Bitcoin : qui est le "Frenchie" Mark Karpelès, patron de MtGox ?

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La fermeture soudaine de la plateforme d'échange MtGox, dans la nuit de lundi à mardi, aurait fait se volatiliser près de 400 millions de dollars. (Reuters)
La fermeture soudaine de la plateforme d'échange MtGox, dans la nuit de lundi à mardi, aurait fait se volatiliser près de 400 millions de dollars. (Reuters) (Crédits : Reuters)
Jeune "geek" français expatrié au Japon, le patron de la plateforme d'échange en Bitcoin est un petit génie du codage. En 2011, il rachète MtGox et se lance dans l'aventure de la crypto-monnaie la plus décriée. La plateforme est désormais officilellement en faillite.

Publié le 26.02.2014, l'article a été mis à jour le 28.02.2014 à 15h33: la plateforme MtGox est officiellement en faillite, Mark Karpelès a présenté ses excuses invoquant "les faiblesses du systèmes", la police et la justice japonaises enquêtent.

Comment un jeune développeur français de 28 ans seulement a-t-il pu devenir l'homme le plus recherché de la toile en seulement 48h ? Mark Karpelès, PDG de la plateforme tokyoïte MtGox qui a soudainement fermé dans la nuit de lundi à mardi, reste introuvable depuis sa démission de la Fondation Bitcoin dimanche. "Je suis toujours au Japon", a-t-il cependant essayé de rassurer mercredi sur la page d'accueil à moitié vide de son site.

Quoiqu'il en soit, à trop jouer avec la crypto-monnaie, il semble bien que le fou d'informatique, installé à Tokyo depuis 2009, s'y soit brûlé les ailes. Les appels au calme tentent en vain de contenir la panique des utilisateurs de la monnaie virtuelle : la fermeture soudaine de la plateforme d'échange aurait fait se volatiliser près de 400 millions de dollars.

Retour sur l'histoire de ce jeune "geek" passionné de jeux vidéo, génie du codage, qui rêvait de devenir un jour un incontournable "technopreneur" (entrepreneur du web) mondial.

"Geek made in France"

Né dans la banlieue de Dijon en 1985, c'est à Paris en 2003 que le jeune autodidacte commence à faire ses armes en entreprise - il a alors 17 ou 18 ans-, en tant que développeur de logiciels.

Petit as du codage, ses passages chez le concepteur de jeux vidéos Lynux Cyberjoueurs, le distributeur de produits informatiques Fotovista (devenu Pixmania) et chez le spécialiste du téléchargement de jeux vidéos Nexway, lui permettent de développer de solides compétences en gestion de sécurité de réseau, et de maîtriser toute une multitude de langages de programmation.

"C'était un véritable petit génie, il se baladait toujours son PC au bras, au bureau, dans la queue du restaurant...", se souvient Gilles Ridel, PDG de Nexway. "Il affichait dans les 190 de QI". 

Confiant en ses facultés, Mark Karpelès se prend à rêver de devenir son propre patron. En 2009, c'est acté : le "geek made in France" part s'installer au Japon, pays de ses jeux vidéos adorés et de l'électronique. Il y crée sa propre société, Tibanne, spécialisée dans l'hébergement web et le développement d'applications.

"Geekness brought me to Japan" (la passion de l'informatique m'a amené au Japon), choisit-t-il comme slogan pour son blog Magical Tux, sur lequel il dispense des conseils de hacking.

Rachat de MtGox en 2011, à l'avant-garde du Bitcoin

Début 2011, le japonophile fait parti des qualifiés pour la première édition de la Facebook Hacker Cup. S'il ne sort pas vainqueur du concours de codage organisé par le célèbre réseau social, cela ne l'empêche pas de poursuivre des projets plus ambitieux. Quelques mois plus tard, il rachète en effet une toute jeune plateforme web spécialisée dans l'échange de Bitcoin contre dollars : MtGox.

Son fondateur, Jed McCaleb, connu pour avoir créé le site de partage vidéo en peer-to-peer eDonkey, avait initialement conçu MtGox pour faciliter les échanges de cartes du jeu "Magic: The Gathering". Mais son intérêt pour le Bitcoin allant en grandissant, l'entrepreneur américain convertit son site en 2010 en un équivalent de marché de changes pour Bitcoin.

A l'époque, la crypto-monnaie ne passionne alors que quelques dizaines de milliers de geeks dans le monde. Fin 2011, un Bitcoin ne vaut que 4 dollars (contre près de 900 début janvier 2014).

