Free réclame 500 millions à France Télécom

500 millions d'euros ! C'est la somme faramineuse que l'opérateur alternatif Free réclame à titre de provisions à France Télécom, pour avoir freiné son développement dans le haut débit. L'opérateur historique a confirmé hier l'information de La Lettre de l'Expansion, selon laquelle son concurrent l'avait assigné devant le tribunal de commerce. Free s'est refusé à tout commentaire. France Télécom juge la démarche totalement infondée : " toutes les instances publiques reconnaissent que le marché français de l'ADSL est extrêmement concurrentiel et l'un des plus dynamiques d'Europe ", précise une porte-parole.Free qui a aujourd'hui près de 20 % du marché français de l'ADSL (contre 50 % pour France Télécom) estime pour sa part qu'entre 1999 (ouverture commerciale du marché haut débit) et 2002, il n'a pu proposer une offre compétitive face à France Télécom. Selon ses dires, l'opérateur alternatif a dû attendre mi-2002 et la décision du régulateur (Arcep) d'imposer une baisse des tarifs pour pouvoir se lancer à son tour dans l'ADSL. Pour légitimer sa démarche, Free s'appuie sur l'exemple de Neuf Télécom (devenu Neuf Cegetel) qui, à l'été 2005, avait réclamé une somme similaire pour entrave à son développement sur le haut débit. Depuis, Neuf Télécom et France Télécom ont réglé ce contentieux à l'amiable et selon diverses sources, l'opérateur alternatif aurait touché près de 100 millions d'euros de dédommagements. Pour France Télécom, cet argument ne tient pas car " entre 1999 et 2002, Free, contrairement à d'autres, n'a pas montré d'intérêt pour le haut débit, préférant se concentrer sur le bas débit ".

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