« En étant trop radical, on arrive à l'opposé de ce que veut l'écologie, on fait peur » (Bertrand Piccard)

Dans un entretien exclusif avec La Tribune, au lendemain de la conclusion de la COP 27 de Charm el-Cheikh dont il a tenu la chronique pour notre journal, Bertrand Piccard, président de la Fondation Solar Impulse, psychiatre et explorateur, auteur du premier tour du monde en ballon (1999) puis en avion solaire (2015-2016), dresse le bilan amer de cette décevante Conférence sur le Climat. Entretien enregistré lundi 21 décembre en Zoom, à retrouver aussi en format Audio-Vidéo.
(Crédits : AFP)

LA TRIBUNE- La COP 27 s'est terminée sur une déclaration finale peu ambitieuse et une résolution sur la compensation des dégâts causés par le changement climatique subi par les pays vulnérables. Quel bilan en tirez-vous ?

BERTRAND PICCARD- Le bilan est très contrasté entre, d'un côté, un secteur privé qui prend beaucoup d'initiatives, certains pays qui sont avant-gardistes dans leur lutte contre le changement climatique et, de l'autre, des négociations qui aboutissent à des mesures extrêmement peu ambitieuses. C'est tout juste si l'objectif de contenir la hausse de la température moyenne à 1,5 degré d'ici à la fin du siècle a été conservé. On le doit probablement en partie à l'appui du G20 qui s'est tenu en Indonésie.

À Charm el-Cheikh, des pays voulaient revenir en arrière, passer à 2 degrés, parce qu'ils disaient que l'objectif était impossible à tenir. Il n'y a pas eu de progrès par rapport au charbon, au pétrole et au gaz et, au stade actuel, on voit qu'on n'est pas du tout en ligne pour empêcher la catastrophe. L'accord final stipule que les pays qui ne sont pas en ligne avec cet objectif doivent corriger leurs intentions, leurs engagements, mais il ne s'agit que d'une incitation. Ce n'est pas du tout quelque chose de contraignant. Mais on parle, c'est vrai, d'une avancée historique parce qu'il faut bien mettre de l'historique quelque part pour compenser la catastrophe du reste.

Certains disent que c'est historique qu'on ait enfin pris en compte les revendications des pays les plus vulnérables au changement climatique causés par les pays industrialisés. C'est vrai, c'est une question de pollueur payeur. Il y a un fond qui a été déterminé. Mais on ne dit pas encore comment il sera utilisé, ni combien il y aura dedans, alors qu'autrefois on parlait de 100 milliards de dollars par an. Ce qui a permis d'arracher l'accord des Occidentaux, c'est que ce fond va être ciblé sur les pays vulnérables, en excluant la Chine, qui se considérait comme un pays en développement et voulait recevoir une partie de ces indemnités, alors qu'elle est la deuxième puissance économique mondiale et le gros pollueur de la planète. Bref, un peu de ménage a été fait. Tant mieux, mais on est encore très loin de ce qu'il faut pour éviter la catastrophe.

VIDÉO GRAND ENTRETIEN : BERTRAND PICCARD (novembre 2022)

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L'ombre de la crise géopolitique, que ce soit la guerre en Ukraine, l'attitude protectionniste de la Chine, ou le comportement des pays producteurs de pétrole, a-t-elle fait voler en éclat l'esprit de l'Accord de Paris ?

Je pense que les pays européens se sont beaucoup repliés sur eux-mêmes à cause de la crise ukrainienne. C'est indéniable. C'était assez difficile pour eux de pouvoir exiger d'autres pays de réduire leur consommation de pétrole, de charbon et de gaz, alors qu'eux-mêmes rouvrent des mines de charbon. Cela décrédibilise les demandes. Ce qu'on voit, c'est une revendication justifiée des plus démunis face aux nantis. Cela se voit à toutes les échelles de la société.

En France, dans les revendications politiques et sociales, mais aussi à l'échelle mondiale où, indéniablement, les pays les plus démunis veulent se faire aider par les pays les plus riches. On a beaucoup trop de déséquilibres financiers dans ce monde. Il y a des gens qui n'ont plus rien à perdre. Il y a une vraie revendication. Il y a de plus en plus de personnes qui considèrent -à raison - qu'il est inacceptable de vivre en-dessous du minimum vital, en-dessous des seuils de santé, d'éducation... La lutte contre les changements climatiques cristallise aussi cette revendication sociale des pays pauvres vis-à-vis des pays riches.

