En pleine crise du coronavirus, Engie veut accélérer sa mue

Le groupe énergétique français vise notamment une "plus grande sélectivité" de ses activités, prévoyant en particulier d'abandonner les services les moins rentables. Au premier trimestre, ses résultats ont flanché.

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L'énergéticien vise une plus grande sélectivité de ses activités, en particulier dans les services qui représentent près de deux-tiers des effectifs. Il souhaite ainsi délaisser les activités à faible rentabilité, au profit de celles à plus forte valeur ajoutée.
L'énergéticien vise une "plus grande sélectivité" de ses activités, en particulier dans les services qui représentent près de deux-tiers des effectifs. Il souhaite ainsi délaisser les activités à faible rentabilité, au profit de celles à plus forte valeur ajoutée. (Crédits : Charles Platiau)

Entre l'éviction d'Isabelle Kocher, son ancienne directrice générale désavouée en février par le conseil d'administration et partie trois semaines plus tard, et la propagation rapide de l'épidémie de coronavirus, le premier trimestre a été animé chez Engie. Il s'est terminé sur une baisse des résultats financiers: sur la période, le groupe énergétique français a accusé un repli de 3,7% de son chiffre d'affaires, à 16,5 milliards d'euros, et de 6,6% de son résultat opérationnel courant, à 1,9 milliard d'euros.

Le pire reste à venir

"Nos résultats sont résilients malgré les premiers effets de la crise", assure cependant Judith Hartmann, la directrice financière d'Engie, qui fait partie de la direction collégiale assurant l'intérim à la tête de l'entreprise en attendant la nomination d'un nouveau patron. Et de souligner notamment la croissance organique du résultat opérationnel une fois exclu le manque à gagner provoqué par des températures hivernales plus clémentes en France. Pas de quoi cependant rassurer les investisseurs: mardi, l'action de l'entreprise a en effet chuté de 4,3% sur le marché parisien.

Car le pire reste encore à venir, alors que les mesures de confinement, en France notamment, n'ont été mises en place que mi-mars. La société se garde bien d'ailleurs d'anticiper publiquement les dégâts. "Il serait peu représentatif de donner un chiffrage de l'impact du covid: chaque semaine est différente de l'autre", justifie Judith Hartmann. En avril, Engie avait retiré ses prévisions de résultats pour 2020. Et ne prévoit pas d'en communiquer de nouvelles avant mi-juillet, au mieux. "Il reste encore beaucoup de variables quant à la durée et au profil de la crise", poursuit sa responsable.

Baisse "significative" des dépenses

Deux activités souffrent particulièrement: les services énergétiques, qui connaissent pour certains une chute pouvant atteindre 75%, et la distribution de gaz et d'électricité, pénalisée par le plongeon de la production industrielle. L'an passé, ces deux métiers avaient représenté près de 30% du résultat opérationnel. Les autres branches de l'entreprise, comme les énergies renouvelables, les infrastructures gazières et le nucléaire belge, sont moins exposées à la crise sanitaire. Elle espère même tenir son objectif annuel de déploiement de nouvelles installations renouvelables.

Dans ce contexte, Engie prévoit de réduire fortement ses dépenses cette année. "Nous travaillons sur les baisses des charges d'exploitation. Pas de chiffres précis à ce stade, mais le montant sera significatif", prévient Judith Hartmann. Face à la baisse de son activité, l'entreprise a placé plusieurs milliers de salariés en chômage partiel - dont une partie vient de reprendre leur activité. Elle va également décaler ou réduire certains projets d'investissements. Et elle souhaite aussi, entre autres, réduire le recours à la sous-traitance.

"Plus grande sélectivité"

Dans le même temps, Engie, dont 24% du capital est détenu par l'État français, a décidé de suspendre le versement de ses dividendes. Fin mars, le groupe a aussi levé à 2,5 milliards d'euros sur le marché obligataire, portant ses liquidités à plus de 19 milliards d'euros. Déjà prévue de longue date, cette opération aurait dû intervenir un peu plus tard et porter sur un montant inférieur. "Dans une crise comme cela, avoir des liquidités solides permet de se concentrer sur le reste de l'activité et de préparer la reprise", souligne Judith Hartmann.

Dans ce contexte difficile et incertain, Engie ambitionne d'accélérer la mue réclamée par ses administrateurs. L'énergéticien vise notamment une "plus grande sélectivité" de ses activités, en particulier dans les services qui représentent près de deux-tiers des effectifs. Il souhaite ainsi délaisser les activités à faible rentabilité, au profit de celles à plus forte valeur ajoutée. Engie prévoit en outre de réduire sa présence géographique: la société prévoit désormais de sortir de 25 pays d'ici à la fin 2021, au lieu des 20 pays précédemment annoncés.

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Commentaire 1
à écrit le 14/05/2020 à 13:58
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La mue c'est seulement la peau, ou bien le ton de la voix. Le changement devrait être plus profond : offrir des prix et un service compétitif ! J'ai quitté Engie parce que leur électricité était 15% plus chère et parce que le service client en lign...

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