Lanceurs réutilisables : SpaceX continue son show

SpaceX a réussi à récupérer le premier étage du lanceur Falcon 9 en le faisant atterrir en douceur sur une barge flottante baptisée "Of Course I Still Love You" en plein Océan Atlantique.
Michel Cabirol

3 mn

C'est la sixième fois que SpaceX, fondée et dirigée par le milliardaire Elon Musk, réussit à récupérer le premier étage d'un lanceur Falcon 9, et la quatrième fois sur une barge flottante dans l'océan Atlantique
C'est la sixième fois que SpaceX, fondée et dirigée par le milliardaire Elon Musk, réussit à récupérer le premier étage d'un lanceur Falcon 9, et la quatrième fois sur une barge flottante dans l'océan Atlantique (Crédits : SpaceX)

La société américaine SpaceX est de nouveau parvenue à récupérer dimanche une partie de son lanceur Falcon 9 sur une plateforme en mer après le lancement réussi d'un satellite de communication japonais. La fusée Falcon 9 avait décollé de Cap Canaveral, en Floride, à 01h26 (05H26 GMT), avec pour mission de placer un satellite de télécoms japonais JCSAT-16 sur une orbite de transfert géostationnaire. JCSAT-16 doit permettre d'améliorer les services de distribution de vidéos et de transferts de données en Asie, Russie, Océanie, Moyen-Orient et Amérique du Nord.

Une fois la mission accomplie, le premier étage du lanceur a atterri en douceur sur un navire-drone baptisé "Of Course I Still Love You". C'est la sixième fois que la société californienne, fondée et dirigée par le milliardaire d'origine sud-africaine Elon Musk, réussit cette manœuvre délicate, et la quatrième sur une barge flottante dans l'océan Atlantique. SpaceX espère pouvoir récupérer régulièrement le premier étage de Falcon 9, le réutiliser, ce qui devrait réduire nettement les coûts de lancement et potentiellement bouleverser le secteur de la mise sur orbite de satellites et d'accès à l'espace en général.

Gagner le pari économique

Pour autant, SpaceX doit encore démontrer au marché commercial que le modèle économique des lanceurs réutilisables est viable avec des prix qui restent attractifs. Le pari d'Elon Musk n'est pas encore  gagné. Bien sûr SpaceX avait réussi en décembre dernier une prouesse technologique en récupérant pour la première fois de l'histoire spatiale le premier étage de son lanceur Falcon 9, qui a atterri en position verticale. Pourtant dans un tweet du 15 mai, Elon Musk a reconnu que l'un des premiers étages revenu sur Terre était très endommagé. Ce qui en clair laisse entendre que pour le remettre sur un pas de tir, il y a du "boulot"... Beaucoup trop de travail  pour qu'il soit réutilisable sur le plan économique.

"On verra si SpaceX s'améliore au fur et à mesure des récupérations - ce qui est évidemment possible - mais combien de temps cela prendra-t-il, pour quel coût global et avec quelle fiabilité ?", s'interroge un observateur. Des questions auxquelles Elon Musk devra répondre pour réussir complètement son pari et distancer toute la concurrence...

SpaceX a toutefois franchi un jalon important le 29 juillet dernier en réalisant avec succès un essai statique d'un étage récupéré le 5 mai 2016 lors du lancement du satellite de télécoms japonais JCSat 14. Sur un banc de test au sol, l'étage a fonctionné pendant deux minutes et trente secondes, soit la durée d'une mission de lancement de Falcon 9. Seul bémol à cette très belle performance technique, SpaceX n'a pas communiqué sur le coût des opérations réalisées pour la remise en l'état de l'étage.

Un coût de production de 60 millions de dollars

Elon Musk avait indiqué en avril que le carburant du lanceur coûtait 300.000 dollars et le coût de production du lanceur 60 millions de dollars. Jusqu'à présent le premier étage des lanceurs était détruit en revenant à grande vitesse dans l'atmosphère.

Michel Cabirol

3 mn

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Commentaires 26
à écrit le 17/08/2016 à 16:25
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Les UE c'est bien connu c'est là seules les projets les plus novateurs peuvent s'exprimer, ici en Socialie notre Elon Musk aurait tout juste pour développer une trottinette à voile par nos socialeux. Néanmoins le problème reste entier: il faudra démo...

à écrit le 16/08/2016 à 9:38
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Votre titre est parfaitement bien trouvé, bravo.

à écrit le 15/08/2016 à 17:20
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Space X prouve au monde que l'homme n'a pas été sur la Lune en 1969. Car la techno du module lunaire qui se pose à la verticale sur ces pieds métalliques avec 2 hommes dedans n'était pas opérationnel.

le 16/08/2016 à 11:22
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Des arguments? Atterir sur la terre et sur la lune ce n'est pas la meme chose (atmosphere, gravités, etc...) Pour ce module il s'agit d'une techno qui fait que le module se pose de maniere automatique Sur la lune il y avait un pilote

le 16/08/2016 à 13:32
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D'ailleurs c'est connu, c'est Kubrick qui a fait les vidéos.... MdR, encore ce vieux délire, vous croyez réellement qu'une telle histoire resterait ignorée avec les milliers de personnes qui ont travaillé au programme Apollo? Et les russes l'auraien...

