Crash A400M : le logiciel gérant les moteurs dans le viseur de l'enquête

Une défaillance du système informatique gérant les moteurs de l'avion de transport militaire serait une hypothèse de l’origine du crash de l'A400M en Espagne. Pour autant, les boites noires n'auraient pas été encore exploitées.
Airbus Defence and Space a envoyé une note d'alerte opérationnelle (AOT) à tous les exploitants de l'A400M pour les informer d'une inspection à effectuer
Airbus Defence and Space a envoyé une note d'alerte opérationnelle (AOT) à tous les exploitants de l'A400M pour les informer d'une inspection à effectuer (Crédits : © Christian Hartmann / Reuters)

Airbus Defence and Space (Airbus DS) a ordonné à tous ses clients une inspection de leurs avions de transport militaire A400M, dont un exemplaire s'est écrasé à Séville (sud de l'Espagne) début mai. "Airbus DS a envoyé une note d'Alerte Opérationnelle (AOT) à tous les exploitants de l'A400M pour les informer d'une inspection à effectuer sur la flotte", a annoncé ce mardi l'avionneur dans un communiqué. Actuellement, douze A400M sont en service dans cinq pays. Cette décision a été prise à la suite de la découverte d'une anomalie potentielle sur le système informatique gérant les moteurs. Selon Reuters, les premières conclusions laisseraient penser qu'il s'agit plus d'un problème de qualité que de
conception de l'ensemble.

Cette note "demande aux exploitants d'effectuer des contrôles spécifiques et réguliers de l'ECU (l'unité de contrôle électronique, ndlr) sur chaque moteur de l'avion avant le vol et d'effectuer des contrôles supplémentaires après un éventuel remplacement de moteur ou de l'ECU". L'ECU est l'un des deux calculateurs qui composent le système informatique complexe de régulation et de surveillance des moteurs (Fadec), développé par le groupe allemand MTU Aero Engines. Le Fadec avait déjà été à l'origine des nombreux retards du programme A400M.

Le FADEC (Full Automatic Digital Engine Control) est un système informatique chargé du contrôle des moteurs, qui équipe tous les avions modernes. Le FADEC de l'A400M est constitué, par moteur, de deux calculateurs, ainsi que de leurs logiciels. Les deux calculateurs sont l'Engine Control Unit (ECU), chargé du contrôle du moteur et de l'hélice, et l'Engine Protection and Monitoring Unit (EPMU), chargé de superviser les fonctions critiques en cas de défaillance de l'ECU et de fournir les informations nécessaires à la maintenance. Le FADEC de l'A400M est particulièrement complexe : il comprend 275.000 instructions, contre 90.000 environ pour ceux de l'A380 ou du Rafale. La complexité est accrue par la prise en compte de la régulation de l'hélice et des équipements nacelles.

Airbus DS n'a pour autant pas établi de lien avec l'accident de l'A400M en Espagne, qui a fait 4 morts - les deux pilotes et deux ingénieurs - et deux blessés graves le 9 mai dernier. L'appareil, qui effectuait un vol d'essai avant sa livraison à la Turquie prévue en juillet, s'est écrasé peu après le décollage. Le groupe a indiqué avoir transmis ces informations "immédiatement, aux autorités chargées de l'enquête" en Espagne.

Un problème de logiciel?

L'enquête est menée par la Commission d'enquête technique des accidents des aéronefs militaires (CITAAM), qui devra présenter ses conclusions au juge d'instruction espagnol saisi du dossier. Selon un expert du secteur sous couvert de l'anonymat, le problème potentiel constaté par Airbus DS pourrait se traduire par une perte de contrôle de la puissance moteur. Le site internet du magazine "Der Spiegel" citant des sources dans l'entourage d'Airbus a évoqué comme cause possible de l'accident un problème de logiciel qui aurait entraîné l'arrêt de trois propulseurs, un problème technique face auquel les pilotes ne pouvaient rien.