L'an dernier vous disiez à l'issue de la Cop 26 de Glasgow, qui elle aussi avait été fortement critiquée pour son manque d'ambition que la Cop n'était que la partie émergée de la lutte contre les changements climatiques et qu'il y avait eu des avancées en coulisse. Y a-t-il eu de telles avances en coulisse à Charm el-Cheik ?

Oui, ce qui manque, ce sont les consensus politiques finaux. Car, pour avoir l'unanimité, c'est toujours le pays le moins ambitieux qui gagne. En revanche, au niveau des coalitions, cela avance. À Glasgow, une coalition avait été créée contre le méthane. Cette année j'ai participé à la réunion des 50 ministres qui avaient signé cette coalition. C'était une rencontre destinée à contrôler ce que chacun avait fait dans le cadre de la lutte contre le méthane. Cela avance aussi au niveau de la finance, des entreprises privées, des solutions techniques. C'est pourquoi je suis très frustré de voir que les négociations politiques sont si peu ambitieuses, alors qu'il y a autant de solutions prêtes et autant d'engagements prêts à être fructifiés au niveau du secteur privé.

Vous avez évoqué la crise en Ukraine. La crise énergétique qu'elle a provoquée et le retour du charbon ou du gaz porte-t-il un coup très dur à la transition écologique ou va-t-il au contraire permettre de l'accélérer ?

Cela porte un coup dur à la transition. La plupart des gens ne comprennent pas que la réponse devrait être la même pour les deux situations. La crise en Ukraine et la transition énergétique nécessitent toutes les deux qu'on diminue la part des énergies fossiles pour la remplacer par des énergies renouvelables et qu'on augmente tous les systèmes qui permettent d'être plus efficient sur le plan de l'énergie, des ressources, de l'alimentation, des déchets... C'est la même réponse, mais dans l'esprit des gens c'est dissocié. Pour eux, la crise ukrainienne va nous donner froid cet hiver ou l'hiver prochain et la lutte contre le réchauffement climatique coûte cher. Les deux problèmes s'ajoutent, alors qu'ils devraient se soustraire.

Vous avez évoqué la finance, le président d'une grande banque française affirmait récemment que la finance jouait le jeu et que le financement du charbon serait fini en 2030. Et qu'il était possible de viser fin 2037 en Europe pour le pétrole en raison de l'électrification du parc automobile. Croyez-vous que le rôle de la finance soit en train de changer sous la pression de la société civile ?

Effectivement, je pense que les dates sont justes sur l'arrêt des énergies sales. Maintenant je ne sais pas ce que vont faire les banques chinoises ou émiraties.

Il y a deux poids, deux mesures ?

L'Occident, au niveau secteur privé, va plus vite. À Glasgow il y avait eu un texte disant qu'il fallait viser la diminution progressive du charbon. L'Inde a demandé cette année de rajouter du charbon, du gaz et du pétrole parce qu'ils en utilisent beaucoup, alors que l'Occident utilise plutôt du gaz et du pétrole. Les pays occidentaux ont refusé que le gaz et le pétrole soient placés dans les objectifs de diminution progressive. C'est quand même ahurissant ! Il y aura toujours beaucoup trop de gens qui voudront utiliser le pétrole, le gaz et le charbon, mais ce ne sera probablement plus financés par les banques occidentales qui sont loyales à la cause climatique et ont la volonté de se désengager des énergies polluantes.

Vous étiez jusqu'ici très prudent sur le nucléaire pour réussir la transition écologique. Or, la crise actuelle montre les effets pervers de ce renoncement puisqu'il entraîne aujourd'hui une augmentation de l'électricité issue du charbon ou du gaz. Greta Thunberg a changé d'avis et n'appelle plus à l'arrêt de l'atome. Quelle est votre position aujourd'hui ?

