Skype : dix ans de succès pour l'ancienne petite start-up européenne

Skype, la société inventrice de la téléphonie en ligne va fêter ses dix ans la semaine prochaine. En captant plus d'un tiers des conversations internationales et en faisant transiter 2 milliards de minutes de conversations chaque jour, elle ne cesse d'enchaîner les succès.
Skype appartient désormais à Microsoft.
Skype appartient désormais à Microsoft. (Crédits : Reuters)

Nous sommes en août 2003, peu après l'explosion de la bulle internet qui avait secoué la planète finance. Trois développeurs estoniens et les fondateurs suédois et danois Niklas Zennström et Janus Friis, lancent Skype. A l'époque, l'application n'était qu'une simple version beta testée auprès du grand public, au milieu d'un océan d'autres. Pourtant, grâce à l'expérience Kazaa, l'application de partage de fichiers en ligne, les trois développeurs estoniens bénéficient d'un atout de taille. Ils maîtrisent en effet l'architecture peer-to-peer, c'est à dire de pair à pair. Rapidement, Skype se taille la part du lion sur le marché de la téléphonie par internet en permettant des appels malgré un faible débit de connexion.

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Source : Skype blog

L'échec eBay

L'invention fait des remous. Si bien qu'eBay lorgne sur la start-up. Finalement, le géant américain de la vente aux enchères achète Skype Technologies SA pour 2,5 milliards de dollars en 2006. L'application de "voice over internet protocol" (VoIP) doit compléter son offre de ventes aux enchères en permettant aux utilisateurs de tenir des conversations en temps réel. Ne répondant pas aux attentes des utilisateurs d'eBay, la stratégie se révèle être un échec. Et la firme californienne finit par revendre 65% des parts de Skype à un consortium américain pour 1,9 milliards de dollars.

Le succès se poursuit quand même

Mais cet épisode n'empêche pas l'ancienne start-up de poursuivre son développement. Sa cible principale : les start-up, justement. Les petites sociétés en développement sont séduites par la gratuité des communications par rapport à la téléphonie traditionnelle payante.

Skype est aussi largement utilisé pour les appels longue distance. Alors qu'elle ne drainait qu'environ 3% des appels internationaux en 2005, elle en capte désormais plus d'un tiers. De quoi poser quelques questions aux autorités de régulation, En France, l'autorité de régulation des communications électroniques et des postes (Arcep) a par exemple annoncé en mars 2013 avoir transmis à la justice le refus de Skype de se déclarer en tant qu'opérateur de communications électroniques.

L'aventure Microsoft et la fin de Windows Live Messenger

Comme de nombreuses start-ups du web 2.0 qui ont le vent en poupe, Skype présente sa documentation pour son introduction en Bourse à la fin de l'année 2010. Mais cette introduction en Bourse n'a finalement pas lieu, car elle est court-circuitée par Microsoft qui rachète Skype Communications SARL, le nouveau nom de la société qui détient les technologies Skype pour la somme de 8,5 milliards de dollars.

Ce rachat ne se fait pas sans arrière-pensée. A ce moment là, n'ayant pas su s'adapter et souffrant d'un déficit d'image, son outil de conversation en ligne, Windows Live Messenger, est en train de s'essouffler. Le géant américain prévoit de le fermer et de le remplacer par Skype.

Les prochains défis : confidentialité des données personnelles et téléphonie mobile

Le prochain défi : remporter la bataille de la téléphonie mobile. Car avec le développement de la 3G, puis de la 4G, les applications de conversation et de vidéo conférence passant par internet prennent tout leur sens. Mais il faudra compter sur l'arrivée des offres de téléphonie gratuite en local et à l'international par les fournisseurs d'accès internet et la baisse du coup des appels sur mobile.

A moins que les récents scandales liés aux révélations dans l'affaire Prism ne viennent ternir son image auprès de ses millions d'utilisateurs. La Fédération internationale des droits de l'Homme et la Ligue des droits de l'Homme ont en effet annoncé qu'elles allaient déposer une plainte contre X pour vérifier l'utilisation qui est faite par les grands acteurs de l'internet, dont Skype, des données personnelles des utilisateurs en juillet dernier.

En attendant, l'application par laquelle transitent chaque jour 2 milliards de minutes d'appels pourra souffler ses dix bougies le 29 août prochain avec le sentiment du devoir accompli.

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Commentaires 12
à écrit le 23/08/2013 à 17:02
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Skype est un composant de PRISM car il est impossible de SUPPRIMER son compte et les données associées. Si vous avez eu la malchance de vous y êtes inscrit même avant le rachat par Microsoft, l'entreprise résidente d'un paradis fiscal (le Luxembourg)...

le 23/08/2013 à 23:11
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Pour utiliser skype, il suffit d'une adresse IP temporaire et d'une adresse e-mail permanente. Cela fait-il beaucoup de données personnelles?

le 25/08/2013 à 2:31
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@Paranoiac Hélas pour payer vos communications vers des téléphones fixes ou mobiles cela ne suffit pas! D'ailleurs le formulaire d'inscription nécessite pas seulement votre adresse email mais aussi votre prénom, nom, pays et langue. Visiblement nous...

à écrit le 23/08/2013 à 13:51
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Skype n'est pas l'inventeur de la téléphonie sur IP, mais Danny Cohen en 1973; StrataCom est l'une des premières compagnies à proposer une interface via les réseaux de téléphonie fixe ou ATM (ancêtre des boxs internet) en 1986; VocalTec vend le premi...

le 23/08/2013 à 23:06
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skype ne fait pas de voip (voix sur ip) comme un opérateur téléphonique avec les protocoles de communication SIP, et... C'est de la simple communication programme à programme, PC à PC (peer to peer) utilisant l'Internet. La bande passante nécessaire ...

à écrit le 23/08/2013 à 13:00
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petite incoherence : en début d'article on parle de 2 milliards de minutes par moi, et le temps que je finisse de lire on en est à 2 milliards par jour.

à écrit le 23/08/2013 à 11:50
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N'oublions pas que SKYPE bénéficie des largesses du Luxembourg pour ne payer que peux de taxes , ce qui permet à son business d'être profitable.

à écrit le 23/08/2013 à 11:40
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C'est juste un coucou au sens de profiter de ressources non propres. Quand on voit la manière extrêmement sophistiquée avec laquelle la bande passante des réseaux des autres (car skype n'a pas le moins du monde financé une quelconque brique) est anne...

à écrit le 23/08/2013 à 11:22
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Quel est le modèle économique de Skype? Comment se rétribue-t-elle?

le 23/08/2013 à 14:00
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Skype a un modèle particuliers de type freenium : l'utilisation de base est gratuite, mais dés qu'il s'agit de faire un pont avec les téléphones fixes, il faut payer. Cela cible en particuliers les entreprises qui font ainsi de nombreuses économies ...

à écrit le 23/08/2013 à 10:43
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SKYPE est un vrai pied de nez aux opérateurs téléphoniques et a facilité le développement des relations avec l'étranger. Nous l'utilisons quotidiennement de manière professionnelle.Un super outil pour ceux qui voyagent souvent à l'étranger. Pour la c...

à écrit le 23/08/2013 à 10:26
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benis soit Skype! pour tous ceux qui ont des enfants a l'etranger.

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