Pris la main dans le sac, Apple avoue ralentir volontairement d'anciens iPhones

Après que des utilisateurs aient découvert que remplacer la batterie d'anciens modèles de l'iPhone améliore considérablement ses performances, Apple a avoué ralentir volontairement certains anciens smartphones. La raison, logique, ne masque pas le problème de transparence de la firme à la pomme et le manque d'alternative pour les consommateurs.
Sylvain Rolland

4 mn

L'attitude révèle un manque de transparence très problématique vis-à-vis des utilisateurs.
L'attitude révèle un manque de transparence très problématique vis-à-vis des utilisateurs. (Crédits : Thomas Peter)

Faute avouée à moitié pardonnée ? C'est ce qu'espère Apple. La firme américaine vient de confirmer au site TechCrunch une information découverte par des utilisateurs, à savoir que les processeurs de certains anciens modèles d'iPhones (iPhone 6, iPhone 6s et iPhone SE) sont volontairement ralentis par iOS, le système d'exploitation d'Apple.

Apple avait une bonne raison pour ralentir ses smartphones..

L'alerte a été donnée la semaine dernière sur l'une des sous-sections du célèbre forum Reddit, lorsqu'un utilisateur s'est rendu compte que remplacer la batterie d'un iPhone 6S permettait d'améliorer considérablement les performances du smartphone. Immédiatement, le spectre de l'obsolescence programmée, cette pratique qui consiste à prévoir la dégradation d'un appareil pour pousser le consommateur à acheter un modèle plus récent, a resurgi - comme après chaque sortie d'un nouveau modèle. Alerté, l'expert John Poole, développeur chez GeekBench, a exploré le fonctionnement des batteries de plusieurs modèles d'iPhones. Il a découvert qu'il existe bien, pour les iPhones 6, 6s et SE, un mécanisme dans iOS qui réduit la cadence du processeur pour protéger la batterie, ce qui a pour conséquence de rendre le smartphone plus lent lors de certaines tâches qui demandent de la puissance de calcul.

Sommé de s'expliquer par les sites TechCrunch et The Verge, Apple a démenti avoir installé ce système pour pousser les consommateurs à changer d'appareil pour un modèle plus récent. Selon la firme de Cupertino, cette manœuvre dans le logiciel vise à "prolonger la durée de vie des appareils" :

"Les batteries au lithium-ion deviennent progressivement moins capables de répondre à une demande intensive dans certaines conditions comme le froid, quand la charge est faible ou quand les batteries vieillissent avec le temps. Cela peut avoir pour conséquence que l'appareil s'éteigne pour protéger ses composants internes", explique Apple.

Pour éviter que l'appareil s'éteigne brutalement dans ces fameuses périodes de "pics d'utilisation", alors qu'il reste pourtant 30% ou 40% d'autonomie, Apple a donc introduit en 2016 une mise à jour logicielle pour l'iPhone 6, l'iPhone 6s et l'iPhone SE pour "lisser" les pics d'utilisation. Cela signifie que le processeur ne va pas donner sa pleine puissance immédiatement, donc que le smartphone va être plus lent pour effectuer les tâches demandées. La mise à jour a aussi été intégrée pour les iPhones 7 après la sortie d'iOS 11.2, la dernière version du système d'exploitation, mais le sentiment de lenteur est atténué par le fait que la batterie de ces modèles plus récents est plus résistante.

... mais son comportement est déloyal pour le consommateur

Le vrai problème n'est pas tant qu'Apple doive réduire les performances de ses plus anciens téléphones, car les experts estiment que sa justification est tout à fait cohérente. Le problème est plutôt que la firme à la Pomme ait attendu d'être mise au pied du mur par les médias pour avouer et expliquer cette pratique, instaurée en 2016.

Cette attitude révèle un manque de transparence très problématique vis-à-vis des utilisateurs. Il s'agit d'une communication de crise, et non pas d'une volonté d'informer les clients. Comme le souligne l'expert John Poole de GeekBench, cette manœuvre d'Apple qui ralentit le smartphone est déloyale :

"Cela poussera les utilisateurs à penser "Mon téléphone est lent, donc je dois le remplacer", plutôt que "Mon téléphone est lent, je dois changer la batterie". Cela alimente la théorie de l'obsolescence programmée", décrypte-t-il.

D'autant plus qu'Apple ne communique pas pour expliquer qu'un changement de batterie - beaucoup moins cher que l'achat d'un nouvel iPhone - résout le problème. Logique : le modèle économique d'Apple repose en grande partie sur l'iPhone, dont la frénésie est entretenue par la sortie d'un nouveau modèle tous les ans ou tous les deux ans. L'iPhone représente toujours 54,7% de son chiffre d'affaires global, qui s'élevait au 3e trimestre 2017 à 45,4 milliards de dollars. Même si Apple ne pratique pas l'obsolescence programmée, qui l'exposerait à des poursuites, la firme a intérêt à ce que ses clients changent régulièrement d'iPhone.