Je dois dire que le nucléaire reprend une place qu'il n'avait plus. Je suis d'accord, il est aberrant aujourd'hui de démonter les centrales nucléaires si elles fonctionnent et si elles sont sûres. Mais il faut voir le prix que cela coûte. Le renouvelable aujourd'hui coûte moins cher que le nucléaire, même en comptant le stockage. Donc il faut être prudent si on veut reconstruire des centrales nucléaires, car on va se retrouver avec un prix d'électricité beaucoup plus élevé qu'avec le renouvelable.

Aujourd'hui, on voit des choses extraordinaires. Quand on parle de l'intermittence du renouvelable et qu'on affirme qu'on ne pourra pas le stocker, on voit que l'on peut construire de très grands réseaux, sur plusieurs fuseaux horaires, avec des renouvelables différents et des câbles qui transportent l'électricité produite en continu, à très haut voltage. On ne perd presque rien. 1% par 1000 km, ce qui est insignifiant. Il y a un projet qui pourra fournir 8% de l'électricité britannique. Elle sera produite au Maroc et sera acheminée en Angleterre en passant par des câbles sous-marins via les côtes espagnoles et portugaises. C'est extraordinaire. Ce courant sera livré en Angleterre pour beaucoup moins cher que le nucléaire. Ou faut-il investir ? Il faut donc être très prudent quand on veut faire davantage de vieilles choses, plutôt que de faire des nouvelles.

Depuis le crise sanitaire, les pays occidentaux cherchent à réindustrialiser leurs pays (ce qui permet d'éviter les émissions liées au transport) et à recréer un secteur minier pour disposer des métaux rares nécessaires à la transition énergétique. Or, de telles initiatives se heurtent parfois à l'hostilité des écologistes. L'écologie radicale peut-elle entraver ce processus de rapprochement de la production des centres de consommation, qui permet de baisser les émissions ?

Vous répondez avec la question. Dès qu'on est radical, on échoue à atteindre un objectif consensuel, un objectif bon pour l'ensemble. Qu'on soit radical de droite, de gauche ou écologique. Ce qu'il faut, ce n'est pas de la radicalité mais du réalisme, atteindre un objectif indépendamment de sa propre idéologie. Il faut prendre ce qu'il y a de bon partout. Il n'y a aucune raison, quand on est écologiste et qu'on veut protéger l'environnement, de rejeter tout ce qui permet sur le plan énergétique ou sur le stockage des minéraux, de bloquer tous les progrès. En fait, en étant trop radical, on arrive à l'opposé de ce que veut l'écologie : on atteint un rejet de la part des autres. On fait peur, on effraye. Aujourd'hui, l'écologie devrait fédérer et réunir, plutôt qu'effrayer ou rejeter.

On voit beaucoup de mouvements de jeunes qui bloquent des autoroutes, s'accrochent à des tableaux. Est-ce que ce mouvement, qui traduit une éco anxiété, peut être efficace pour changer les mentalités de ceux qui ne veulent pas changer et faire accepter une bascule plus rapide des choses. Pensez-vous que ces mouvements aient un rôle à jouer d'éveilleur de conscience, ou qu'ils sont contre-productifs ?

C'est le thème d'une chronique que j'ai écrite sur l'éco-violence et l'éco-résistance. Cela m'interroge beaucoup. En fait, les terroristes et les résistants sont toujours définis en fonction de leur camp et de l'époque. Les résistants les plus valeureux en France durant la Deuxième Guerre étaient considérés comme des terroristes par les Allemands. On va voir comment on jugera les éco-violents. C'est vrai que c'est révoltant de voir qu'il ne se passe rien. Quand on voit que des gens polluent outrageusement par pur égoïsme, il y a de quoi commencer à s'agiter. Et il y a des gens qui s'agitent beaucoup, parfois au point de devenir violents. Je ne peux pas soutenir la violence, mais je peux la comprendre. Tout dépend contre quoi elle est axée.

