Mayotte : les migrants oubliés du 101e département français

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Le président Francois Hollande en visite à Mayotte pendant la campagne présidentielle de 2012.
Le président Francois Hollande en visite à Mayotte pendant la campagne présidentielle de 2012. (Crédits : Reuters Charles Platiau)
En 2014, Mayotte, département d'Outre-mer, totalise à lui seul près de 20.000 reconduites à la frontière. Les migrants, originaires de l'île d'Anjouan pour la plupart d'entre eux, n'ont que 70km à parcourir pour rejoindre Mayotte. Mais les traversées sont régulièrement meurtrières. Un rapport sénatorial de 2012 fait état de 7.000 à 10.000 morts depuis 1995.

Lui s'appelait Aylan. La photo de ce petit corps, la tête enfouie dans le sable, a fait le tour du monde. Il aura fallu une image choc, celle d'un enfant syrien de 3 ans, pour que l'Europe prenne conscience de ce que l'on qualifie désormais comme la plus grande crise migratoire depuis 1945.

En France, la mobilisation s'organise : le 7 septembre, François Hollande annonce l'accueil de 30.000 migrants d'ici deux ans, soit 24.000 de plus que prévu. Le virage sémantique s'opère aussitôt. On ne parle désormais plus de migrants mais de réfugiés, ce qui provoque - au passage - une crise de repères, et une confusion.

A quelque 10.000 km de la métropole, un autre ballet des migrants se joue, cette fois sur le 101e département français. En février 2014, 7 clandestins périssent dans le naufrage de leur embarcation au large de Mayotte. Les années se suivent et se ressemblent. En août 2007, la gendarmerie fait état de 14 morts dont 8 enfants dans le naufrage d'une barque de fortune en provenance d'Anjouan, en Union des Comores. En juillet 2012, sept personnes dont quatre enfants perdent la vie après le naufrage de leur embarcation au large de Mayotte. Janvier 2015 : les corps de quatre adultes et deux enfants sont retrouvés au large de l'îlot de M'Tsamboro. Cette tragédie, moins spectaculaire -et plus lointaine- que celle des naufrages en Méditerranée, retient peu l'attention des médias, et des politiques.

En 2012, le Sénat tire la sonnette d'alarme

Pourtant, elle se passe en France. Un rapport sénatorial, publié en 2012, évalue entre 7.000 et 10.000 le nombre de morts depuis 1995. De leur côté, les autorités comoriennes font état d'au moins 12.000 morts en vingt ans. Des chiffres qui ne dissuadent ni les candidats à l'immigration, ni les passeurs à l'origine d'un marché juteux. Ainsi, le canal du Mozambique, au même titre que la Méditerranée, a son réseau de passeurs implantés. Il s'organise principalement à Anjouan, et rapporterait "environ 300 euros par passager", note le rapport. La plupart du temps, ce sont des mineurs qui orchestrent ces départs. Ceux qui tirent les ficelles du business savent pertinemment que les jeunes passeurs ne risquent aucune condamnation judiciaire.

Les embarcations de fortune sont surnommées les "Kwassas Kwassas". Elles ne mesurent que 10 mètres de long sur un mètre de large, et transportent parfois jusqu'à 50 personnes originaires pour la plupart d'Anjouan, en Union des Comores.

A Anjouan, elles sont loin d'être un mystère. On vous indique même parfois l'endroit d'où ces cercueils flottants partent. Ici, tout le monde connaît quelqu'un qui connaît quelqu'un... Pour ces candidats téméraires, l'objectif est de rejoindre "la Française", Mayotte, située à peine à 70 km. Le 101e département français, à quelques heures de bateau, est considéré comme un eldorado.

Mayotte plébiscitée pour son niveau de vie

Et pour cause... Le rapport sénatorial de 2012 note que le produit intérieur brut (PIB) par habitant de Mayotte (6.575 euros par habitant en 2010) est huit fois supérieur à celui des Comores (760 euros en 2010). Et, la départementalisation de 2011 a renforcé l'attractivité du territoire.

Selon les estimations, la population immigrée clandestine à Mayotte pourrait s'élever de 50.000 à 60.000 personnes, dont 90% d'origine comorienne, soit environ un tiers de la population officielle de Mayotte (qui comptait 214.700 habitants au 1er janvier 2013, selon l'Insee).