Mais quelques mois à peine après sa reprise de la plateforme, Mark Karpelès doit faire face à une première cyber-attaque de la part de hackers ayant pris le contrôle du compte d'administrateur de Jed McCaleb. Le scandale est de taille : une importante quantité de Bitcoin s'est volatilisée tandis que les informations de milliers d'usagers de la plateforme sont dévoilées publiquement. Le Frenchie, paniqué, doit fermer une première fois la plateforme en juin 2011.

Un prélude aux nombreux autres troubles du genre que connaîtra MtGox. Début 2013, par exemple, le site suspend certains retraits pendant 3 mois.

80% des transactions mondiales de Bitcoin

Au printemps de la même année, le site de Mark Karpelès connaît un apogée. Accompagné de son directeur marketing et camarade Gonzague Gay-Bouchery (également associé chez Tibanne), le jeune gourou de la sulfureuse monnaie virtuelle multiplie les interviews et affirme contrôler près de 80% des échanges mondiaux de Bitcoin. Soit entre 5 et 20 millions de dollars de transactions par jour.

Un tel rôle amène le duo à reconsidérer ses responsabilités. En mars 2013, le Trésor américain demandait à ce que certains sites risqués en rapport avec le Bitcoin se déclarent au gouvernement. En réaction, Gonzague Gay-Bouchery assure que MtGox souhaite se conformer aux exigences. "Nous sommes les leaders", confie-t-il au magazine en ligne The Verge."Il en va de notre responsabilité de faire les choses en règle".

Au cours de cette même entrevue, les deux Frenchies assurent espérer que le paiement par Bitcoin soit un jour suffisamment accepté pour qu'une plateforme de change ne soit plus nécessaire. "Nous sommes en train de construire un pont entre le système monétaire actuel et le Bitcoin", qui est le futur, expliquent-ils.

Mais en 2014, les problèmes reprennent. Le 7 février, suite à une nouvelle "faille de sécurité", MtGox suspend sans prévenir ses transactions. "Jusqu'à ce que ce problème technique soit résolu", indique un communiqué. Les internautes ayant injecté des Bitcoin dans la plateforme craignent d'avoir été floués.

Dissimulateur ou victime ?

En réponse aux critiques, Mark Karpelès explique, dans une interview au magazine américain Forbes le 13 février, que le problème affecte uniquement les opérations qui partent d'un compte Mt Gox vers une adresse Bitcoin externe, et les retraits monétaires. Le bug, s'il n'est pas correctement réparé, permettrait potentiellement aux hackers de manipuler des transactions et de réaliser deux retraits pour une même opération.

Qu'a-t-il pu se passer pour que, dans la nuit de lundi à mardi, le jeune développeur parisien rende tout simplement inaccessible le site qui a fait sa gloire ? "C'était un garçon très droit, commente son ancien employeur de chez Nexway, il me paraît évident qu'il est dépassé par les événements."

Une appréciation qui n'est pas de l'avis de tous, car Mark Karpelès semble ne pas en être à ses premiers accrocs avec la justices. En juillet 2013, il a notamment été condamné au Tribunal civil de Tokyo pour ne pas avoir honoré un contrat, et a dû à ce titre rembourser plusieurs milliers d'euros. Le plaignant, Stéphane (il n'a pas souhaité indiquer son nom de famille), un français de 39 ans, avait fait appel aux services du jeune geek pour le développement de son site web. Mais le jeune patron de MtGox n'a jamais livré le travail promis, tout en continuant à toucher les revenus prévus dans le contrat.

Dans l'affaire MtGox, il semble que le bug informatique qui a contraint la plateforme a suspendre ses transactions le 7 février était connu depuis au moins un an. L'enquête de la police japonaise permettra de déterminer si Mark Karpèles a tenté sciemment de dissimuler les failles de son système, ou s'il a été la victime de cyberpirates.

"Si vous achetez des Bitcoin il faut garder à l'esprit que la valeur pourrait chuter à zéro dès le lendemain", déclarait le Frenchie dans une interview au site bitcoin.fr en avril 2013. Une réalité que les 1,1 million de clients de MtGox doivent avoir très clairement en tête aujourd'hui.