Si c'est sur des tableaux qui n'ont absolument rien à voir avec les changements climatiques, c'est immature. Si c'est sur des choses hyper polluantes, on peut se demander si ce n'est pas un acte assez héroïque. Autrefois, il y avait des écologistes qui s'opposaient aux transferts des déchets radioactifs, qui bloquaient des trains. Ils attaquaient directement la cause qu'ils voulaient défendre. Si on dégonfle les pneus des SUV en ville, on s'attaque à la cause qu'on veut défendre. C'est différent que de jeter de la soupe sur des tableaux qui n'ont rien à voir avec la cause. Il faut bien regarder. Je ne soutiens pas la violence, mais il y a un moment où, voyant qu'il ne se passe rien, je comprends que certains deviennent violents.

L'Europe a pris une réglementation pour la fin des moteurs thermiques dans l'automobile en 2035, mais ne devrait-elle pas prendre aussi des décisions plus dures concernant le poids des véhicules électriques, mettre des limites de poids ou taxer ceux qui ne veulent rien changer à leurs habitudes ?

Taxer très fortement, ceux qui ont de quoi acheter de grosses voitures, lourdes polluantes et chères ont de quoi payer les taxes. Ce n'est pas vraiment utile. Ce serait de nouveau les gens les plus démunis qui souffriraient le plus. Je crois qu'il faut des limites de poids. C'est aberrant d'avoir des voitures très lourdes, même électriques, ou extrêmement puissantes, alors que la vitesse est limitée à 130 km/h sur autoroute.

À quoi cela sert de pouvoir rouler à 200 km/h. Il faudrait mettre des limites de poids. Mais c'est difficile pour le législateur, parce qu'il faut intervenir sur les gammes de production et je pense que les constructeurs vont s'y opposer fermement. Le courage politique serait de l'imposer massivement. On ne peut plus accepter qu'autant de choses aussi polluantes soient mises sur le marché. Mais il n'y a pas que les grosses voitures, il y des chauffages polluants, des gadgets, des ampoules incandescentes qui continuent à être vendues dans certains pays à la place des LED. Il faut aller beaucoup plus vite. Mais je tiens à souligner que la Commission et le Parlement européen sont beaucoup plus ambitieux que les pays pris individuellement. Il faut vraiment leur tirer notre chapeau.

Concernant l'hydrogène, il existe un débat en Europe entre ceux qui prônent une production locale et ceux qui préfèrent miser sur le commerce international pour l'importer. Quel est votre point de vue ?

On a commencé à faire le projet Desertech pour produire de l'hydrogène au Maghreb et le transporter en Europe. Mais on voit une autre tendance qui est en train de se dessiner. Les pays du sud demandent aux pays du Nord, au lieu de faire monter l'hydrogène, de faire descendre l'industrie chez eux. De mettre l'industrie plus près de la production de l'hydrogène. Comme on voit qu'il faut de l'hydrogène pour décarboner les aciéries et les productions d'engrais, les pays du sud demandent que les industries d'engrais et d'industrie soient délocalisées chez eux. Ce n'est pas aussi facile que ce qu'on croit. Mais moi je pense que ce qui est intéressant pour l'hydrogène, c'est quand même d'en produire chez soi, plutôt que de le transporter.

La prochaine Cop se tiendra à Dubaï. Que pensez-vous du choix de ce pays du Golfe, symbole de la démesure ?

Dubaï ne produit ni pétrole, ni de gaz. Ce n'est donc pas Dubaï qui va pousser le pétrole. D'autres émirats en produisent, comme Abu Dhabi, et c'est vrai que cette Cop va être essentiellement une Cop des Émirats arabes unis. Je connais bien les gens des Émirats. Ils ont absolument besoin d'un succès à cette Cop. Ils ne peuvent pas se contenter d'avoir le même type de résultat qu'à Glasgow ou Charm el-Cheik. Et les Occidentaux ne vont pas accepter davantage de pétrole dans le futur parce que la Cop est à Dubaï. Il est possible que les négociations soient assez dures, mais qu'on avance quand même. Il ne faut pas oublier qu'Abu Dhabi est un pays qui gagne plus avec ses placements financiers qu'avec son pétrole. C'est pour cela qu'on avait décollé avec Solar Impulse depuis Abu Dhabi Ils ont des sociétés qui investissent beaucoup dans les énergies renouvelables, ce n'est pas un bloc monolithique en faveur du pétrole Abu Dhabi, ni Dubaï.

