« La probabilité de récession en 2022 est loin d'être négligeable en Europe», Philippe Waechter

INTERVIEW. Le choc énergétique pourrait déboucher sur une activité proche de zéro dans les prochains mois selon Philippe Waechter, directeur de la recherche économique chez Ostrum Asset Management.
Grégoire Normand
Philippe Waechter est directeur de la recherche économique chez Ostrum Asset Management.
Philippe Waechter est directeur de la recherche économique chez Ostrum Asset Management. (Crédits : DR)

LA TRIBUNE- L'Insee vient de confirmer sa première estimation d'inflation en mars à 4,5%. Etes-vous surpris par cette hausse ?

PHILIPPE WAECHTER- Non, cette hausse est commune à beaucoup de pays européens. En zone euro, l'Italie, l'Espagne ou l'Allemagne ont également enregistré une accélération significative de l'inflation au mois de mars. Cette accélération résulte en grande partie de la hausse très marquée des prix de l'énergie. Dans le détail, on voit que le prix de l'énergie a encore fortement progressé en mars. La France est néanmoins légèrement en retrait par rapport aux autres pays en raison du bouclier énergétique du gouvernement qui protège.

Selon l'Insee, ce bouclier permet de limiter l'inflation d'environ 1,5%. C'est un facteur qui à court terme joue favorablement. Il joue moins sur l'essence que sur le gaz ou l'électricité. Depuis l'entrée en guerre de la Russie en Ukraine, les prix de l'énergie ont fortement progressé. Les chiffres du mois de mars marquent une hausse entre 60% et 100% par rapport à la moyenne de 2021. C'est une hausse assez brutale.

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À quoi peut-on s'attendre dans les prochaines semaines ?

On ne peut pas faire l'hypothèse que les prix de l'énergie vont se réduire spontanément.  À l'échelle de la zone euro, si le prix du baril est maintenu à 102 euros comme au mois de mars tout au long de l'année 2022, la contribution de l'énergie à l'inflation sera très forte au cours des prochains mois.

Sur la zone euro, la contribution de l'énergie en fin d'année serait de l'ordre de 2%. Il reste beaucoup d'incertitudes sur le plan diplomatique et la stratégie de l'Europe sur le gaz russe.

Le choc sur les prix de l'énergie peut-il entraîner une récession en Europe et en France ?

Si on replace le choc énergétique actuel dans une perspective historique, le prix du baril de pétrole est à un niveau très élevé. Le prix du baril en euros constants est bien plus élevé que lors des deux chocs pétroliers des années 70. Lorsqu'il y a un choc énergétique liée à une accélération brutale du prix de l'énergie, il y a une récession généralement derrière. Ce choc énergétique oblige tous les acteurs économiques à arbitrer dans leurs dépenses. Les ménages doivent faire des choix entre les carburants et d'autres biens. Ceux qui dépendent de la voiture vont être pénalisés dans leur consommation. Les entreprises sont contraintes de payer leur énergie plus cher. Cela les oblige à faire des choix. Cette situation modifie l'allocation des ressources. C'est un facteur de déstabilisation de la conjoncture.

Par ailleurs, quand il y a une telle hausse des prix de l'énergie, les factures énergétiques s'accroissent de manière significative. Il y a un transfert de revenus vers les pays producteurs de pétrole. Ces revenus ne vont pas revenir spontanément. Les Européens sont obligés d'ajuster leur budget à cette facture pétrolière. La demande adressée aux entreprises est forcément plus réduite.

La probabilité de récession en 2022 est loin d'être négligeable en Europe et en France. Cela ne veut pas dire que l'activité va s'effondrer rapidement. La probabilité d'une activité proche de zéro en Europe et en France est loin d'être nulle. Le choc énergétique peut avoir un caractère systématique.

L'horizon économique considérablement assombri avec l'invasion de l'Ukraine par la Russie complique la tâche de la BCE. Quelles sont les marges de manoeuvre de sa présidente Christine Lagarde ?

La Banque centrale européenne n'a pas beaucoup de marges de manoeuvre. Le principal objectif de la BCE reste l'inflation. Elle est actuellement à 7,5% au mois de mars en zone euro. Lorsque l'on examine les contributions des différents postes, l'énergie et l'alimentation contribuent à hauteur de 5,5%. La contribution de l'énergie et de l'alimentaire est bien supérieure à celles des biens et services. La BCE ne peut pas contrôler la production de pétrole ou de gaz. Cette situation est contraignante pour la BCE. Aux Etats-Unis, la contribution des biens et services à l'inflation est très élevée par rapport à celle de l'énergie. La Réserve fédérale peut agir plus facilement.

En Europe, agir sur les comportements, c'est prendre un risque d'agir sur l'activité sans peser sur l'inflation. Christine Lagarde veut peser sur l'inflation. La BCE va probablement monter ses taux en septembre et en décembre. Pour l'instant, son discours tend à montrer que l'inflation actuelle ne doit pas s'inscrire dans l'esprit de tous les acteurs de l'économie et que chacun n'intègre pas l'idée que l'inflation soit persistante. Elle doit durcir le ton pour éviter la persistance de l'inflation. Dans le même temps, elle a demandé aux gouvernements d'avoir des politiques accommodantes pour que la demande soit soutenue. Le plus grand drame pour les banques centrales est la persistance de l'inflation.

Propos recueillis par Grégoire Normand

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Grégoire Normand

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Commentaires 7
à écrit le 17/04/2022 à 21:53
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Bonjour, Ses sanctions économiques et financiers contre la Russie sont inutiles, elle ruines notre union ... Nous aurions dû créé une défense européenne, puis livrer plus d'armes à l'Ukraine.... Cela aurait était bien plus efficaces...

à écrit le 16/04/2022 à 7:33
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Ce matin, ma compagne et myself, avons fait nos courses pour le mois a venir. Bcp de produits made in France, de la bouffe essentiellement, moutarde, foie gras, olives grecques et j'en oublie. Et bien sachez que tout est entre 15 et 30% moins cher q...

à écrit le 15/04/2022 à 21:25
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Macron c'est déjà le chaos.

à écrit le 15/04/2022 à 19:20
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pas faux.....en meme temps il expliquait que la bce devait faire du gratiuit pour financer les dettes et la transition ecolo? je pense qu'il a oublie les fondamentaux en passant a la tele...........avant il etait serieux, donc ses avis restent ses av...

à écrit le 15/04/2022 à 19:17
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Au bistrot ,mon pote Jacques de la police dit la même chose ! C'est qu'il en a dans le ciboulot le Jacques !

à écrit le 15/04/2022 à 16:17
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Le principe n'est pas de nous menacer d'une recession mais de donner les clefs individuelles pour ne pas la subir!

le 15/04/2022 à 16:52
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faites comme moi consommez différemment...sans-décroissance...juste changer le mode de fonctionnement et de consommation

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