La Chine active un réacteur expérimental à fusion nucléaire

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Des hommes travaillent sur le réacteur Tokamak HL-2M, dans la province du Sichuan (Chine), le 5 juin 2019.
Des hommes travaillent sur le réacteur Tokamak HL-2M, dans la province du Sichuan (Chine), le 5 juin 2019. (Crédits : Reuters)
La fusion nucléaire est considérée par ses défenseurs comme l'énergie de demain car elle est infinie et ne produit ni déchets ni gaz à effet de serre. La Chine, premier pollueur mondial, est aussi le pays qui investit le plus au monde dans les énergies renouvelables.

La Chine a activé ce vendredi avec succès son réacteur expérimental à fusion nucléaire le plus avancé, a rapporté l'agence de presse Chine nouvelle, une étape majeure dans la recherche du géant asiatique pour produire des énergies à faibles émissions en carbone.

Le pays, premier pollueur mondial, a largement bâti sa croissance à partir des énergies fossiles et il continue à construire chaque année de nouvelles centrales électriques au charbon, très polluantes.

Mais la Chine est aussi le pays qui investit le plus au monde dans les énergies renouvelables.

Lire aussi : Neutralité carbone en 2060: l'objectif de la Chine est-il réaliste?

Une énergie infinie

Dans sa recherche pour produire des énergies bas carbone, elle réalise notamment des expérimentations sur la fusion nucléaire considérée par ses défenseurs comme l'énergie de demain car elle est infinie, tout comme celle du soleil, et ne produit ni déchets ni gaz à effet de serre.

Lire aussi : Fusion nucléaire : l'utopie d'une énergie infinie

La Chine dispose à cet effet d'un réacteur Tokamak HL-2M, le plus performant du pays, dans la province du Sichuan (sud-ouest). Il s'agit d'une chambre de confinement magnétique qui génère une chaleur phénoménale dans le but de fondre des noyaux atomiques.

Ce tokamak est surnommé "soleil artificiel" en raison de la température qui peut y dépasser les 150 millions de degrés, selon Chine nouvelle - soit dix fois la chaleur produite au cœur même du soleil.

Le réacteur va "apporter un soutien technique essentiel à la Chine" dans le cadre de sa participation au projet international Iter sur des réacteurs à fusion expérimentaux, a indiqué l'ingénieur en chef Yang Qingwei, cité par Chine nouvelle.

Lire aussi : Voyage au centre de l'Iter

La fusion en opposition à la fission

La recherche sur la fusion nucléaire ne date pas d'hier.

Des chambres de confinement magnétique ont initialement été conçues en URSS. D'autres ont été édifiées en Europe, aux États-Unis, au Japon et en Corée du Sud.

Cette "fusion" nucléaire (dont le principe est déjà utilisé pour l'explosion des bombes H) ne doit pas être confondue avec la "fission" (division d'atomes) qui s'opère dans les centrales atomiques classiques.

La difficulté consiste à maintenir ces températures de façon durable et de les contenir dans des matériaux résistants.

La France a lancé en juillet à Saint-Paul-lès-Durance (Bouches-du-Rhône) l'assemblage d'un gigantesque réacteur à fusion dans le cadre du projet Iter. Il vise les 150 millions de degrés mais les premiers tests ne sont pas attendus avant 2025.

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Commentaires
a écrit le 06/12/2020 à 16:26 :
Tout l'helium sous-produit de ces centrales nucléaires va entrer dans l'atmosphère et diminuer la densité de l'air ambiant. Il sera plus facile de respirer dans ce monde modifié.
a écrit le 05/12/2020 à 23:32 :
"l'énergie de demain car elle est infinie, tout comme celle du soleil"
Une énergie infinie ca n'existe pas en physique... L'article perd donc toute sa crédibilité, dommage...
a écrit le 05/12/2020 à 13:29 :
Conseils de lecture : ne manquez pas de lire "Terres rares" et "L'empreinte du dragon" de Jean Tuan chez C.L.C. Edition (sortie le 09 mars 2020). Deux néo-polars épicuriens et érudits qui dévoilent les menaces que la Chine fait peser sur le monde. Lectures édifiantes et jubilatoires écrits par un observateur attentif de la Chine. ! Disponibles en librairie et via les principaux sites d'internet.
a écrit le 05/12/2020 à 12:24 :
Article passionnant, que peut on espérer d'une centrale à fusion nucléaire svp ? Quand surtout et pour quels coûts ? Peut on reconvertir nos vieilles centrales ?
a écrit le 05/12/2020 à 9:07 :
Le projet ITER fait largement appel aux financements et fournitures internationaux.
Seul l'acharnement du Président Chirac a permis son installation en France alors que le Japon tenait la corde.
Réponse de le 05/12/2020 à 13:51 :
Meme si Chirac a été un Roi Faineant, c'est le dernier président qui avait le sens de la France. Les quelques décisions qu'il a prises ont été capital pour l'avenir. La France avait en 2004 une industrie qui a été divisée par 2 par les présidents suivants. Iter est un énorme projet ultrastratégique pour les années 2050, une énergie propre.

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