Et si la Finlande s'offrait le Rafale ?

La Finlande lance le renouvellement de sa flotte de F-18. Helsinki a envoyé en fin de semaine dernière une demande d'informations à quatre pays : États-Unis (F-35, F-18, F-16 et F-15), France (Rafale), Grande-Bretagne (Eurofighter) et Suède (Gripen).
Michel Cabirol

3 mn

La Finlande, qui va renouveler sa flotte d'avions de combat F-18, s'intéresse au Rafale
La Finlande, qui va renouveler sa flotte d'avions de combat F-18, s'intéresse au Rafale (Crédits : © Regis Duvignau / Reuters)

C'est parti pour le renouvellement de la flotte d'aviation de combat de la Finlande composée de trois escadrons de F-18C et D (61 appareils). Selon nos informations, Helsinki a envoyé en fin de semaine dernière avec quelques jours de retard une demande d'informations (RFI ou Request for information) aux quatre pays sélectionnés en décembre dernier par le ministère de la Défense finlandais : Grande-Bretagne (Eurofighter), France (Rafale), Suède (Gripen JAS-39) et États-Unis (F-35, F-18, F-16 et F-15).

Les F-18 de l'armée de l'air finlandaise, la Finnish Air Force (FAF), seront progressivement retirés du service à partir de 2025. Le 16 décembre, le ministère de la Défense finlandais avait envoyé une lettre à Londres, Paris, Stockholm et Washington pour les informer du projet de renouvellement de sa flotte de F-18 Hornet, nommé HX Fighter Program. Le ministère attend les réponses au RFI "d'ici à la fin du mois d'octobre 2016", selon le communiqué. L'appel d'offres sera ensuite envoyé au printemps 2018 aux constructeurs ayant répondu aux critères du RFI. La décision de l'appareil sélectionné devrait être prise par la Finlande en 2021.

Le choix américain de la Finlande en 1992

Que va faire Dassault Aviation, qui s'interroge sur ses chances dans une compétition où les avions américains semblent favoris? La décision n'est pas à ce stade prise. L'examen du RFI sera déterminant tout comme le contexte politique entourant la décision de la Finlande. Helsinki avait choisi en 1992 de commander à Boeing 57 F-18C et 7 F-18D pour remplacer ses MiG-21 et ses Saab 35 Draken. Le F-18 était alors en concurrence avec le Mirage 2000-5, le F-16 A/B et le JAS-39 Gripen et le MiG-29. Le début des livraisons avait commencé fin 1995 et le dernier a été livré en août 2000.

Un nouveau paramètre pourrait en outre se glisser dans la compétition. La Finlande a eu des discussions sur ce projet avec la Suisse, qui a le même calendrier de renouvellement de sa flotte de F-18 et de F-5. Faut-il s'attendre à une commande groupée? A voir. Enfin, selon un observateur de ce projet, la Finlande serait "ouverte à une coopération avec un pays européen".

Le chef d'état-major des armées finlandais à bord du Rafale

En avril 2015, le général Denis Mercier, alors chef d'état-major de l'armée de l'air, avait rencontré le chef d'état-major des forces de Défense finlandaises, le général Jarmo Lindberg, et le chef d'état-major des forces aériennes finlandaises, le major-général Kim Jäämeri, sur la base aérienne (BA) 113 de Saint-Dizier. Cette visite s'inscrivait dans le cadre de la coopération bilatérale entre les deux pays. À cette occasion, le général Denis Mercier leur a présenté les installations et les missions des unités de la BA 113.

La journée s'est clôturée par un vol en Rafale, préparé au sein de l'escadron de transformation Rafale 2/92 Aquitaine et de l'escadron de chasse 1/7 Provence. Ce vol a permis aux deux autorités finlandaises de découvrir le fleuron de l'aviation de combat française. Le général Jarmo Lindberg a même fait un selfie à bord du Rafale qu'il a publié sur son compte Twitter.