Dans sa note, Airbus DS indique simplement que "pour éviter tout risque potentiel lors des vols à venir, (il) a informé les exploitants des actions nécessaires à effectuer". Ces éléments résultent "des analyses internes à Airbus DS et fait partie de ses activités permanentes en matière de navigabilité, indépendamment de l'enquête officielle en cours", selon la note. Ce qui voudrait dire que des incidents ont déjà été identifiés lors de vols précédents.

Les boites noires pas encore exploitées

En signe de confiance dans l'appareil, Airbus a organisé le 12 mai un vol d'essai entre Toulouse et Marseille avec à son bord le patron d'Airbus Military, Fernando Alonso. Mais la Turquie, l'Allemagne, le Royaume-Uni et la Malaisie ont maintenu la suspension des vols d'A400M dans l'attente des résultats de l'enquête. Mesure confirmée par Berlin et Ankara après l'annonce de la note d'alerte d'Airbus DS. Seule la France, qui possède le plus grand nombre d'A400M (6 exemplaires), a maintenu les autorisations pour les seuls vols prioritaires en opération.

A Paris, le ministère de la Défense a rappelé après l'annonce de cette note d'alerte d'Airbus DS avoir "commandé au début de l'année un rapport à Tom Enders (le PDG d'Airbus Group, maison-mère, ndlr) sur les capacités de l'A400M et le calendrier de livraison". "Nous en attendons la réponse pour le début de l'été avant de prendre une décision sur l'A400M", a précisé le ministère.

En Allemagne, l'armée de l'air a reçu la note d'alerte d'Airbus et est en train de l'étudier. Le ministère de la Défense a toutefois souligné que le constructeur ne peut pas encore établir que ces éléments sont la cause de l'accident car ils n'ont pas encore été comparés aux données des boîtes noires de l'appareil. Celles-ci n'ont pas encore été exploitées, a indiqué une source proche du dossier à l'AFP. A Madrid, le ministère de la Défense s'est refusé à tout commentaire avant les résultats de l'enquête. Le ministre de la Défense espagnol, Pedro Morenes, s'était prononcé sur la suspension des vols, alors que l'A400M est produit à Séville.

Un programme maudit

Les problèmes techniques sur les moteurs de l'A400M sont en bonne partie responsables des déboires du programme, dont le premier appareil a été livré en 2013, avec quatre ans de retard. Ces turbopropulseur TP400 sont conçus par le consortium EPI Europrop International, qui regroupe le français Snecma (groupe Safran), le britannique Rolls Royce, l'espagnol ITP et l'allemand MTU.

Le programme a également connu d'importants surcoûts, avec une facture finale d'environ 30 milliards d'euros contre un peu plus de 20 milliards prévus initialement. Au total, 174 A400M ont été commandés par huit pays.

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Commentaires 22
à écrit le 24/05/2015 à 18:53
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@Matt je ne regarde que l'aspect technique. Il est impossible financièrement de tout vérifier dans un avion et personnes ne disposent de techniciens compétents capables de faire ce boulot, on fait confiance à la machine, c'est un robot qui contrôle u...

à écrit le 21/05/2015 à 18:30
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Tous ces accidents et ratés en cascades prouvent une seule chose : il faut remettre l'ingénieur au centre de la technique. J'approuve complétement le commentaire précédent qui parle de guignols. Avec les composites mal ajustés et les logiciels non ...

le 21/05/2015 à 20:00
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@ Pierre Avia: une analyse très intéressante, je vous rappelle cependant que les homologations des avions restent une affaire plutôt politique que technique. Les constructeurs font des "defect recalls" quand il s'agit d'un problème plus grave et de l...

le 22/05/2015 à 23:22
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Vous rêvez si vous croyez que la poussée d'un TP400 est régulée avec un contrôleur "bang bang"...

