Transports maritimes : CMA CGM s'offre un 3e porte-conteneur géant pour ses 35 ans

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À l'issue de son baptême à Marseille le 4 juin, le Jules Verne appareillera le 6 juin pour gagner Tanger et suivre sa route vers Ningbo. © DR
À l'issue de son baptême à Marseille le 4 juin, le Jules Verne appareillera le 6 juin pour gagner Tanger et suivre sa route vers Ningbo. © DR (Crédits : DR)
La compagnie maritime, dont le siège social est à Marseille, fête ce mardi 4 juin son 35e anniversaire et l'entrée en flotte de son porte-conteneur Jules Vernes, le troisième dans la catégorie des plus de 16 000 EVP (conteneurs), en présence du président de la République, qui fait escale à Marseille pour inaugurer le MuCEM. L'enregistrement sous pavillon français n'est pas anodin dans un contexte anxiogène pour l'emploi.

Est-ce parce que François Hollande lui accordera un peu de temps dans sa journée marseillaise que le nouveau porte-conteneur battant pavillon CMA CGM Jules Verne bénéficiera d?une telle exposition médiatique ? Toujours est-il que le président de la République, en visite mardi 4 juin dans la cité phocéenne pour inaugurer le MuCEM (Musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée) et la Villa Méditerranée, est annoncé pour le baptême d?un navire que la presse consacre comme le plus grand porte-conteneur du monde alors que ses deux sisterships : le Marco Polo, entré en service le 5 novembre 2012 et le Alexander Von Humboldt, reçu en avril 2013, disposent d?une capacité similaire de 16 020 EVP (unité de mesure d?un conteneur, soit 16 020 ?boîtes?). Le dernier né de la famille - le Jules Verne - également livré par les chantiers sud-coréens Daewoo, a débuté le 3 mai son service entre l?Asie et l?Europe.

Un enregistrement sous pavillon tricolore

Pour qui connaît le secteur maritime, célébrer le record d?un bateau ?en l?occurrence le Jules Verne affiche 396 m de long et 53,6 m de large avec un tirant d?eau de 16 m, ce qui ne permet pas son accueil dans tous les ports? - n?a pas grand sens. Car la course au gigantisme dans la conteneurisation est à l??uvre depuis de bien nombreuses années. Et dans quelques semaines, ce record sera lui même effacé par la mise en service du premier des 20 navires de classe "EEE" (400 mètres de long, 18 270 EVP) armé par le n°1 mondial, le Danois Maersk Line.
Le véritable intérêt de ce navire est ailleurs : le Jules Verne sera immatriculé sous le régime français, ce qui n?est pas anodin. Pour information, le nombre de porte-conteneurs français de CMA CGM représente à ce jour 5,5 % d?une flotte composée de 414 navires dont 84 en propriété. Car choisir un pavillon français revient à adopter un ensemble de règles, allant des formalités administratives au régime fiscal pour les salaires, mais aussi respecter un nombre de navigants nationaux.
Et inutile de préciser que le pavillon national n?est pas d?un point de vue économique (notamment le coût d?équipage) le plus attractif pour les armateurs, qui sont, de surcroît, libres de choisir d?enregistrer leurs bateaux là où bon leur semble, y compris dans ces États que l?on dit « exotiques » (Bahamas, Libéria?). Jacques Saadé, le patron historique de la compagnie maritime marseillaise, envoie donc un signal fort aux pouvoirs publics français dans un contexte où la préoccupation majeure est l?emploi. Si la CMA CGM affiche fièrement ses 23 navires aux couleurs tricolores, elle ne dit pas que l?entrée du Jules Verne va aussi entraîner le ?dépavillonnement? deux navires, le ?Chopin? et le ?Puccini?, qui vont être ré-immatriculés à l?étranger en raison de la fin de l'ancien dispositif de GIE fiscal. Selon un accord avec la direction, les emplois français seraient transférés sur le Jules Verne et sur deux autres porte-conteneurs battant pavillon tricolore.
La CGT des marins du Grand Ouest s'étonne pour sa part dans une lettre ouverte à François Hollande (diffusée le 30 mai), de sa présence à l'inauguration du CMA CGM Jules Verne estimant ainsi que le président de la République cautionne "l'embauche des marins étrangers sur des navires largement financés par le contribuable français", mais aussi "la construction de navires dans des chantiers hors de l'Union européenne".

35 ans de navigation

Reste l?autre information : les 35 ans consacrés par la société, née de la cession par l?État de la Compagnie Générale Maritime (CGM, elle-même issue de la fusion de la Compagnie Générale Transatlantique et des Messageries Maritimes) à la Compagnie Maritime d?Affrètement (CMA), fondée en 1978 par Jacques Saadé, qui préside depuis cet ensemble avec à ses côtés son fils, Rodolphe, à la direction générale déléguée. L?homme, dont on connaît l?histoire : la famille Saadé, qui produisait et exportait de l'huile d'olive, du coton, de l'alcool, sera ruinée à la suite de la nationalisation des biens et services), a quitté le Liban sous les bombes pour amarrer à Marseille où il a fondé ce qui est devenu le n°3 mondial du transport maritime conteneurisé avec 8 % de parts de marché (PDM) derrière Maersk (16 % de PDM estimés) et le Suisse MSC (12 % de PDM). Un parcours qui aide aussi à comprendre son acharnement à défendre un certain capitalisme familial. Cela fut d?autant plus flagrant quand il a dû affronter en 2009 les 72 banques créancières d?une dette colossale accumulée notamment par des commandes de bateaux qui n'avaient pas anticipé le retournement de conjoncture.