Michel Cabirol

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Commentaires 47
à écrit le 06/01/2017 à 14:33
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A tous ,avant de developper des arguments souvent ineptes au sujet des avions allez donc sur les sites specialisés en aeronautique vous verrez ce qu'il en est. Entre autres rafale a battu tous les types d'avions meme le f22 en combat classique(voir ...

à écrit le 03/05/2016 à 17:08
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Il y a eu un référendum l'année passée en Suisse qui a rejeté l'achat de nouveaux avions. Il n'y aura pas d'achat d'avions même avec la Finlande. Le référendum en Suisse est toujours respecté.

le 18/05/2016 à 21:17
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Ce référendum portait sur un projet d'acquisition qui a dû être abandonné mais pas sur le principe d'acquérir de nouveaux avions dans les futur. Les F/A-18 suisses ont le même âge que les finlandais, d'ici 2025-2030 de nouveaux avions seront indispen...

à écrit le 28/04/2016 à 12:38
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Je pense que vos échanges sur la valeur de chaque aéronef n'a aucune importance. La dimension politique est primordiale dans les contrat d'armement. La Finlande est elle prête à acheter non américain?

le 28/04/2016 à 15:52
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Aucune chance si les sanctions de la FRANCE contre la Russie sont levées. Mais après, si on préfère vendre des poulets aux Russes et non pas du matériel de haute technologie aux Finlandais...

à écrit le 27/04/2016 à 14:43
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De monsieurs cabirol (article DCNS) "Thales est un industriel de confiance en Australie, a résumé le PDG de Thales, Patrice Caine. Cela a aidé DCNS a faire le break face aux Allemands". En tant que sous-systémier du groupe américain qui sera reten...

le 27/04/2016 à 17:30
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D’après l'article, Thalès (et pas DCNS) pourrait espérer 1bn en tant que sous traitant, c'est a ajouter au contrat pour la fabrication des sous marins. DCNS fournit les navires, les US les arment et utiliseront en partie Thales pour ça. On a donc d...

à écrit le 26/04/2016 à 23:33
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Vous êtes completement perché, vous gobez tous ce que les medias vous envoie. Les capteurs du f35 sont bien meilleurs que ceux du rafale, nous sommes un partenaire n-1 au sein de l'otan ne l'oubliez pas, des sous traitant. Le rafale a pour l'instant...

le 27/04/2016 à 14:48
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Je ne sais pas si le Rafale s'est débarassé de pick ups lybiens, mais pour ce type de missions des moyens rudimentaires sont plus adaptés et plus économes... Vous pouvez faire les scenarii de votre choix, cela donne un côté jeux videos... Parlons jus...

le 27/04/2016 à 16:38
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hahaha, j'ai ris :p "Les capteurs du f35 sont bien meilleurs que ceux du rafale" => Source ? Non parce qu'a ce qu'il me semble, a notre niveau ça va être difficile de le prouver sans étude sérieuse, mais le Rafale a parmi les meilleurs et les plus r...

le 27/04/2016 à 18:00
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@kovaleinen Sauf que le F35 est une brique volante en plus d'être un gouffre financier pour le Pentagone. Son rôle d'appui feu tactique pour les troupes au sol est moins performant que celui du A10. Il ne peut pas encore voler à cause des orages ......

le 30/04/2016 à 15:36
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@Eowya: . Merci pour votre excellent commentaire. Il n'y à rien à ajouter. J'ai rarement l'occasion de lire sur ce site, un commentaire aussi avisé et précis concernant le Rafale et de fait le F-35.

le 11/06/2016 à 13:50
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Quand un logiciel est raté, il faut tout recommencer à zéro. Y compris le dossier technique et donc l'analyse. En partant de cette hypothèse, il faudra attendre 15 ans pour le f35.

à écrit le 26/04/2016 à 22:20
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Très peu probable à mon avis, nous n'avons pas les "moyens" des Etats-Unis.

le 25/05/2016 à 23:49
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on n'a pas les moyens mais nous , on a les idées , le Rafale entre le premier coup de crayon et le premier vol , c'est 2 ans et demi !! et même si c'était qu'un proto ou démonstrateur , un casse boule m'ayant pris la tête à ce sujet , le premier Rafa...

