Boeing se décide enfin à suspendre la production du B737 MAX, interdit de vol depuis 9 mois

Le constructeur aéronautique américain a annoncé lundi soir qu'il allait suspendre en janvier la production du 737 MAX, cloué au sol depuis mi-mars après deux accidents qui ont fait 346 morts. Cette décision lourde indique que Boeing ne s'attend pas à un feu vert rapide des autorités de certification.

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Depuis l'immobilisation du 737 MAX en mars, près de 400 exemplaires ont été construits et stockés
Depuis l'immobilisation du 737 MAX en mars, près de 400 exemplaires ont été construits et stockés (Crédits : Gary He)

La sortie du tunnel sera beaucoup plus longue que prévue pour Boeing. Plus de neuf mois après l'immobilisation du B737 MAX qui avait suivi l'accident d'Ethiopian Airlines le 10 mars, le deuxième en quelques mois après celui de Lion Air fin octobre 2018 (346 morts au total), le constructeur américain suspendra la production de 737 MAX en janvier, en raison du report de l'autorisation de sa remise en service. C'est ce qu'a annoncé ce lundi soir le constructeur américain dans un communiqué.

"Nous avons décidé de donner la priorité à la livraison des avions stockés et de suspendre temporairement la production du programme 737 à partir du mois prochain", a déclaré Boeing dans un communiqué.

A ce stade, Boeing ne prévoit pas de suppressions d'emplois. Quelque 12.000 personnes travaillent sur la production du 737 MAX à Renton, près de Seattle. Pour autant, cette décision risque de perturber la réorganisation de ses effectifs et devra affecter durement ses sous-traitants. Une partie des salariés concernés continuera à effectuer des travaux liés au 737 tandis que d'autres seront redéployés sur des sites de la région. Le syndicat des machinistes et des ouvriers de l'aérospatiale (IAM) a souligné n'avoir reçu aucun détail sur de potentiels transferts.

Près de 400 avions construits depuis l'interdiction de vol

Malgré l'immobilisation du 737 MAX en mars, Boeing avait maintenu la production. L'objectif était clair : être en mesure de livrer rapidement les avions les compagnies dès qu'aurait été validée la solution du système anti-décrochage (MCAS), accusé d'être à l'origine de deux catastrophes. Avant l'immobilisation du 737 MAX, Boeing construisait 47 B737 MAX par mois et comptait grimper à 57 appareils en juin. A l'exception d'une légère diminution de cadence au printemps (42 avions par mois), Boeing, convaincu que la remise en service de l'avion ne durerait pas, a maintenu la production, permettant ainsi à ses fournisseurs de ne pas être trop pénalisés.

Résultat, Boeing a produit plus de 400 appareils depuis le mois de mars, stockés sur son site de Renton.

"Nous pensons que cette décision perturbe le moins le maintien du système de production à long terme et la santé de la chaîne d'approvisionnement. Cette décision est motivée par un certain nombre de facteurs, notamment la prolongation de la certification jusqu'en 2020, l'incertitude quant au calendrier et aux conditions de remise en service et aux approbations de formation des pilotes à l'échelle mondiale, et l'importance de veiller à ce que nous puissions accorder la priorité à la livraison des avions stockés. Nous continuerons d'évaluer les progrès réalisés en vue de la remise en service et nous prendrons des décisions quant à la reprise de la production et des livraisons en conséquence", a déclaré Boeing.

Aucun calendrier sur la remise en service

Cette suspension de la production est une décision lourde. Elle signifie que Boeing ne table plus sur une remise en service rapide de l'avion, alors que l'avionneur espérait il y a peu encore un feu vert de la direction de l'aviation civile américaine (FAA) d'ici à la fin de l'année. Des espoirs douchés la semaine dernière par le directeur de la FAA, Steve Dickson, affirmant que l'appareil ne reprendrait pas du service avant 2020.

En poste depuis quelques mois, ce dernier a, selon l'AFP, envoyé la semaine dernière un courrier à des membres du Congrès leur indiquant qu'il "craignait que Boeing ne continue de poursuivre un calendrier de retour en service irréaliste en raison de délais qui se sont accumulés pour des raisons diverses". Il a même accusé le constructeur aéronautique de vouloir lui forcer la main et a rappelé que la FAA et Boeing "doivent prendre le temps qu'il faut pour bien faire les choses". Bien avant cet épisode, les compagnies américaines avaient reporté au mois de mars le retour en vol de l'avion. Ce mardi, Southwest a décalé au mois d'avril.

La décision de Boeing montre aussi ses difficultés financières. Faute de livraisons, le cash ne rentre pas, alors que les coûts sont restés à un niveau élevé en raison du maintien de la production. Jusqu'ici épargnés dans leur ensemble, les fournisseurs vont devoir eux aussi arrêter la production avec toutes les conséquences en termes de cash et d'emplois que cela implique.

La décision de Boeing révèle également les difficultés auxquelles s'attend l'avionneur le jour où l'appareil recevra l'accord pour reprendre les airs. La remise en service des 400 avions stockés (auxquels s'ajoutent un nombre quasi-équivalent d'avions en exploitation au moment de l'immobilisation du 737 MAX et qui sont aujourd'hui chez les compagnies) s'annonce très complexe. Il faudra à Boeing pratiquement deux ans pour revenir à une situation normale.

Quant aux compagnies, il faudra du temps pour convaincre les passagers à monter dans un B737 MAX. Selon une enquête de Bank of America publiée jeudi, seulement 20% des consommateurs estiment que l'avion est sans danger.

