Les intempéries font des centaines de morts aux Etats-Unis

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Sept Etats du sud des Etats-Unis ont été touchés ces derniers jours par des tempêtes et des tornades qui ont fait 284 morts, selon des bilans provisoires diffusés jeudi soir. Ces intempéries ont rasé des quartiers entiers, renversé des véhicules et abattu arbres et lignes électriques

Les Etats-Unis secoués par des tornades parmi les plus meurtrières de ces quarante dernières années. Dans l'Alabama, l'Etat le plus atteint, on dénombre 184 morts, selon son gouverneur, Robert Bentley, qui parle de "destructions massives". Le président Barack Obama a fait savoir qu'il se rendrait vendredi dans cet Etat.

D'autres Etats ont enregistré de nombreux décès. Sur la base d'estimations préliminaires, des responsables ont recensé 32 morts dans le Mississippi, 30 dans le Tennessee, 11 dans l'Arkansas, 14 Géorgie, 8 en Virginie et deux en Louisiane.

Plus de 160 tornades de forte puissance, ajoutées aux tempêtes, ont semé la destruction et la désolation d'Est en Ouest pendant plusieurs jours.

La centrale nucléaire de Browns Ferry, dans l'Alabama, devrait être fermée pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines. Le temps pour les techniciens de réparer les lignes. On évalue à un million le nombre de foyers privés d'électricité dans l'Alabama.

Comme une tronçonneuse

Les destructions les plus importantes se sont produites mercredi dans cet Etat, notamment lorsqu'une tornade d'un diamètre de 1.600 mètres a balayé la localité de Tuscaloosa, où se trouve l'université de l'Alabama. Trente-sept décès, dont plusieurs parmi les étudiants, y ont été dénombrés.

"Ça faisait le bruit d'une tronçonneuse. On entendait les débris voler et s'abattre. Il ne me reste plus que mes habits. C'était complètement irréel", a raconté Steve Niven, un étudiant de 24 ans.

A Washington, Barack Obama a décrété l'état d'urgence dans l'Alabama et ordonné l'octroi d'une aide fédérale.

"Notre compassion va à tous ceux qui ont été touchés par ces dévastations et nous sommes prêts à continuer à aider la population de l'Alabama", a déclaré le chef de l'exécutif sur Twitter. Les gouverneurs de l'Arkansas et du Tennessee ont également déclaré l'état d'urgence.

Une grande partie du nord du Texas, où des feux de forêts ont récemment fait rage, a été balayée pour sa part par des tornades et de puissantes tempêtes dans la nuit de mardi à mercredi.

Les tornades sont relativement fréquentes aux Etats-Unis, en particulier dans le Sud et le MidWest, mais elles ont rarement une force aussi dévastatrice.

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Commentaires
a écrit le 29/04/2011 à 10:30 :
Est ce que ces maisons en bois sont tres solides et que penser de leur arrivées en France sous pretexte écolo......
a écrit le 29/04/2011 à 10:12 :

J'ai toujours pensé qu'une forme de justice existait sur Terre et qu'à force d'être les artisans du réchauffement de la planète, certains Etat allaient payer le prix fort.
Réponse de le 29/04/2011 à 18:25 :
Meu oui. La Terre se réchaufferait aussi sans nous. Tout le monde le sait. L'écomarketing est mort. La Terre se réchauffe et se refroidie depuis toujours.

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