La petite île de l'océan indien est notamment plébiscitée pour son système de santé, incomparable avec les unités de soins d'Anjouan, qui ressemblent davantage à des dispensaires qu'à des hôpitaux. De nombreuses mères viennent accoucher à Mayotte pour que leur enfant bénéficie du droit du sol et obtienne la nationalité française. Ce n'est donc pas un hasard si le 101e département français est réputé être la plus grande maternité de France depuis de nombreuses années.

Tous ces indicateurs laisseraient croire que ces migrants fuient la violence économique de leur territoire d'origine. Sauf que ces Comoriens en quête d'une vie meilleure n'ont pas toujours été persona non grata à Mayotte. Pour le comprendre, il est nécessaire de se plonger dans le passé.

Mayotte, une histoire tumultueuse

En réalité, les Comores (Anjouan, Mohéli et la Grande Comore) et Mayotte ont une histoire commune. Mais, en 1974, un référendum est organisé pour demander aux Comoriens s'ils souhaitent devenir indépendants. Mayotte reste française alors que ses "sœurs" font le choix de l'indépendance. Une vision de l'Histoire officielle que nuance Mahmoud Ibrahime, professeur d'histoire et spécialiste des Comores :

En réalité, Mayotte n'a rien décidé du tout. Depuis toujours, les gens prennent la consultation du 22 décembre 1974 pour un référendum. Mais il s'agit juste d'une consultation. Il n'a pas été demandé aux Comoriens des quatre îles de décider de leur sort, encore moins aux habitants d'une seule île. On leur a demandé un avis."

Au fil des années, la situation devient ubuesque. Les Comoriens qui pouvaient circuler librement d'une île à l'autre entre 1975 et 1995 se retrouvent dans l'interdiction de rejoindre Mayotte.

Le visa de la discorde

Car, depuis 1993, les Comoriens, habitants des îles voisines ont l'obligation de disposer d'un visa pour entrer à Mayotte, que l'on a surnommé "visa Balladur" en référence au Premier ministre en poste à l'époque. Sauf que les conditions d'attribution sont complexes et onéreuses, et les candidats préfèrent tenter leur chance clandestinement. "Le but du visa était évidemment de freiner l'entrée des Comoriens à Mayotte", explique Philippe Boisadam, secrétaire général du préfet (de 1976 à 1978) et ancien préfet de Mayotte (de 1996 à 1998).

Mais la procédure n'a pas eu l'effet escompté. Le visa Balladur n'a pas dissuadé les Comoriens."Beaucoup d'entre eux n'essayent même pas de faire la démarche pour obtenir un visa car ils savent que c'est compliqué", constate Yohan Delhomme, chargé de l'animation de la Cimade Mayotte.

Il est d'ailleurs complexe d'obtenir davantage d'informations sur les conditions d'attribution de ce visa : "Sur les refus, on a une opacité totale des pratiques des autorités comoriennes", observe le représentant de l'association d'aide aux migrants. Critères, chiffres, peu ou pas d'éléments fuitent. Pourtant, 20 ans plus tard, les critères sont -officiellement- restés les mêmes : obtention du visa pour lien familial, raison économique ou sanitaire.

En 2012, le Sénat demande la suppression du "visa Balladur" "qui n'a aucunement mis fin à l'immigration illégale" et plaide pour "un dispositif d'attribution de visa plus réaliste et rigoureux afin de maîtriser l'immigration".

 50 à 70 millions d'euros dépensés chaque année

Car, ce visa, en plus d'être indirectement responsable de milliers de morts, s'est révélé inefficace et onéreux. Le coût des reconduites à la frontière des immigrés clandestins se chiffrerait entre 50 et 70 millions d'euros par an pour la France. En 2015, 44 agents de la Police aux Frontières (PAF) ont été recrutés pour lutter contre cette immigration clandestine. Mayotte compte également 4 radars de surveillance maritime.