à écrit le 15/08/2016 à 14:30
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Justement l'étage testé est celui qui a le plus souffert de sa réentrée... Ils ont choisi le plus endommagé pour lui faire subir plusieurs tests statiques, sans l'avoir fortement "remis en état", pour partir du principe que si celui-ci se comporte b...

à écrit le 15/08/2016 à 14:25
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On voit trèsbien la grosse différence entre un mec comme Musk et des gars comme vous...le premier est un visionnaire sans limites, un gars admirable, alors que vous, vous faites partie de cette bande de looseurs conservateurs pseudo ingénieurs du dim...

le 16/08/2016 à 10:02
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la très grande majorité des gens ne sont pas intéressés par l'espace, essayer d'en parler au bureau vous allez voir,ce qu'ils voyent surtout c'est que ca coûte beaucoup d'argent de leur impôts et ca commence à énerver pas mal. pour l'instant le chiff...

à écrit le 15/08/2016 à 11:30
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"juste pour se distraire quelques instants," Petite confusion entre le tourisme spatial et le marché des lancements GTO pour les télécoms.... Par ailleurs la pollution engendrée par un lancement est totalement négligeable par rapport aux autres sourc...

à écrit le 15/08/2016 à 10:19
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... est ce bien utile d'aller encore polluer la haut , juste pour se distraire quelques instants, et qu'a peine redescendu , on va crier a l'horreur quant au diesel ,

à écrit le 15/08/2016 à 0:53
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"Faux. On parle de moins de $10 millions. Par exemple la remise en état du lanceur qui a été testé dernièrement à coûté moins de $5 millions: http://www.linformatique.org/essai-statique-reussi-etage-lanceur-spacex.html " Sauf erreur l'article cit...

à écrit le 14/08/2016 à 22:38
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Récupérer le premier étage, c'est bien. Reste maintenant à le réemployer, un fois, deux fois, trois fois... A quel prix ? On comparera alors avec la version classique et on verra alors. En attendant? Musk fait de la com. Attendons, il a peut-être rai...

à écrit le 14/08/2016 à 20:05
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Sauf erreur, 6 étages récupérés, 0 ré-utilisé. Gains ? Tesla, idem coût, gains ? Jusqu' à quand les investisseurs avanceront les dollars qui sont brulés à la vitesse grand V ?

le 15/08/2016 à 4:27
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SpaceX a besoin de certains lanceurs pour effectuer des vols de test. Quoi de mieux que d'utiliser des lanceurs usagés pour sauver des coûts importants.   Tesla rapportera de l'argent lorsque tous les grands centres urbains auront des Centres de S...

le 15/08/2016 à 11:30
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Même si ces investissements ne sont pas rentables, ils forcent les cartels conservateurs à bouger. C'est l'objectif d'Elon qui n'a plus besoin de faire fortune... Il prouve tout simplement qu'un autre paradigme technologique est possible.

le 15/08/2016 à 14:37
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Le but est que la première réutilisation se fasse sur un vol commercial et pas un simple tir de test. Il est donc normal que ça prenne du temps pour parfaire cette première... Le but est aussi que cette première soit une réussite, ce qui n'est bien...

à écrit le 14/08/2016 à 18:41
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bravo mais M Faber a dit que tesla allait à 0usd. sujet politique (subventions)

à écrit le 14/08/2016 à 16:18
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cette personne est un malin il a deja utiliser un 1 etage pour un lancement mais il brouille les pistes pour n est pas baisser le prix dans l immediat

à écrit le 14/08/2016 à 15:06
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Pour l'instant SpaceX n'a procédé qu' à un seul test, au sol, simulant deux vols en moins d'une semaine. Par contre je ne connais pas le nombre de moteur changé sur cet étage récupéré. Je n'ai pas lu de suite à ces essais. En fin d'année, nous sauron...

le 15/08/2016 à 14:39
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3 tests pas 2, et sans avoir changé les moteurs, sinon le test n'a plus aucun sens...

le 16/08/2016 à 6:47
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SpaceX n'a pas communiqué si après les vérifications, ils ont dû changer des pièces des réacteurs, des sous-ensembles, voir des moteurs entiers. On peut très bien faire revoler un étage avec des réacteurs neufs rénovés et en état. A suivre.

à écrit le 14/08/2016 à 14:54
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"Beaucoup trop de travail pour qu'il soit réutilisable sur le plan économique." Faux. On parle de moins de $10 millions. Par exemple la remise en état du lanceur qui a été testé dernièrement à coûté moins de $5 millions: http://www.linformatique.or...

le 15/08/2016 à 11:48
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Encore un fanboy de musk, geek qui se renseigne sur les sites de news geek et qui recrache la comm de Musk, mais qui évidemment ni connait rien. Allez, je suis sûr qu'illuminé croit à l'hyperloop, parce que quand même y'a un PDF de 50 pages qui di...

à écrit le 14/08/2016 à 13:29
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Question à 100$, combien de fois un étage récupéré a t'il revolé avec ses moteurs d'origine, et combien à coûté la remise en état si il y a eu?

le 14/08/2016 à 14:56
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Voir mon autre message.    a) 1 fois.... au sol.     b) ~4 millions de dollars.

le 15/08/2016 à 11:34
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a) 1 fois.... au sol. = 0 fois en vol b) ~4 millions de dollars. = chiffre non démontré et fondé sur des allégations de Space X dont personne n'a vu le bilan à ce jour.

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