à écrit le 26/04/2016 à 15:02
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Quel choix et quels avions ? La réponse dépend pourtant fortement du devenir des sociétés concernées. Les anglais BAE sont sortis financièrement du suédois Grippen de Saab pour lequel ils vendaient technologie et développement. Les équipementiers sué...

à écrit le 26/04/2016 à 11:13
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Pour faire bref et non cocorico, le rafale est pour le moment le meilleur avion de chasse du monde, là où l'autre est caché lui le voit, mais c'est vrai qu'il est cher alors il faut savoir ce que l'on veut.

à écrit le 26/04/2016 à 10:56
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Aux dernières nouvelles il y aurait aussi les USA et le Nepal.... Sacre Rafale quand tu nous tiens! 20 ans de fausses alertes finissent par nous faire croire que nous en vendons a l’étranger!

le 26/04/2016 à 13:59
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"Sacre Rafale ...." NON sacré media plutot. ce sont eux qui font croirent à n'importe quoi en donnant une pseudo info non vérifiée ou partielle

à écrit le 26/04/2016 à 7:22
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Pourquoi les USA ont le droit de présenter plusieurs modèles ??

le 26/04/2016 à 12:40
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Parce qu'ils ont plusieurs références en rayon. Citez nous un autre chasseur français actuellement proposé sur le marché? (le Mirage ne l'est que sur le marché d'occasion).

le 26/04/2016 à 17:05
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Pourquoi ne l'auraient ils pas?

le 27/04/2016 à 17:07
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"(le Mirage ne l'est que sur le marché d'occasion)." => Le F-18 est également une occasion dans ce cas, il est plus vieux que le Mirage 2000...

à écrit le 25/04/2016 à 20:15
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Les caisses sont vides.....que croyez vous qu'ils vont s' acheter .

à écrit le 25/04/2016 à 17:36
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Je pense que le rafale est vraiment le meilleur choix du moment pour un pays moderne. seul avion omnirole sur le marché. De plus il est vraiment bon dans tous les domaines, une merveille du savoir faire Français

le 25/04/2016 à 23:07
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Sauf qu'ils sont dépendance us, comme les autres.

à écrit le 25/04/2016 à 15:36
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Les finlandais ont de la suite dans leurs idées : avec 10 milliards d'économies faites sur le dos d'Areva, ils ont de quoi renouveler les stocks.

le 25/04/2016 à 20:40
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L'EPR d'Olkiluoto a été lancé par Areva en 2004 pour un prix de 3 milliards d'€uros, clés en main, et devait commencer a me livrer du courant à 00.00 heure, le 1°juillet 2009. Promis, juré par votre Mme. Lauvergeon-Fric. Je ne vois pas ou les Fin...

le 26/04/2016 à 15:28
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Bien sûr, je ne dis pas qu'ils ont volé, puisque ce n'est pas le cas. Mon clin d'œil est plus commun, puisque je suppose que la centrale aurait dû coûter 10 ou 15 milliard ( nous n'en savons rien du coût final à ce jour ). Je suppose aussi, ce qui n'...

à écrit le 25/04/2016 à 15:21
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Avant de rêver à la Finlande, ils n'ont toujours plus d'encre dans leur stylo les indiens pour signer le contrat des Rafale?

le 26/04/2016 à 10:59
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Les Indiens sont en train de négocier pour avoir le manche en bois, ils prétendent que c'est moins cher, pour le casque disent-ils ils on un fournisseur de scooter qui peut leurs en adapter un.. moins cher

à écrit le 25/04/2016 à 15:13
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Le rafale à une guerre de retard comme d'habitude, prévu pour être un peu plus manoeuvrant qu'un f16 (mais avec 30 ans de retard) cela ne sert plus à rien grace aux casques pointeurs de cible (offboresight) au progrès en matière de missile. Tout le ...

le 25/04/2016 à 17:14
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Que ne faut il pas lire. La manœuvrabilité et le domaine de vol servent également a l'autoprotection est a l’amélioration du PK. De plus le combat aérien ne se limite pas au "Head to Head"....

