Contre le variant indien, Pfizer et Moderna devraient rester efficaces

L'inquiétude monte concernant l'efficacité des vaccins face au variant indien. Des expérimentations en laboratoire viennent contredire ces craintes mais elles devront toutefois être confirmées par des études dans le monde réel. De plus, les chercheurs n'excluent pas que de futurs variants plus résistants émergent à l'avenir.

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(Crédits : EDGAR SU)

Les vaccins de Moderna et Pfizer/BioNTech devraient rester efficaces contre le variant indien du coronavirus, selon des travaux préliminaires menés par des scientifiques américains et rendus publics lundi.

"Nous avons conclu que les anticorps produits par les vaccins sont un peu affaiblis contre ces variants, mais pas assez pour nous laisser penser que cela aura un grand effet sur la protection conférée par les vaccins", a dit Nathaniel "Ned" Landau, auteur principal de l'étude.

Ces recherches, conduites en laboratoire par la NYU Grossman School of Medicine et le NYU Langone Center, doivent encore être validées par des pairs avant d'être publiées dans une revue scientifique.

Pour l'heure, il s'agit de calmer une inquiétude. Au Royaume-Uni, malgré le taux élevé de vaccination de la population, Boris Johnson n'a pas caché ses interrogations sur le variant indien.

Tandis que le Premier ministre craint qu'il puisse perturber le déconfinement outre-Manche, le gouvernement français évoque, lui, des « freins » possibles aux réouvertures en cas de résurgence.

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Concrètement, les scientifiques ont prélevé du sang de personnes ayant été vaccinées avec l'un ou l'autre de ces vaccins, les deux principaux utilisés aux Etats-Unis (environ 150 millions d'Américains les ont reçus).

Ils ont ensuite exposé ces échantillons à un virus synthétique présentant les mutations particulières des variants B.1.617 et B.1.618, tous deux identifiés pour la première fois en Inde.

Ce mélange a ensuite été mis en contact avec des cellules de laboratoire, afin d'observer combien seraient infectées.

Certains anticorps ne fonctionnent plus

En moyenne, pour le variant B.1.617, les chercheurs ont observé une réduction par quatre de la quantité d'anticorps neutralisants - ces protéines en forme de Y, générées par le système immunitaire pour bloquer l'entrée des cellules au virus. Pour le variant B.1.618, la réduction était par trois.

"En d'autres termes, certains anticorps ne fonctionnent plus contre les variants, mais vous en avez encore beaucoup qui marchent", résume M. Landau.

"Il y en a assez qui font le travail pour que nous pensions que les vaccins resteront hautement" efficaces, a-t-il ajouté.

"Nos résultats nous donnent confiance dans le fait que des vaccins actuels conféreront une protection contre les variants identifiés jusqu'ici", conclut ainsi l'étude.

Ces expérimentations en laboratoire devront toutefois être confirmées par des études dans le monde réel.

Et les chercheurs n'excluent pas que de futurs variants plus résistants émergent à l'avenir.

Ils ont par ailleurs montré que les variants indiens étaient capables de mieux s'accrocher au récepteur ACE2 présent sur les cellules humaines, et dont le virus se sert pour en forcer l'entrée.

Cette capacité pourrait être en lien avec sa plus grande transmissibilité, comparé à la souche originelle du virus.

Lire aussi : Boris Johnson inquiet du variant indien malgré le haut niveau de vaccination du Royaume-Uni

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Commentaires 4
à écrit le 18/05/2021 à 23:12
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"Contre le variant indien, Pfizer et Moderna devraient rester efficaces " tout est dans le conditionnel

à écrit le 18/05/2021 à 13:25
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Pendant ce temps : Le vaccin suédo-britannique n'a décidément pas la cote. L'Autriche va cesser d'utiliser le vaccin d'AstraZeneca, évoquant les problèmes de livraison et sa mauvaise réputation, après des décisions similaires de la Norvège et du D...

à écrit le 18/05/2021 à 10:23
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La vaccination n'est pas la vraie solution. Ce sont les traitements qui permettront de "vivre" avec le virus. En même temps, quand on est vieux, affecté de comorbidites, ou de pathologies nombreuses et diverses faut pas s'attendre à des miracles. Re...

le 18/05/2021 à 11:06
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La vaccination, en diminuant le nombre de virus en circulation, permet de diminuer considérablement le risque de mutation dangereuse.

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