Ce qui est aussi reproché à Apple est ne de pas proposer d'alternative. Le détenteur d'iPhone ne peut pas choisir d'activer ou non cette fonctionnalité. Il n'est pas non plus informé d'une telle déficience de sa batterie et de la solution mise en place par Apple. C'est pas non plus la première fois qu'Apple donne des raisons à ses clients de se méfier de ses intentions. Selon les experts, l'iPhone 4 était par exemple parfaitement capable de supporter l'assistant vocal Siri, mais Apple a réservé cette nouvelle fonctionnalité au modèle suivant, l'iPhone 4s.

Sylvain Rolland

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Commentaires 34
à écrit le 24/12/2017 à 9:24
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De l'art de faire regarder ailleurs... On vocifère parce que, pour retarder le jour où les possesseurs d'Iphone devront remplacer leur batterie (80€), Apple ose réduire un peu la cadence de leurs processeurs. Mais personne ne voit que sous prétexte d...

à écrit le 22/12/2017 à 13:26
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Pardon, je dois mal lire. Le paramétrage des vitesse de processeurs est pour moi une constante que ce soit sur Ordinateurs, portables ou smartphone. Íl s'agit d'un compromis technique fait pour chaque machine. Donc je ne vois pas très bien ou est ...

le 23/12/2017 à 23:21
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Oui vous devez mal lire, car au delà du tripatouillage technique d'Apple, c'est le consommateur qui est lésé, et donc en question de fond pointe le respect du code de la consommation. Donc déblatérer sur des trucs techniques ne sert à rien (et au pas...

le 25/12/2017 à 11:43
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@Pic Sous. Dommage, les trains sont plus lents qu'ils ne devraient l'être, les avions aussi et les voitures aussi. Votre propre compteur de voiture sur évalue votre vitesse pour vous inciter à ralentir. Sur tout les produit il existe des compromis ...

le 26/12/2017 à 10:13
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@Pic sous : ben justement, sur de nombreux tronçons secondaires qu'elle n'a plus les moyens d'entretenir en remplaçant les rails, la SNCF n'a d'autre choix que d'y ralentir ses trains pour réduire les risques de déraillement.... http://www.leparisie...

à écrit le 22/12/2017 à 11:53
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Dommage de voir un sujet technique repris de nouveau par des gens qui ne le comprennent pas. Malheureusement cela arrive de plus en plus souvent. Apple a introduit il y a quelques années des outils de développement qui optimisent la consommation d’é...

le 22/12/2017 à 13:59
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quelle que soit la raison, à partir du moment ou Apple introduit volontairement un dispositif qui bride les performances du produit, le consommateur doit en être averti, sinon il y a mensonge par omission. Et puisqu'il y a mensonge, et sans tombe...

à écrit le 22/12/2017 à 10:36
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Le choix technique est tout à fait justifié et même intelligent. Mieux vaut un téléphone plus lent qu'un téléphone qui s'éteint sans cesse en risquant en outre de détruire d'autres composants. Le reproche que l'on peut faire avec raison, c'est de ne ...

à écrit le 22/12/2017 à 9:17
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Comment on fait pour ralentir une batterie ? lol

à écrit le 22/12/2017 à 6:32
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Apple a une excellente raison technique d'avoir recours à ce mode d'utilisation qui est à l'avantage du consommateur puisque ça lui permet de retarder le moment où il devra changer sa batterie. Mais le mieux serait une mise à jour logicielle qui perm...

à écrit le 22/12/2017 à 1:59
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Cette marque est une arnaque. Il serait temps d'ouvrir vos yeux.

le 23/12/2017 à 10:31
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Non, c'est une marque qui cible le haut de gamme et des prix de vente élevés. Nul n'est obligé d'acheter ses -chers-produits. Pour le commun des mortels il existe des produits basés sur Android qui rendent sans problème les services de base qu'on peu...

le 24/12/2017 à 18:12
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Oui, lorsqu'ils fabriquent et commercialisent des produits très chers insuffisamment testés avec les applications destinées à être utilisées sur les machines. C'est le cas du "Mac Pro 2013" dont les GPU fonctionnent mal ou tombent en panne avec des ...

à écrit le 21/12/2017 à 22:14
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Apple a bien mis en place une politique d'obsolescences programmé. En effet, L’obsolescence programmée est l'ensemble des techniques destinées à réduire la durée de vie ou d'utilisation d'un produit. Bridé les performances des IPhone est inacceptabl...

