Rio Tinto renoncerait à un projet de coentreprise avec BHP Billiton

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(Crédits : © 2010 Thomson Reuters)
Le producteur de minerai de fer, Rio Tinto, aurait décidé de se désengager du projet de co-entreprise avec BHP Billiton pour des raisons financières.

Le conseil d'administration de Rio Tinto se prépare à se retirer d'un projet de coentreprise avec BHP Billiton qui représente 116 milliards de dollars (85 milliards d'euros), apprend-on sur le site internet du Sydney Morning Herald. Cette coentreprise devait permettre aux deux groupes de rapprocher leurs activités de minerais de fer en Australie.

"Les principales raisons qui ont conduit à la décision de Rio Tinto semblent être financières, mais il y a aussi la pression des actionnaires et une conclusion voulant que cet accord favorise BHP", explique le journal.  Rio Tinto a refusé de commenter ces informations. Selon le journal australien, le président de Rio Jan du Plessis a informé lundi le reste des adminisrtateurs qu'il ne pensait pas que BHP ferait objection au retrait du groupe.

BHP et Rio Tinto, respectivement deuxième et troisième producteurs de minerai de fer du monde, attendent depuis décembre l'autorisation des autorités de la concurrence européennes, australiennes et asiatiques pour pouvoir mener à bien leur projet de coentreprise. 

Les dirigeants des deux groupes avaient déclaré publiquement le maintien de leur engagement dans cette opération, qui leur permettrait d'économiser plus de 10 milliards de dollars grâce aux synergies réalisées. Mais ils avaient également affiché une certaine impatience face compte tenu du temps que mettaient les autorités de la concurrence à prendre leur décision. Le 15 septembre dernier, l'Australie avait en effet une nouvelle fois décidé de reporter sa décision.

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