Ces millionnaires qui doivent tout...au Minitel

La "petite boîte marron" des PTT disparaît le 30 juin, l'occasion de (re)découvrir ces entrepreneurs du Minitel qui doivent leur fortune à Ulla, Aline, Jane ou Madame Irma... Parmi eux un certain...Xavier Niel

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Déjà objet de musée, le Minitel vit ses dernières heures cette semaine. Il clignotera pour la dernière fois le 30 juin, date à laquelle France Télécom a décidé de mettre un terme au service Télétel qui émettait depuis trente ans. L'ancêtre d'Orange, la Direction générale des télécommunications (DGT), à l'origine de cette innovation qui suscitait la curiosité jusqu'aux Etats-Unis, avait alors eu l'idée de lancer le "Kiosque". Ce système payant, propose alors des services "télématiques" facturés à la minute, la DGT reversant une partie des recettes aux fournisseurs de services. De quoi faire la fortune de certains d'entre eux.

Parmi les plus rémunératrices, les messagerie roses ont convaincu jusqu'aux patrons de presse comme Claude Perdriel (Le Nouvel Observateur) et son 36 15 Aline. Et pour cause, au départ, seuls les éditeurs de presse sont autorisés à proposer leurs propres "codes". Une obligation rapidement contournée par les principaux intéressés qui créent des titres spécialement pour l'occasion.

L'âge d'or du Minitel rose

A son apogée, en 1995, l'objet équipe plus de 6,5 millions de foyers. Au cours de la décennie, les "minitélistes" se connectent environ une heure et demie chaque mois. En les incitant à rester connectés le plus longtemps possible, le Minitel rose fait flamber les factures de téléphone. Mais les stars de la "little French box" comme le créateur de 3615 Ulla, ou 3615 Cum, Louis Roncin, ne s'arrêtent pas aux services de rencontre ou aux messageries coquines. Jeux, météo, information financière, astrologie... tout une gamme de bases de données est proposée. Ces services se retrouveront ensuite sur internet à l'orée des années 2000. Parmi les noms qui resteront de cette époque, celui d'un certain Xavier Niel...

A découvrir : le diaporama des pionniers du "3615"


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