le 25/04/2016 à 17:15
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Le rafale a très largement capables de mettre en oeuvre des casques pointeur de cible. Le couple mica ir_rafale est l'un des plus abouti. Quand à la comparaison f35... Non cette brique volante au budget exponentiel n'est pas encore en mesure de pouvo...

le 26/04/2016 à 0:30
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pour l'instant le rafale est le meilleur avion du moment, tous les observateurs du domaine s'accorde sur cela, il n'a pas une guerre de retard, mais plutot une guerre d'avance, grace a ses capacité de detection et de combat en mode passif, si l'hosti...

le 26/04/2016 à 15:41
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Que ne faut il pas lire des "pseudo bon français" !! Juste bons a troller sur leur pays ! Les concurrents du F16 furent le Mirage F1( années 70) et le Mirage 2000 (années 80) deux mono réacteurs. le Rafale est suffisamment manœuvrant et agile po...

le 27/04/2016 à 17:16
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Le Rafale est manœuvrant, mais ce n'est pas la plus distinguable de ses qualités, et sa manœuvrabilité fait partit de son cahier des charges notamment pour la pénétration a très basse altitude. Les casques pointeurs de cible, j'attends encore d'en...

à écrit le 25/04/2016 à 14:45
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Quand la Finlande a acheté ses F-18 Hornet dans les années 80, et elle avait fait un joli coup ! Elle a pris exactement le même modèle que le Canada, après avoir laissé les Canadiens payer McDonnell pour le développement de ce modèle adapté aux op...

à écrit le 25/04/2016 à 11:17
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Je pense que les finlandais sont conscients qu'il leur faut un matériel puissant, qui a fait ses preuves pour être crédibles face à leurs voisin russe. Le F/A 18 était un très bon avion pour ce rôle, le F-35 clairement pas. Je ne serais pas surpris d...

le 26/04/2016 à 14:02
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"pour être crédibles face à leurs voisin russe": personne n'est credible face à l'aviation russe (hors usa). Donc non la finlande doit renouveler ses avion ok mais besoin du top du top. Les F18 super hornet iront tres bien, performant et pas trp cher...

le 27/04/2016 à 18:22
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Ah bon ? Vous croyez ? L'armée de l'air russe en Syrie a certe déployé de gros moyens mais la précision des frappes et la technicité des moyens mis en place n'a pas vraiment étonné la galerie. Frappes de jour, précision très approximative, matériel v...

à écrit le 25/04/2016 à 11:11
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on ne peut que souhaiter le succès au Rafale, extraordinaire vecteur de la technologie française. Le rafale est aussi l'un des avions les plus adaptés à la lutte contre Daesh. Il nous faudrait 2 ou 3 porte avions de plus, si nos politiciens étaient...

à écrit le 25/04/2016 à 9:48
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Ca a dû leur rappeler les MS 406.

à écrit le 25/04/2016 à 9:31
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@Cabirol 1. Ce n'est pas l'armée de l'air finnoise (finnois = peuple de cette langue) mais finlandaise (relative à tous ceux qui habitent la Finlande, de langue finnoise ou non). 2. Pourquoi écrire Finnish Air Force ? C'est ainsi qu'elle s'appelle ...

à écrit le 25/04/2016 à 8:15
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la question est : "quel est le besoin"? S'agit-il juste de se payer le soutien américain contre le voisin russe? Ou alors de disposer d'un avion le plus performant possible pour se défendre soi même? Ou alors est-ce que l'objectif est une armée de l...

à écrit le 25/04/2016 à 8:11
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Aucune chance, malheureusement la France a pris a sacré coup sur la tête en Finlande a cause du fiasco de la central nuclear que EDF est entrain de construire dans ce pays, ils croient qu'ils en terrain conquis comme en Afrique.

le 25/04/2016 à 13:09
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EDF ne construit rien en Finlande .... Il s'agit d'AREVA ! EDF a bien assez du bourbier de l'EPR de FLAMANVILLE.

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