En 2014, d'après la préfecture de Mayotte, 19.991 reconduites à la frontière ont été réalisées, soit 4.083 de plus qu'en 2013, et 597 embarcations interpellées. Mayotte est le département français qui détient le record des reconduites à la frontière. Car, elles ne sont pas dissuasives. "Ils se font expulsés une fois, mais reviennent", constate Yohan Delhomme qui déplore cette situation :

"On essaye de couper les liens qui existent depuis tellement longtemps (NDLR : entre les Comores et Mayotte) en imposant des conditions de visa. Résultat : on se retrouve avec des gens qui arrivent en kwassa kwassa".

L'association estime qu'"il faut commencer par simplifier les conditions pour que les gens puissent venir légalement sur Mayotte en arrêtant cette politique sécuritaire et réfléchir à une coopération régionale entre les îles".

Une coopération regionale inter-îles

C'est aussi la vision que partage Philippe Boisadam,  auteur d'un ouvrage paru en 2009 consacré au 101e département français : "Mais que faire de Mayotte ?" :

"Pour mettre un terme à l'immigration clandestine, il n'y a qu'une solution et ce ne sont pas les radars ou les fonctionnaires supplémentaires. Il faut développer avec Anjouan un système de collaboration régionale qui passe dans un premier temps par la mise en place d'une couverture sanitaire convenable", explique celui qui a été chargé de la mise en place du premier radar de contrôle en 1996.

Pour autant, la suppression d'un visa, comme le proposaient les sénateurs en 2012, n'est pas non plus une solution envisageable pour l'ancien député : "Mayotte n'a pas la capacité de recevoir une foule de Comoriens".

En janvier 2014, Mayotte est devenue une région ultrapériphérique, avec à la clé une enveloppe de 340 millions d'euros pour la période 2014-2020. Si cette somme est jugée "dérisoire" par l'ancien préfet, rien n'indique qu'une partie pourrait être consacrée à la question migratoire. Fin juillet, le cap des 10.000 reconduites à la frontière a d'ores et déjà été atteint. "Mais l'Union Européenne et les responsables politiques en France se fichent de Mayotte", déplore l'ancien haut fonctionnaire.