Le scénario de l'arrêt du programme

Il y a pourtant un scénario bien pire que cette suspension de production : que les problèmes ne s'arrangent pas au point de pousser la direction à arrêter le programme pour lancer un successeur au 737. Problème, les nouvelles technologies moteurs n'étant pas attendues avant le milieu de la prochaine décennie, tout lancement avant cette période ne permettra pas d'obtenir des gains de performance important. En tout cas, des gros fournisseurs de Boeing n'excluent pas le scénario de l'arrêt du programme. La semaine dernière, Philippe Petitcolin, le directeur général de Safran, ne cachait pas ses craintes : qu'un "problème grave" intervienne à nouveau sur l'appareil et pousse Boeing à lancer un nouveau programme "à l'horizon 2022-2023 pour une mise en service en 2030".

"Ce n'est pas le scénario le plus probable, mais c'est une possibilité qui ne peut être occultée", faisait-il valoir.

Un tel calendrier ne permettrait pas de faire un saut en termes de performance moteur.

"Nous ne serions pas capables de lancer un moteur largement différent de ce que nous faisons", indiquait Philippe Petitcolin.

Pour lui, les moteurs n'apporteraient à cette échéance qu'un gain de performance de 5% par rapport à ceux d'aujourd'hui. Un tel scénario risquerait de faire bouger Airbus lui aussi. Interrogé en aparté, il estime que l'avionneur lancerait à son tour un nouveau produit dans les deux ans qui suivraient l'annonce de Boeing. Aujourd'hui, Airbus compte lancer le successeur de l'A320 Neo "au milieu de la prochaine décennie"pour une mise en service au début des années 2030.

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Commentaires 13
à écrit le 29/12/2019 à 17:37
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Pourquoi arrêter la production du 737 max ? Il y a encore beaucoup de place dans le cimetière pour avions dans le désert de Mojave

à écrit le 17/12/2019 à 16:23
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Comment B a t il pu s'enferrer dans une telle situation, au mépris de tte analyse de risque cohérente?? Car je n'imagine pas qu'on puisse apporter de telles modifications à un avion de ligne éprouvé sans des études sérieuses d'aerodynamisme, de stab...

le 18/12/2019 à 11:37
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Ceci est le résultat d'une arrogance stupéfiante d'une entreprise qui se croyait hors de portée de toute difficulté quelconque, d'où un effondrement passé inaperçu de la gouvernance et des contrôles techniques les plus élémentaires. Et dire que l'i...

à écrit le 17/12/2019 à 15:50
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Attention au retour de bâton : Trump va bientôt s'en prendre à Airbus et à la CE d'une façon ou d'une autre lors d'un meeting électoral !!!

à écrit le 17/12/2019 à 12:05
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Un autre conflit d'intérêt ne devrait pas tarder à poindre: FCA vs l'économie USA. Car au rythme où vont les chose, la déconfiture de Boeing est à craindre ce qui mettrait le feu aux poudres de la crise économique mondiale que nombre d'experts att...

à écrit le 17/12/2019 à 11:23
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Ca va être long sans nul doute ... La proximité évidente et malsaine entre Boeing et la FAA étant très directement mise en cause, la FAA n'a guère le choix : elle devra faire du zèle pour re-certifier l'avion ! Or les mauvaises habitudes étant en pla...

à écrit le 17/12/2019 à 10:26
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Les contribuables américains vont aider Boeing. Programmes militaires et spatiaux permettront de renflouer le groupe. C'est habituel de facturer des programmes de recherche et développement et des programmes militaires pour financer le développement ...

à écrit le 17/12/2019 à 10:12
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Je dis depuis le début de cette affaire, et spécialement depuis septembre, que cet avion n'est pas près de revoler …… et pour l'instant, j'ai raison (je suis ancien pilote d'essais, quelqu'un sur ce forum m'a violemment répondu en disant que je n'y c...

le 17/12/2019 à 10:58
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Entièrement d'accord avec vous ! Modifier un logiciel c'est le réécrire complètement et relancer tous les tests de certification. Et dans ce cas précis, il est probable que c'est l'architecture même du logiciel qui est à revoir. Le travail est énorm...

le 17/12/2019 à 13:29
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Ancien ingenieur d'essais , Salut stormy . Vous avez tout à fait raison . J'ai suivi attentivement et j'ai rapidement conclu que l' avion est mal conçu . Redresser les filets d'air avec du logiciel trouve vite ses limites . En ne suivant que les fin...

le 19/12/2019 à 19:23
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J'ai lu quelque part que, en cas de défaut des capteurs d'incidence, le nouveau MCAS pourrait être désactivé. Dans ce cas l'avion retrouverait ses caractéristiques de couple piqueur (stabilisant) insuffisant aux grands angles, ce qui, je crois, ne p...

à écrit le 17/12/2019 à 9:09
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Depuis 9 mois, je pense que Boeing aurait dû arrêter la production de cet avion. Les milliards de dette s'accumulent, l'avenir de Boeing est compromis. To Big to fail? Boeing pourrait faire mentir cet adage.

à écrit le 17/12/2019 à 8:45
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Maintenant que les autorités sont sous étroite surveillance des juges et que boeing n'arrivera pas à régler cette défaillance majeur, et c'est bien pour cela qu'ils ont acheté les autorités, on parle quand même d'avions là, il faut voir jusqu'où peut...

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