en français, Règlement sur les marchés numériques), vise à actualiser le droit actuel de la concurrence. A la différence du premier règlement - qui s'applique de façon horizontale à tous les acteurs du numérique - le DMA s'appliquera uniquement aux plateformes dites "structurantes", c'est-à-dire aux services devenus incontournables sur Internet. Si les deux commissaires refusent de les nommer explicitement, il s'agit ici de réguler les géants d'Internet, à commencer par les Gafa (Google, Apple, Facebook, Amazon). C'est pourquoi la Commission européenne propose trois critères cumulatifs pour identifier les "gatekeepers", ces plateformes qui jouent un rôle de contrôleur d'accès.

Premièrement, avoir une "taille d'entreprise qui impacte le marché intérieur". Cela sera le cas pour toute entreprise proposant un service de base dans au moins trois Etats membres de l'UE et réalisant un chiffre d'affaires annuel d'au moins 6,5 milliards d'euros au cours des trois derniers exercices fiscaux réalisées dans l'Espace économique européen ou une capitalisation boursière moyenne d'au moins 65 milliards d'euros au cours du dernier exercice.

Deuxièmement, une plateforme sera jugée systémique si elle "contrôle un "gatekeeper" pour les utilisateurs professionnels vers les consommateurs finaux". Cela sera le cas si une entreprise exploite une plateforme revendiquant plus de 45 millions d'internautes actifs mensuels et plus de 10.000 professionnels actifs annuels dans l'UE au cours du dernier exercice financier. Ce cas de figure particulier permet de cibler les plateformes dont dépendent des milliers d'autres entreprises, comme par exemple Amazon, qui permet à des TPE/PME de vendre leurs propres produits sur sa marketplace.

Enfin, si une entreprise cumule ces deux premiers critères au long cours, alors elle devrait répondre au troisième critère, qui consiste au fait d'occuper "une position ancrée et durable" au long cours. Dix entreprises rentrerait déjà dans ces cases : les incontournables Gafam (Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft), mais aussi le site de réservation d'hôtels Booking, le géant chinois de l'e-commerce Alibaba, le groupe chinois Bytedance (qui détient le réseau social Tik Tok), le réseau social américain Snapchat et Samsung, selon une source proche de la Commission interrogée par l'AFP.

La Commission compte sur la collaboration des entreprises, qui devront dans un premier temps se définir elles-mêmes comme "gatekeeper" ou non.

"Faut-il désigner les entreprises ? Nous nous sommes longuement posés la question, mais nous parlons de critères objectifs - comme la base d'utilisateurs. Si une plateforme remplit seulement deux des trois critères, alors la Commission pourra mener une enquête pour savoir s'il s'agit d'un gatekeeper émergent", a précisé Margrathe Vestager.

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Encadrer l'utilisation des données par les géants d'Internet

Lorsqu'une plateforme sera définie comme structurante, elle devra respecter une série d'interdictions et d'obligations pour "garantir un environnement en ligne ouvert, équitable pour les entreprises et les consommateurs, et ouvert à l'innovation par tous", selon le règlement.

Dans cette optique, un large pan du règlement encadre l'utilisation des données. Par exemple, il sera ainsi interdit aux géants d'Internet de profiter des données de leurs clients professionnels pour les concurrencer - comme Amazon est accusé de le faire avec les revendeurs de sa plateforme. Les plateformes seront aussi contraintes de fournir à leurs entreprises clientes l'accès aux données qu'elles génèrent, et elles ne pourront plus utiliser des données collectées à travers plusieurs services pour profiler un utilisateur contre son gré.

"Un gatekeeper accède à un nombre incroyable de données, et donc il connaît parfaitement sa concurrence. Il sait qui achète quoi, à qui, comment il paye, si un consommateur a hésité avant de passer à l'achat... C'est pourquoi les (plateformes systémiques) devront créer des silos de données pour les séparer selon les activités", a précise Margrethe Vestager.

Le fait d'empêcher les utilisateurs de désinstaller des logiciels ou des applications préinstallés sera également interdit car cela est considéré comme manifestement déloyal. Autre apport majeur : les plateformes "systémiques" devront notifier à Bruxelles tout projet d'acquisition d'entreprise en Europe, quelle que soit la taille de la cible et le montant d'acquisition, afin de contrôler l'accaparement de l'innovation.

"Nous ne sommes pas là pour empêcher une entreprise de grandir, mais nous devons en être informés", a justifié Thierry Breton.