à écrit le 21/12/2017 à 20:35
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A l'évidence, cette méthode relève de l'escroquerie en bandes organisées ; Macron LeMaire Philippe Merkel et les fonctionnaires de l'Europe sont totalement impuissants ... à moins qu'ils ne soudoyés généreusement par les lobbyystes d'Apple ?

le 23/12/2017 à 10:35
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Ce ralentissement du processeur pour limiter la consommation, c'est le B.A. BA du numérique. Quoi, pour retarder le moment où le consommateur devra changer sa batterie sous peine de ne plus pouvoir rien faire de son appareil, on ose réduire un peu la...

à écrit le 21/12/2017 à 18:42
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pareail pour les i pad . F.... apple

à écrit le 21/12/2017 à 18:07
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Pas grave, ils peuvent arnaquer, mentir, faire des versions bidons avec un bouton en plus, "et ralentir pour économiser les batteries hahahahahahahaha , c'était le seul moyen de pipoter les version suivantes " ! Leur clientèle est complètement béat...

le 23/12/2017 à 19:11
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Non c'est pour camoufler un grand nombre de batteries défectueuses et si ça passe .... l'obsolescence programmée et la diminution volontaire des performances de l'objet vendu .... deviendra le NORMALITE.

à écrit le 21/12/2017 à 17:50
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Faute avouée à moitié pardonnée ? C'est ce qu'espère Apple. Tiens, cela me rappel Édouard Philippe avec son j'assume

à écrit le 21/12/2017 à 16:06
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votre journaliste n'a rien compris. Apple ralentit les PROCESSEURS pour économiser les batteries. Je ne pense pas qu'il soit possible de ralentir une batterie d'ailleurs. Il y a t il un physicien dans la salle pour confirmer / infirmer?

le 23/12/2017 à 10:41
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Vous avez évidemment raison. Les batteries ne sont malheureusement pas éternelles, elles perdent en capacité à chaque cycle de charge-décharge. Le seul reproche qu'on peut faire à Apple est de ne pas l'avoir dit clairement, et de ne pas permettre la ...

à écrit le 21/12/2017 à 15:48
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Correction du titre : Apple ne ralentit par les batteries mais les processeurs afin de "protéger" les anciennes batteries des piques de consommation qu'elles ne pourraient pas aussi bien supporter.

à écrit le 21/12/2017 à 14:17
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"Cela alimente la théorie de l'obsolescence programmée"... NON Cela confirme que l'obsolescence programmée n'est pas une théorie, mais bien une réalité. Je suis impatient de voir les "class actions" qui vont s'en suivre !

à écrit le 21/12/2017 à 14:11
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"Après que des utilisateurs ont découvert" : Pourquoi tant de haine envers notre langue ? c'est quand même dommage pour un journaliste non ?

à écrit le 21/12/2017 à 14:11
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"Après que des utilisateurs ont découvert" : Pourquoi tant de haine envers notre langue ? c'est quand même dommage pour un journaliste non ?

à écrit le 21/12/2017 à 14:10
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"Après que des utilisateurs ont découvert" : Pourquoi tant de haine envers notre langue ? c'est quand même dommage pour un journaliste non ?

à écrit le 21/12/2017 à 14:10
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"Après que des utilisateurs ont découvert" : Pourquoi tant de haine envers notre langue ? c'est quand même dommage pour un journaliste non ?

à écrit le 21/12/2017 à 14:10
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"Après que des utilisateurs ont découvert" : Pourquoi tant de haine envers notre langue ? c'est quand même dommage pour un journaliste non ?

le 21/12/2017 à 19:53
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Il est où le problème ? Vous attendiez peut-être un subjonctif ?

à écrit le 21/12/2017 à 13:28
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"ne communique pas pour expliquer qu'un changement de batterie - beaucoup moins cher que l'achat d'un nouvel iPhone - résout le problème. " quand l'aspirateur n'aspire plus, ne pas changer le sac, mais acheter un nouvel aspirateur. :-) Ralentit la ...

à écrit le 21/12/2017 à 13:19
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Belle confusion du journaliste : ce n'est pas la batterie qui est ralentie par le logiciel, c'est le processeur pour que celui-ci s'adapte à une batterie vieillissante... D'où la solution qui consisterait à pouvoir changer la batterie pour régler le ...

le 21/12/2017 à 13:51
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Mon iPhone 4S a une batterie neuve, il est pourtant inutilisable depuis les dernières mise à jours. Et qu'on ne nous disent pas que c'est à cause des nouvelles fonctionnalités Des nouveaux IOS, il n'ont qu'à faire un OS pour les anciens téléphone. On...

le 23/12/2017 à 10:46
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Oui, eh bien essayez de faire tourner Windows 10 sur un PC du début des années 2000 conçu pour XP. On est bien obligés d'abandonner XP (qui marchait très bien) puisque Microsoft n'en assure plus les mises à jour y compris de sécurité. Et personne ne ...

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