Marée noire : BP assigné en justice par le gouvernement américain

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La compagnie britannique et quatre autres sociétés sont poursuivies par les Etats-Unis pour leur implication dans l'explosion de la plateforme Deepwater Horizon. L'amende pourrait atteindre 21 milliards de dollars.

Le gouvernement américain a déposé ce mercredi une série de plaintes contre le groupe pétrolier BP et quatre autres sociétés impliquées dans la marée noire du golfe du Mexique au printemps dernier. Il s'agit des premières procédures engagées par les autorités fédérales sur ce dossier.

L'administration Obama accuse la compagnie britannique, Transocean, Anadarko Petroleum, la filiale MOEX du japonais Mitsui et l'assureur de Transocean, Lloyds of London, d'infractions aux lois américaines sur l'environnement.

La plainte ne cite pas Halliburton qui avait effectué les opérations de cimentage pour le puits Macondo, ou Cameron International qui a fourni de l'équipement pour le puits. Cependant, le département de la Justice a déclaré que l'enquête se poursuivait et que d'autres poursuites pourraient être engagées ultérieurement.

"Nous avons l'intention de prouver que ces inculpés sont responsables sans limite des frais de nettoyage engagés par le gouvernement, des pertes économiques et des dégâts à l'environnement", a déclaré l'Attorney General (ministre de la Justice) Eric Holder.

L'action en justice s'inscrit dans le cadre des lois Clean Water (eau propre) et Oil Pollution (pollution pétrolière) mais elle ne précise pas le montant de l'indemnisation réclamée.

L'explosion le 20 avril de la plateforme de forage Deepwater Horizon a causé la mort de 11 employés et quelque 4,9 millions de barils de pétrole se sont déversés dans le golfe du Mexique.

Si des négligences graves sont retenues, une amende pouvant aller jusqu'à 4.300 dollars par baril de pétrole déversé pourrait être réclamée, ce qui représenterait un total d'au moins 21 milliards de dollars. Si la négligence grave est écartée, l'amende pourrait s'élever à 1.100 dollars par baril, soit près de 5,4 milliards de dollars.
 

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