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Commentaires
a écrit le 28/02/2014 à 12:30 :
L'orthographe approximative de nos jeunes commentateurs est-elle liée à:
1. une baisse de la qualité de notre enseignement national?
2. une volonté de privilégier le fond à la forme?
3. des difficultés à assimiler nos quelques règles de grammaire?
4. un déficit de lecture?
5. une combinaison des points précédents?
Lassant (avec un t, et oui!).
Réponse de le 03/03/2014 à 0:48 :
La baisse de la qualité de l'orthografe de la Fransse est une chose quelle est révoltente passe que écorchaitssette belle lang est c'est pas bien , c'est plus pire.
a écrit le 28/02/2014 à 12:02 :
Hacking, hacker, hacking, hacker.

On part en plein délire la, ce mec a eu des opportunités, de la à dire que c'était un génie.
Et attention aux "sur lequel il dispense des conseils de hacking" c'est du hacking au sens bidouille informatique. Et non pas du piratage.

Vous autres blogueurs modes ne cessez de confondre, cela devient lassan.
a écrit le 27/02/2014 à 17:22 :
Entre fin octobre 2010 et fin janvier 2011, Mark Karpelès via sa société Tibanne au Japon a encaissé 15,000€ de la part d'un de ses clients en lui faisant croire tout ce temps qu'il travaillait sur le projet de ce dernier, alors qu'en réalité il ne faisait rien.

Le client floué a découvert la supercherie et les innombrables mensonges de Mark Karpelès après que celui-ci ait annoncé que l'argent était soi-disant bloqué par sa banque, qu'une enquête était en cours pour blanchiment et annonçant même avoir à cause de lui perdu la tête de son entreprise. Mark Karpelès décida de mettre un point final à leur collaboration pourtant contractuelle...tout en conservant l'intégralité des sommes versées bien évidemment.

Après 2 ans et demi d'une procédure au Tribunal civil de Tokyo, afin de s'assurer que la plainte ne serait pas classée, le client floué représenté par Maître Ayano Kanezuka a fait condamner la société Tibanne. Mark Karpelès qui avait 10 jours pour faire appel a préféré en rester là.

Suite à cette affaire, une plainte pour tentative d'escroquerie, abus de confiance et diffamation à l'encontre de Mark Karpelès va être déposée, en France cette fois-ci.
Réponse de le 27/02/2014 à 20:45 :
Voilà des faits bien plus intéressant que l'article...

Un journaliste aurait au moins pu vérifier cela...
a écrit le 27/02/2014 à 10:47 :
Article bourré de ckichés inutiles.

Le Bitcoin et les autres "crypto monnaies" ont un réel avenir.

Le Bitcoin est quelque chose de très très intéressant avec des qualités intrasecs majeures.

La fermeture de Mtbox montre simplement qu'avec le numérique spéculer est inutile.

Le Bitcoin est une valeur d'échange très pratique aux frais limités comparé aux autres moyens de paiement.

tous les institutionnels veulent tuer le Bitcoin pour mieux imposer leur version.

Mon avis personnel c'est que le Bitcoin est solide mais il faut bien l'utiliser et en avoir besoin.

Sinon cet article n'apporte rien d'intéressant sur la question.

Espérons que ce français plein de ressourcestrouve le moyen de rebondir.

Personnellement vu le portrait j'émets quelques doutes sur son niveau....
a écrit le 27/02/2014 à 10:13 :
La valeur de cette monnaie à perdue 50% en 3mois !
a écrit le 27/02/2014 à 10:04 :
Ce n'est pas vraiment pour m'étonner, la faiblesse de tout systéme réside au point d'échange, je suppose que les dollarrs échangés contre des bitcoins ont été reconvertis en dollars au plus haut de leur cours , en opérant aujourd'hui l'opération inverse on double la mise et il n'y a même pas vol.
beau travail.
a écrit le 27/02/2014 à 9:50 :
Mieux vaut echanger des smarties : un rouge valant 2 vert et un brun 10 rouge ,c'est concret et on peut les manger. Le smarties c'est l'avenir ,qui veut créer avec moi Mt Smarties?
Réponse de le 27/02/2014 à 14:17 :
Combien vaut un bleu
Réponse de le 27/02/2014 à 20:43 :
J'ai des Pépito moi sinon ça fonctionne aussi ?
Réponse de le 27/02/2014 à 23:56 :
Moi je vais faire mes bonbons moi-même. :)
Réponse de le 28/02/2014 à 16:28 :
On vient de me refiler une crotte seche de chevre ..j'ai cru que c'etait un bonbon au réglisse ! S'agit il de fausse monnaie ?
Réponse de le 01/03/2014 à 7:54 :
quoi
Réponse de le 02/03/2014 à 16:17 :
Le chocolat suisse est meilleur

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