Profitabilité retrouvée

Cette date anniversaire tombe donc à pic pour saluer le retour de l?entreprise aux profits après quelques années difficiles pour un secteur dont la vivacité dépend directement de la dynamique des échanges internationaux (90 % des marchandises mondiales se transportent par bateaux). Après un exercice 2011 affichant 32 millions de dollars US de pertes, 2012 s?est soldée par un résultat net de 361 millions de dollars avec un C.A. en hausse de 7 % (15,9 milliards de dollars). 2012 a également été celle de la restructuration de sa dette et de la recomposition de son capital. La cession de 49 % de sa filiale qui opère des terminaux portuaires (Terminal Link) pour 400 millions d?euros au conglomérat chinois CMHI et l?injection de nouveaux fonds propres de la famille Saadé ont permis au groupe d?assainir sa situation.
Quant à son capital, il est désormais partagé entre la famille Saadé, le Fonds stratégique d?investissement (FSI), qui a investi 150 millions de dollars sous forme d?obligations remboursables en actions (ORA), lui donnant 6 % du capital et le groupe turc Yildirim, qui a porté sa participation de 20 à 24 % en injectant 100 millions d?euros, également sous forme d'ORA. Une profitabilité retrouvée qui doit préparer une entrée en bourse en 2014. À condition que 2013 s?aligne sur les mêmes performances dont dépendent la restauration des taux de fret et la demande internationale.

Consolidation à terme

Sur un plan commercial, la question centrale demeure, y compris pour le n°3 mondial : comment les compagnies maritimes supportent-elles les années difficiles d'activité depuis 2011 ? en clair, la surcapacité et le marché difficile - tout en renforçant leur flotte opérationnelle ? Les milieux maritimes s'interrogent sur des rapprochements au delà des coopérations opérationnelles déjà à l??uvre.
En attendant, à l?issue de son baptême à Marseille le 4 juin, le Jules Verne appareille le 6 juin pour gagner Tanger et suivre sa route vers Ningbo. Rien ne filtre sur l?identité de la marraine : CMA CGM a l?habitude de proposer le titre de marraine à des femmes politiques ou des épouses de ministres (Christine Lagarde pour le Christophe Colomb, Corinne Perben pour le Medea) ou encore à Laurence Parisot, la présidente du Medef, pour le Titan.
Sur les 18 000 personnes qu?emploie la compagnie maritime, 2 400 sont localisées au siège social à Marseille dans la seule et unique skyline de la ville et 4 700 en France. La société a réalisé en 2012 un chiffre d'affaires de 15,9 milliards de dollars US et revendique avoir transporté 10,6 million d'EVP (équivalent vingt pieds, unité de mesure).

 

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Commentaires
a écrit le 05/06/2013 à 20:57 :
c'est bien de parler d' EVP, kesako ? EVP= Equivalent Vingt Pieds
18000 EVP c'est 18000 petits conteneurs de 20 pieds soit 6 metres de long.
Sur les videos on voit des grands conteneurs, des 40 pieds (12 metres de long).
C'est plus vendeur pour un article, mais il est bon de rectifier.
Le navire peut mettre 18000 petits conteneurs maximum, soit 9000 grands conteneurs. 9000 c'est moins vendeur que 18000, ah ! ces journalistes !!!
a écrit le 04/06/2013 à 14:44 :
La Politique industrielle de la France à été de fermer à été de fermer depuis les années 70 les sites de construction navale et d'observer stoÎquement la disparition de notre savoir faire
accumulé au cours du siecle industriel.
Je me rejouis donc pas de voir fêter une construction nouvelle faite à l'etranger, quand hier nous avions les competences de le faire chez nous...et temps pis pour ces milliers d'heures de travail...qui aurait pu être les bienvenues chez nos trois millions de chomeurs.
Nos hommes politiques ne sont donc plus des batisseurs.
a écrit le 04/06/2013 à 14:14 :
Jules Verne n'appartient pas à la France, c'est un citoyen du monde, il est revendiqué comme source d'inspiration par des ingénieurs des inventeurs et des écrivains du monde entier. Nul doute que c'est son fameux tour du monde en moins de 80 jours qui a inspiré pour le nom du navire, mettant lui-même moins de 80 jours pour relier la Chine à l'Europe du nord.
Pour CMA-CGM, cela fait des années que j'attends une entrée en bourse pour y prendre une modeste participation, j'imagine que même la ville de Marseille devrait en prendre, eu égard à son histoire d'ancienne thassalocratie, un peu comme l'OM, CMA-CGM pourrait en devenir un symbole populaire.
a écrit le 04/06/2013 à 13:55 :
Dans ce domaine,la concurrence est internationale;le cout du travail est déterminant.
a écrit le 04/06/2013 à 11:46 :
Pourquoi Hollande va féter un porte-container de Daewoo? Mois j'ai toujours cru que Jules
Verne était né en France... on n'y comprends plus rien!!!
a écrit le 03/06/2013 à 22:23 :
Encore un porte-container construit en Corée du Sud !!!
Réponse de le 04/06/2013 à 10:19 :
Garanti 7 ans !
Réponse de le 04/06/2013 à 13:23 :
Contre la rouille ? Et après on le revend pour faire bateau poubelle?

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