La question n'était pas tant sur le pétrole que sur l'exubérance de Dubaï...

L'exubérance, c'est quelque chose de choquant, mais Dubaï se veut tolérant sur le plan religieux, ethnique, en disant que c'est une terre d'accueil pour toutes les religions. Dubaï présente des excès, mais aussi un certain nombre d'avantages. C'est pour cela que tellement de gens ont choisi Dubaï pour la prochaine Cop. Mais c'est vrai que quand on vit avec des bâtiments qui sortent de terre comme des champignons, mal isolés ou refroidis, des grosses voitures juste pour rouler en ville, c'est clair que c'est aberrant. Mais je ne sais pas si c'est la Cop qui va changer cela, car cela existe aussi aux Etats-Unis et dans d'autres pays.

La biodiversité est menacée par le réchauffement climatique, mais elle est plus difficile à appréhender pour les entreprises, car elle est moins quantifiable. Qu'attendez-vous de la Cop 15 de la biodiversité ?

La chute de la biodiversité est un des résultats du changement climatique. En luttant contre le changement climatique, en mettant en place des solutions, des énergies renouvelables, de l'efficience énergétique, de l'efficience de l'agriculture, de la production industrielle, on va protéger la biodiversité, mais cela ne suffira pas. Ce qu'il faut beaucoup plus de législation, de règlementation. Cela ne sert à rien d'interdire la pêche illégale et la déforestation tant que l'on continue à importer des produits de manière légale. On a le droit d'acheter du poisson pêché illégalement ou du soja ou de l'huile de palme qui contribue à la déforestation. Il faut légiférer pour que ces aberrations ne soient plus permises. Il y a une hypocrisie totale de notre côté. Il faut légiférer pour que cela ne soit plus permis. À ce moment-là, vous verrez la biodiversité s'améliorer.

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Commentaires 8
à écrit le 27/11/2022 à 12:13
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LE problème principal, ancéstral, grégaire comme le soulignait Sophocle il y a plus de 2500 ans quand même et déjà, est que "tout est bruit pour celui qui a peur" faisant que ce ne sont pas les paroles de vérités qui font peur mais les responsables q...

à écrit le 24/11/2022 à 17:28
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Il peut expliciter qui sont les radicaux extrémistes ? La frange d'incompétents qui gouvernent le monde occidental et qui depuis 40 ans a multiplié les erreurs partout ? Et qui vont nous mener à une guerre nucléaire tout en douceur ?

à écrit le 24/11/2022 à 17:28
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Il peut expliciter qui sont les radicaux extrémistes ? La frange d'incompétents qui gouvernent le monde occidental et qui depuis 40 ans a multiplié les erreurs partout ? Et qui vont nous mener à une guerre nucléaire tout en douceur ?

à écrit le 24/11/2022 à 8:46
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Surtout que l'on s'adresse à des gens qui ont beaucoup (trop) d'argent et qui ont remplacé leurs neurones par des euros et autres dollars faisant qu'ils sont incapables de générer une pensée autrement que cupide, autrement qu'interssée. Nietzsche nou...

à écrit le 23/11/2022 à 18:31
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La encore, Mr Picard se retrouve à côté du problème. Si l'on ne fait pas peur aux petits français, ils ne parviendront pas à prendre, individuellement famille par famille, la charge des attitudes à observer au quotidien. Si on ne leur fait pas peur,...

à écrit le 23/11/2022 à 18:14
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wow, des grands intellectuels disent ce que je dis depuis longtemps, et qui va arriver, dans la rigolade generale, donc.........tous ces integristes rouges a veste verte vont amener.... hitler, he oui, desole les gars mais votre poulain staline le to...

à écrit le 23/11/2022 à 17:13
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Aider les pays pauvres impactés par le réchauffement climatique, pourquoi pas ? Cela s'appelle de la solidarité mais il faut en profiter pour demander une compensation : il faut surtout aider ceux qui font le nécessaire pour éviter une explosion de l...

à écrit le 23/11/2022 à 17:07
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Ce n'est pas la technologie qui nous sortira de l'ornière car ce n'est qu'une fuite en avant prie pour excuse !

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