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Commentaires
a écrit le 30/09/2015 à 19:24 :
La France a créé ce departement pour raison strategique,dans l'Ocean Indien....
C'est le droit local musulman qui y preside avec des Kadis....
Comme en ex Algerie francaise...Vive la laicité...
a écrit le 24/09/2015 à 15:02 :
Cet historien comorien cite dans l'article ne relate pas la verite.Que des tromperies. Il retourne les choses en sa convenance. Ce qui est tres dommage. Pour votre information, ces 4 iles n'ont jamais un destin politique commun. C'est lors de la colonisation francaise que les 4 iles ont ete reunies ensemble. Avant cela c'etait les sultanats, les
razzias. Ces iles se fasaient la guerre en permanance. Les 4 cousines ennemies.
Et pour ceux qui crient pour que la France Mayotte (les associations, les francais de souche), je vous encourage tres fort de poursuivre votre combat car bientot vous aurez tous ces clandestins chez vous y compris les mahorais. Si Mayotte n'est plus attractive...
a écrit le 24/09/2015 à 15:02 :
Cet historien comorien cite dans l'article ne relate pas la verite.Que des tromperies. Il retourne les choses en sa convenance. Ce qui est tres dommage. Pour votre information, ces 4 iles n'ont jamais un destin politique commun. C'est lors de la colonisation francaise que les 4 iles ont ete reunies ensemble. Avant cela c'etait les sultanats, les
razzias. Ces iles se fasaient la guerre en permanance. Les 4 cousines ennemies.
Et pour ceux qui crient pour que la France Mayotte (les associations, les francais de souche), je vous encourage tres fort de poursuivre votre combat car bientot vous aurez tous ces clandestins chez vous y compris les mahorais. Si Mayotte n'est plus attractive...
a écrit le 24/09/2015 à 10:14 :
Et si on commençait par retirer de l'attractivité à cette traversé dangereuse.
Rétablissement du droit du sang au lieu du sol, assistance médicale aux clandestins strictement réservé au soins d'extrême urgence, etc...
Et en parallèle on peut essayer d'aider les iles voisines à développer une activité chez eux pour ne pas pousser leur population à fuir.
Cette solution n'est pas parfaite mais relativement facile à mettre en place et peut en partie solutionner le PB
a écrit le 24/09/2015 à 9:21 :
Râlez tant que vous voudrez. En attendant nous on est là et on y vit sur cette île française! Que ça plaise ou non, l'Histoire est l'Histoire et il n'empêche que Mayotte va mal, très mal.
Des impots on en paye ici aussi alors les aigris revoyez votre copie.
Pour la ptite leçon Mayotte est française avant la Savoie ou Nice! A bon entendeur
a écrit le 23/09/2015 à 22:28 :
LA FRANCE N A PLUS LES MOYENS DE S OCUPEZ DE CES DEPARTEMENTS RESTENT DU COLIONALISME ? IL DOIVENT DONNEES LEURS INDEPANDANCE A CES DEPARTEMENTS? DEGAULE LA FAIT AVEC LE CANADA FRANCAIS???
a écrit le 23/09/2015 à 21:01 :
En fait la plupart des Comoriens, si fiers de leur indépendance s'en vont à.....
Marseille, ou cette communauté représente 70000 personnes. Qui devraient
bien sur être expulsée vers leur pays indépendant. En 1974, ils nous avaient
bien dit être enfin débarrassés de l'insupportable colonialisme Français. Et
voila qu'ils risquent leur vie pour venir se soumettre à nouveau à ce colonialisme
insupportable ! Souvenez-vous de l'Airbus qui s'est abimé en mer au large des
Comores. Venant directement de Marseille et avec des Comoriens de Marseille.
a écrit le 23/09/2015 à 14:16 :
Il n'y a pas que les migrants qui sont oubliés mais c'est Mayotte carrément qui est oublié. le Pb vient du fait d'avoir détaché Mayotte des autres iles des Comores. Sur le fonds il faudrait savoir combien coute Mayotte au contribuable Français et quels sont les profiteurs: tous les fonctionnaires détachés. il y a déjà la Réunion c'est suffisant. Mayotte ne sera toujours qu'une source de problèmes!
a écrit le 23/09/2015 à 13:35 :
La région la plus pauvre du monde est, hélas, française, on se demande le bien-fondé et l'utilité d'avoir annexé cette île aux dépens des contribuables.
a écrit le 23/09/2015 à 11:43 :
doit on s'occuper de toute la misere du monde ?
si oui ouvrez toutes les frontieres et vous aurez des milliards d'immigrés
seriez vous pret les journalistes pour payer encore 4 FOIS plus d'impots?
a écrit le 23/09/2015 à 10:46 :
Mais pourquoi avoir donné l'indépendance aux Comores et pas à Mayotte, parmi cet ensemble d'îles ? Encore un retour de l'empire colonial ? Il faut donner l'indépendance à Mayotte ! Il faudra garder une présence culturelle, la langue française. Mais ce pays musulman doit retrouver son indépendance. Il faut sortir des schémas coloniaux ! Raz le bol ! .
Idem l'Angleterre doit redonner Gibraltar à l'Espagne, et sortir de la méditerranée où ils n'ont rien à faire ! Elle doit aussi les Malouines à l'Argentine, etc ... Et j'aimerai que le Québec ne soit plus un dominion de la reine mère ! A quand une République en Angleterre ?
Réponse de le 23/09/2015 à 18:52 :
L'Empire colonial devait avoir du bon puisqu'ils viennent en masse dans la seule île encore "colonisée"!
Je regrette profondément que Sarko qui avait promis un débat sur la colonisation n'a pas eu le courage de la faire... ça arrangeait visiblement beaucoup de partis de faire leur "histoire", mais certainement pas l'Histoire!
Réponse de le 01/10/2015 à 18:49 :
Donner son indépendance à Mayotte ? Mayotte et les mahorais n'en veulent pas ! Ils se sentent plus français que bon nombre de métropolitains. Respectons-les au lieu de parler de rayer ce département de notre pays !
a écrit le 23/09/2015 à 8:36 :
C'est d'ailleurs grâce à Mayotte que les gouvernements français peuvent communiquer sur le grand nombre d'expulsions. Un trompe l'oeil de plus dans cette crise que plus personne ne maîtrise !
a écrit le 23/09/2015 à 8:27 :
Et le reponsable qui voulait gagner quelques voix, devrait regler le probleme Mr Sarko

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