Neutralité carbone en 2060 : l'objectif de la Chine est-il réaliste ?

 |  | 743 mots
Lecture 4 min.
L'annonce surprise a été faite par le président chinois Xi Jinping dans un discours à l'Assemblée générale de l'ONU.
L'annonce surprise a été faite par le président chinois Xi Jinping dans un discours à l'Assemblée générale de l'ONU. (Crédits : Carlos Garcia Rawlins)
La Chine a créé la surprise en s'engageant mardi à la neutralité carbone d'ici 2060 mais de nombreuses questions restent en suspens sur la manière dont le premier pollueur mondial pourra parvenir à cet objectif.

Le géant asiatique est responsable de plus d'un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Mais il est aussi le pays qui investit le plus dans les énergies renouvelables et un acteur incontournable de l'Accord de Paris sur le climat.

Petit état des lieux sur les forces et faiblesses en matière climatique de la Chine, premier pollueur mondial qui a promis, mardi, d'atteindre la neutralité carbone d'ici 2060.

  • Qu'a promis la Chine?

L'annonce surprise a été faite par le président chinois Xi Jinping dans un discours à l'Assemblée générale de l'ONU. L'homme fort de Pékin a assuré que son pays avait pour objectif de "commencer à faire baisser les émissions de CO2 avant 2030" et atteindre "la neutralité carbone d'ici 2060".

La Chine est le plus gros pollueur mondial, devant les États-Unis, et c'est la première fois qu'elle fixe un objectif aussi ambitieux.

Mais le président chinois n'a donné aucun détail.

Son pays a largement bâti sa croissance à partir des énergies fossiles. Et le pays continue d'ailleurs à construire chaque année de nouvelles centrales électriques à charbon, très polluantes.

Lire aussi : Le solaire a progressé en 2019... tout comme le charbon

La notion même de neutralité carbone n'a pas été étayée par Xi Jinping. Ses propos sont donc sujets "à toutes les interprétations", estime Lauri Myllyvirta, analyste pour le Centre de recherche sur l'énergie et l'air pur (CREA), basé en Finlande.

Et l'expert de relever qu'avant le pic d'émissions de 2030, la Chine a "encore une décennie" pour mettre davantage de centrales polluantes en service.

  • Quelle place a le charbon?

Le charbon a été le moteur de l'essor économique phénoménal de la Chine. Sa consommation annuelle a presque quadruplé entre 1990 et 2015, pour représenter 70% de la consommation énergétique du pays.

Lire aussi : La fin du charbon, promesse intenable ?

Les dirigeants chinois ont certes réduit depuis cette dépendance au charbon (moins de 60% aujourd'hui). Mais comme la consommation énergétique totale a augmenté, celle du charbon a mathématiquement progressé (+1% l'an dernier, selon le Bureau national des statistiques).

Les capacités de production en charbon, en construction ou en projet, de la Chine représentent près de 250 gigawatts. C'est-à-dire plus que la production actuelle des États-Unis ou de l'Inde, selon le CREA.

  • Quid des énergies renouvelables?

La Chine est le pays qui investit le plus au monde dans les énergies renouvelables. Mais les combustibles non fossiles ne représentent qu'environ 15% de la consommation énergétique.

Lire aussi : Comment la Chine se prépare à l'après-charbon

Les éoliennes et l'énergie solaire sont encore une goutte d'eau dans la production d'électricité du pays. En 2018, elles n'ont assuré que 7,7% des besoins énergétiques de la Chine, selon Kevin Tu, chercheur au Center on Global Energy Policy de l'université de Columbia aux États-Unis.

Les investissements dans de nouvelles installations éoliennes et solaires sont par ailleurs en baisse depuis 18 mois.

Et des problèmes logistiques sont parfois un frein aux énormes ambitions en matière d'énergies renouvelables du pays.

L'immense région du Xinjiang (nord-ouest), qui fournit en Chine la majorité de l'énergie éolienne, a ainsi annulé au premier semestre une trentaine de projets "faute de pouvoir les raccorder" au réseau électrique, selon le gouvernement local.

  • 2060, est-ce réaliste?

"L'industrie des énergies renouvelables en Chine est la plus importante [au monde], le pays est aussi celui qui investit le plus dans ce secteur et il dispose de la plus grande base industrielle, alors c'est éminemment réalisable", affirme Lauri Myllyvirta.

Reste à savoir si les dirigeants chinois auront la volonté politique de remettre en question les fondements de l'économie.

Le voile devrait être en partie levé l'an prochain au moment de la publication du futur plan quinquennal. Dans la pure tradition communiste, c'est lui qui fixe les grandes orientations du pays.

Mais Pékin participe aussi au financement de près de 240 projets de centrales à charbon dans le monde, selon les données de Endcoal, une ONG environnementale. De quoi du coup, vider de leur substance ses efforts pour se détourner des énergies polluantes.

Pour l'heure, l'objectif de 2060 "ressemble un peu à de la science-fiction", estime le responsable du climat et de l'énergie à Greenpeace Chine, Li Shuo, pour qui des "investissements sans précédent" seront nécessaires.

Lire aussi : Chute impressionnante de la pollution en Chine, mais le niveau d'ozone constitue un nouveau défi

Réagir

Votre email ne sera pas affiché publiquement
Tous les champs sont obligatoires

Commentaires
a écrit le 27/09/2020 à 8:25 :
Avec la fin de pétrole , la chiné vas devoir passer a autre chose ...
Donc comme les communiste serons toujours là , îls faut bien envisager d'autre energie..
a écrit le 24/09/2020 à 8:42 :
"Dans 40 ans tout ira bien !"

Il est évident qu'on l'aura tous oublié cette promesse d'autant que dans 40 ans le premier secrétaire devrait plus être trop visible. Encore mieux que l'UE, plus habituée aux promesses qu'elle ne tiendra pas il est vrai. Au moins on rigole.
a écrit le 23/09/2020 à 23:41 :
Où en était la Chine il y a quarante ans ?
Où sera t elle dans quarante ans ?
Il faut être plutôt arrogant pour porter un jugement de valeur sur cette mise en avant d une volonté nouvelle. N est ce pas ce que fait le France depuis des années en se reniant année après année ?
a écrit le 23/09/2020 à 19:21 :
Au contraire de notre "continent", si la Chine le décrète, elle réussira!
a écrit le 23/09/2020 à 18:51 :
L'objectif de la Chine est-il réaliste ? Je pense que non , mais surtout que le chinois s'en foutent. Et quand bien même, en 2060 il sera trop tard
a écrit le 23/09/2020 à 17:00 :
"à construire chaque année de nouvelles centrales électriques à charbon, très polluantes." les modernes, il parait qu'elle polluent peu, au CO2 près, bien sûr. Si le CO2 est capté à la source il pourrait être transformé (réduction en méthanol H3C-OH) ou enfoui sous pression.
'Neutralité carbone', on se demande, chez nous aussi, quelle est la référence ? Ce que les arbres absorbent, toute la végétation, en soustrayant les incendies qui en génèrent, du CO2, etc ? A moins que la Chine ne prenne le CO2 absorbé par la Terre entière à son compte, eux sont "neutres", et donc nous en excès définitif. De toute façon il faut bien se fixer un objectif, ne serait-ce qu'en contraste de Trump(Biden aussi ? Le sait-on ?) qui considère que plus ça fume, plus ça pollue, plus le business et les emplois sont favorisés.

Merci pour votre commentaire. Il sera visible prochainement sous réserve de validation.

 a le à :