Une entrée en vigueur espérée d'ici 2022

Il s'agit d'un changement radical de paradigme pour l'Europe, qui cherche désormais à prévenir les abus. Jusqu'ici, la Commission se bornait à simplement sanctionner les dérives constatées, à l'image des amendes infligées à Google en 2018 et 2019 pour abus de position dominante.

Un durcissement des sanctions est également proposé en cas d'infraction. Des amendes pouvant aller jusqu'à 6% du chiffre d'affaires mondial annuel de l'entreprise dans le cadre du DSA et 10% dans le cadre du DMA sont prévues. En cas de récidive, la Commission propose d'aller jusqu'à l'exclusion du marché unique voire même, le démantèlement.

Le package doit désormais être négocié pendant au moins un an avec le Parlement européen et les Etats membres, pour une entrée en vigueur espérée dans "les dix-huit prochains mois", estime Margrethe Vestager. L'avantage : contrairement aux directives européennes, qui doivent être transposées au niveau national par chacun des Etats membres, les règlements peuvent directement entrer en application dans toute l'Europe à compter du vote du Parlement européen et des accords des Etats membres.

"Les projets européens DSA-DMA doivent poser le cadre de régulation pour les vingt prochaines années. Il importe que des acteurs devenus structurants endossent des responsabilités correspondant à leur pouvoir de marché effectif, s'est félicité dans un communiqué de presse Cédric O, secrétaire d'Etat en charge du numérique."

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a écrit le 16/12/2020 à 14:36 :
Lutter contre les GAFA, c'est simple, il suffit d'interdire que les applications ait accès aux contacts, photos, etc des smartphones. Seul l'accès nécessaire au strict fonctionnement de l' application sera autorisé sous peine d'être interdite dans toute l'Europe. Exemple : Waze n'a pas besoin d'avoir accès à autre chose que le GPS du smartphone.
Pour rappel, ces Gafa ne fonctionnent qu'en vendant nos données, sauf Amazon qui en plus vous vend des biens (utiles ?).
a écrit le 16/12/2020 à 12:02 :
la GB partie, l'anglais n'a aucune raison de continuer à sévir en Europe je propose donc que que ce soient l'italien et l'espagnol qui le remplacent (copie à Boris pour info)
les GAFA devront s'adapter (aucun mot anglais ne devra figurer sur leurs sites accessibles à partir de l'Europe, sous peine d'amendes)
Réponse de le 16/12/2020 à 14:45 :
Vous n'avez tjrs pas realise que votre maniere de penser est out ? L'europe est un nain a tous niveaux et vous continuez de goiser.
Votre situation sociale, economique est au fond du trou et vous ne voyez rien venir. Le RU va etre libere de ses chaines et va etre un marche sans contraintes, voir deregule, vous etes les premiers, les francais qui vont etre impactes. Tant pis pour vous.
Réponse de le 17/12/2020 à 4:46 :
Le président Macron a dit qu'il fallait recruter des professeurs d'arabe à l'éducation nationale (probablement pour mieux enseigner la charia aux néo-français) néanmoins votre proposition est l'illustration parfaite des fondations boueuses de l'UERSS à l'instar du pseudo-bilinguisme constitutionnel canadien à 90+ % anglophone tandis que le Québec francophone représente une ultra minorité de nuisance au Canada faiblement peuplé.
a écrit le 16/12/2020 à 11:21 :
Dans la série "je m'invente du travail pour prouver que j'existe". la France n'a nul besoin de la commission européenne, de ses milliers de bureaucrates grassement payés, et de ses millions de réglementations. Elle a juste besoin de récupérer sa souveraineté, et de mettre au gouvernement des hommes ayant le sens de l'intérêt supérieur de la nation. Et tout ira mieux!...
a écrit le 16/12/2020 à 10:34 :
LOL !

L'UE s'adapte surtout à ce qui ne lui convient pas, par exemple quand le peuple français a refusé le traité constitutionnel européen l'UE a changé la loi pour que le peuple français subisse quand même le traité constitutionnel européen.

L'UE n'étant qu'un consortium financier est déplorament dépouillée politiquement mais également économiquement alors elle triche, elle fait des lois pour saper la concurrence mais avec une mentalité pareille la concurence sera toujours plus nombreuse et plus forte, jusqu'à quand cette aliénation bon sang nous tirant toujours plus bers le bas !? Jusqu'à quand notre classe dirigeante va t'elle donc se mentir à elle-même !? Hé ho ya encore quelqu'un là haut ?

L'Empire de faibles.

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