à écrit le 21/05/2015 à 2:23
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FADEC = Full Authority Engine Control. et non 'Automatic'

à écrit le 20/05/2015 à 16:36
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Ayant travaillé des années sur du matos Français puis par la suite du matos Allemand puisque vendus avec les machines je ne suis pas extrèmement surpris, ils ont bien du mal à admettre qu'ils ne sont pas bons partout. Et nous c'est l'inverse, nous n...

à écrit le 20/05/2015 à 14:30
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Les moteurs ont déjà posés de gros problèmes en phase d'essai. Cet avion a du être trop rapidement validé sous la pression de clients furieux du retard pris. Cet avion est rate, bâclé. C'est dommage il est beau, mais incapable de faire de nombreuses ...

à écrit le 20/05/2015 à 10:36
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L'A400 est un programme d'une infinie complexité développé en 8 ans avec son moteur , et qui doit servir de couteau suisse à l' EUROPE. Pour rappel les américains ont mis 15 ans pour développer le C17 ou l' HERCULES avec des moteurs disponibles sur é...

à écrit le 20/05/2015 à 6:43
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Si c'est vraiment un problème logiciel, ça fait cher le bug ! Je ne voudrais pas être le programmeur...

le 20/05/2015 à 15:24
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Y a pas eu Ariane (ou autre) à une époque, où un dépassement de capacité d'une variable a fait bugger et rater la mission (ça me fait penser aux imitations de taille de disques durs sous Windows, 2Go maxi, la taille était codée dans un entier 'long' ...

le 20/05/2015 à 23:35
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"Je ne voudrais pas être le programmeur..." : Si ça se passe comme dans d'autres branches... Un jeune à peine sorti d'école, proposé expert par une SSII avec 2 semaines d'expérience... Allumons bien ce programmeur et que les guignols qui payent les c...

à écrit le 19/05/2015 à 22:52
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==== non mais, franchement…. à part les préparatifs en Ukraine pour la guerre contre la Russie qu'est ce que ça va encore en Europe ?^^^^^^^

le 20/05/2015 à 10:55
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….. une réplique dans le même genre trash ça vous dirait ? ….

le 20/05/2015 à 15:14
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….. une réplique du genre trash ça vous dirait ? ….hein !? ;-)

à écrit le 19/05/2015 à 21:52
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C'est une excuse, en toute évidence, cet avion est damné et Airbus même le sait. Son problème majeur est de conception, ses hélices créent des vortex plus puissants que prévu, cela rend difficile voire impossible le ravitaillement en vol pour les aut...

le 20/05/2015 à 12:50
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Ça tombe bien l'A400M est un transporteur et non un ravitailleur...

le 21/05/2015 à 17:44
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Non, ça tombe mal : un avion transporteur moderne doit être converti en ravitailleur et cela compte comme un atout pour les clients. Vous aimez donc l'aviation ? alors pourquoi ne pas vous renseigner un peu mieux sur ce sujet ? :-)

à écrit le 19/05/2015 à 20:51
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3 moteurs qui s arrêtent en même temps en montée initiale !!!!! faute de soft dans le FADEC. Je crois rêver ! Et ca pour des milliards de gaspillés en R&D. On nous prend pour des c...s ou quoi !

le 20/05/2015 à 0:10
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C'est le prétendu "deutsche Qualität" tant vendu !! Rappelons que c'est le développement très laborieux du logiciel Fadec des moteurs par l’allemand MTU Aero Engines qui est en grande partie à l'origine des déboires et du retard du projet A400M ...

le 20/05/2015 à 9:02
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Quand un produit EUROPÉEN fait du succès, le mérite est totalement français, mais lors que ce même produit subit un échec quelconque, en France, on cherche désespérément d'imputer la faute aux autres. C'est comme cela aussi dans le sport (les joueurs...

à écrit le 19/05/2015 à 19:56
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Ben voyons, "les boites noires n'ont pas encore été exploitées", on nous prend pour des idiots !

le 27/05/2015 à 16:03
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"les boites noires n'auraient pas été encore exploitées. ". N'auraient. Conditionnel. Et probablement faux, je suis bien d'accord avec vous ;-)

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