Affaire Bettencourt : le couple Woerth très bientôt entendu par la police

Le parquet de Nanterre a indiqué que la police devrait entendre Eric et Florence Woerth "dans de brefs délais." Le ministre du Travail affirme ce lundi n'avoir "jamais favorisé" l'embauche de sa femme en 2007 au sein de la société Clymène alors que le gestionnaire de la fortune de Liliane Bettencourt, Patrice de Maistre, assure l'inverse.

"Je n'ai jamais favorisé l'embauche de ma femme", a déclaré Eric Woerth à la presse ce lundi réagissant ainsi à la déposition du gestionnaire de la milliardaire, Patrice de Maistre. Lors de sa garde à vue qui s'est terminée vendredi soir, ce dernier a admis qu'Eric Woerth était intervenu auprès de lui juste avant l'embauche de sa femme en 2007. Dans le procès-verbal de sa déposition de police dont "Le Monde" a publié ce week-end des extraits, le gestionnaire de la fortune de Liliane Bettencourt le reconnaît :  "Je l'ai (M. Woerth, ndr) vu deux ou trois fois début 2007, parce qu'il m'a demandé de recevoir sa femme et ce pour essayer de la conseiller sur sa carrière alors, me disait-il, qu'elle n'était pas entièrement satisfaite".

L'embauche de Florence Woerth fin 2007 dans la société Clymène, qui gérait la fortune de l'héritière de L'Oréal est l'un des points-clefs de l'enquête judiciaire. S'il s'avérait que le ministre a fait commerce de son influence, ce serait un délit. Le témoignage contredit par ailleurs Eric Woerth, resté très évasif sur ses relations avec Patrice de Maistre. Il avait assuré avoir dressé une "muraille de Chine" entre sa propre carrière et celle de son épouse. L'avocat d'Eric Woerth, Me Jean-Yves Leborgne ne conteste pas le contenu de la déposition mais estime qu'elle ne montre rien de frauduleux et ne voit pas dans la déposition d'élément à charge. Selon lui, Patrice de Maistre cherchait de toutes façons à embaucher quelqu'un et avait contacté un "chasseur de têtes". "Les premiers contacts de Mme Woerth avec Patrice de Maistre l'ont été dans le cadre de son activité pour le compte de la banque pour laquelle elle travaillait alors", a-t-il ajouté. L'avocat assure que la présence de Florence Woerth dans les sociétés de gestion de la fortune de Mme Bettencourt n'ont entraîné aucune avantage pour ces sociétés.

Tout en restant trésorier de l'UMP, Eric Woerth est devenu en mai 2007 ministre du Budget. Quant à son épouse, elle a été embauchée chez Clymène fin 2007. Selon "Le Monde", la police a saisi chez Patrice de Maistre une note datée du 31 août 2007 avec cette mention "rémunération environ 200 000 euros (?) Je suis obligé d'en parler à LB vu le mari 120 000 euros." Dans sa déposition Patrice de Maistre a expliqué aux policiers qu'il s'agissait d'une note présentée au couple Bettencourt pour évoquer le recrutement de Mme Florence Woerth. "Cette démarche était due au fait que son mari était ministre, et que c'était donc sensible", a-t-il précisé. Dans des enregistrements clandestins réalisés par un employé, Patrice de Maistre évoque avec Liliane Bettencourt l'embauche de Florence Woerth, et dit : "quand je l'ai fait, son mari était ministre. Il m'a demandé de le faire. Je l'ai fait pour lui faire plaisir.".

Eric et Florence Woerth ont demandé à être entendus par la police dans l'enquête comme témoins, a rappelé Maître Leborgne. "Ils expliqueront sans difficultés les conditions d'embauche de Florence Woerth" observe-t-il. L'audition d'un membre du gouvernement requiert l'autorisation du conseil des ministres. Selon l'avocat, elle devrait cependant avoir lieu d'ici quelques jours. Ce qu'a d'ailleurs confirmé le parquet de Nanterre ce lundi. Sans donner de date précise, le couple Woerth devrait être entendu "dans de brefs délais" et dans le cadre de l'enquête sur le contenu des enregistrements clandestins de conversations de Liliane Bettencourt.

Ce mardi sur Europe 1, le ministre du Travail a répété qu'il n'avait "aucunement" l'intention de démissionner.

 

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