Le monde arabe met en service sa première centrale nucléaire

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Lorsqu'ils seront pleinement opérationnels, les quatre réacteurs de la centrale auront la capacité de produire 5.600 mégawatts d'électricité, soit environ 25% des besoins des Emirats arabes unis.
Lorsqu'ils seront pleinement opérationnels, les quatre réacteurs de la centrale auront la capacité de produire 5.600 mégawatts d'électricité, soit environ 25% des besoins des Emirats arabes unis. (Crédits : Reuters)
Une première centrale d'énergie nucléaire civile est entrée en service samedi aux Emirats arabes unis, pourtant riches en pétrole. L'objectif est de "fournir une nouvelle forme d'énergie propre à la nation".

Les Emirats arabes unis sont entrés samedi dans le club des pays utilisant l'énergie nucléaire civile avec la mise en service de leur centrale de Barakah, la première du monde arabe. "Nous annonçons aujourd'hui que les Emirats arabes unis ont procédé, avec succès, à la mise en service du réacteur numéro un de la centrale de Barakah, le première du monde arabe", a tweeté cheikh Mohammed ben Rached al-Maktoum, Premier ministre des Emirats et souverain de Dubaï. "C'est un moment historique pour les Emirats dans leur objectif  a commenté Hamad Alkaabi, représentant des Emirats auprès de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), saluant également le "succès" du démarrage de l'installation.

Les Emirats ont annoncé le 17 février avoir donné le feu vert au démarrage de la centrale après une série d'essais -sans pour autant donner de date pour sa mise en service- et en avoir confié l'exploitation à Nawah Energy Company. Cette entreprise fondée en 2016 doit exploiter et entretenir à terme les quatre réacteurs de la centrale située dans le nord-ouest du pays, selon son site internet.

"C'est une nouvelle étape dans notre marche vers le développement de l'énergie nucléaire pacifique", s'était alors réjoui Mohammed ben Zayed al-Nahyane, prince héritier d'Abou Dhabi.

L'installation a été construite par un consortium mené par Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC) et par le sud-coréen Korea Electric Power Corporation (KEPCO), pour un coût estimé à 24,4 milliards de dollars.

Le premier des quatre réacteurs devait être mis en service fin 2017 mais la date de démarrage a été reportée à plusieurs reprises pour satisfaire, d'après les responsables, aux conditions légales de sécurité.

25% des besoins -

Lorsqu'ils seront pleinement opérationnels, les quatre réacteurs auront la capacité de produire 5.600 mégawatts d'électricité, soit environ 25% des besoins des Emirats arabes unis, pays riche en pétrole. L'Etat fédéral, composé de sept émirats, compte une population de 9,3 millions d'habitants, dont environ 80% d'expatriés. Les besoins en électricité sont croissants en raison notamment de l'utilisation de la climatisation durant les étés caniculaires.

L'Enec, une entreprise publique, a annoncé en décembre que le chargement du combustible nucléaire dans le réacteur aurait lieu au cours du premier trimestre 2020. Les responsables émiratis ont insisté sur le caractère "pacifique" de leur programme nucléaire et assurent qu'il ne contient aucun volet militaire, dans un contexte de tensions régionales accrues.

"Les Emirats restent attachés aux normes les plus élevées de sécurité et de non-prolifération nucléaires ainsi qu'à une coopération solide et continue avec l'AIEA et les partenaires nationaux et internationaux", avait souligné en février Hamad Alkaabi.

Le pays a accueilli plus de quarante missions internationales et inspections de l'AIEA et de l'Association mondiale des exploitants nucléaires (Wano) depuis 2010. Mais le Qatar voisin considère la centrale de Barakah comme une "menace pour la paix régionale". Comme plusieurs de ses alliés, dont l'Arabie saoudite, Abou Dhabi est en froid diplomatique avec le Qatar, avec lequel il n'entretient plus de relations officielles depuis juin 2017.

Interrogé par l'AFP sur le risque que ce projet exacerbe les tensions dans la région, Hamad Alkaabi s'était voulu rassurant en février:

"Je dis aux critiques que si vous avez des questions, vous pouvez nous les poser, nous serons heureux d'y répondre (...) et les Emirats font partie de nombreuses conventions, dont celle sur la sécurité nucléaire".

Abou Dhabi entretient aussi des liens tendus avec Téhéran, par ailleurs lourdement sanctionné par la communauté internationale à cause de son programme nucléaire controversé jusqu'à la signature d'un accord avec les grandes puissances mondiales en 2015 à Vienne. Mais Washington s'est retiré unilatéralement de cet accord en mai 2018, rétablissant plusieurs trains de sanctions contre l'Iran. Ce dernier a en conséquence repris notamment l'enrichissement d'uranium en septembre 2019 sur son site de Natanz. Située sur la côte, Barakah n'est donc séparée de l'Iran, en face, que par les eaux du Golfe. Grand allié des Emirats, les Etats-Unis mènent une politique de "pression maximale" contre la République islamique, accusée de semer le trouble dans la région.

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a écrit le 03/08/2020 à 15:56 :
Les déchets nucléaires ils vont peut-être les balancer sur Israel
a écrit le 03/08/2020 à 9:52 :
C'est marrant à quel point les brillants experts commentateurs sans aucun biais ou orientation, se permettent non seulement de sortir les pires âneries d'une part, et se permettent de juger sans fondement les stratégies retenues...

Entre l'un qui ose quand même affirmer que le charbon est plus propre... (celle là, peu avait osé la faire)
L'autre qui affirme (sans savoir évidemment, c'est une constante) que les EAU n'en ont pas besoin puisqu'il suffit de faire du solaire thermique et électrique pour lequel ils ont "un potentiel de dingue"

ce que je constate c'est qu'il y a entre 11h et 13h30 entre le lever du jour et son coucher à Abu Dhabi... et qu'il faut y mettre la clim 24/24, désaliniser de l'eau 24/24... et qu'à ce titre, avoir une stratégie consistant à disposer d'une source importante d'énergie pilotable (25% de la puissance nécessaire au pays), dispo 24/24, n'a rien de très choquant !
a écrit le 02/08/2020 à 10:43 :
Les UAE ont un potentiel dingue en énergie solaire thermique et électrique, et plus de place qu'il n'en faut pour développer de quoi soutenir la demande de tous les émirats sans avoir besoin de recourir au nucléaire....

C'est donc qu'il y a une autre raison.
Le duo UAE-Arabie saoudite est engagé dans une guerre sans merci contre l'Iran et ses alliés, et ils sont convaincus que seule l'arme nucléaire leur permettra de vaincre.

Au passage l'Arabie saoudite a refusé de signer toute charte de non prolifération et n'est donc pas tenue par des accords qui l'empècheraient de se doter de la bombe nucléaire et de la fournir à des alliés.
a écrit le 02/08/2020 à 9:57 :
Ils ne voudraient pas d'un EPR ? Pour compléter les 75% d'énergie manquante.
"une nouvelle forme d'énergie propre" d'aucuns disent que c'est pas propre du tout à cause des déchets (comme la cendre du poêle à bois) les Grünen allemands préférant le charbon, plus "propre", au moins jusqu'en 2038. Peut-être ne vivent-ils pas sur la même planète.
Même si on a encore du pétrole pour cent ans voire plus en en réduisant très fortement la consommation, il faut anticiper.
a écrit le 02/08/2020 à 9:54 :
Une oligarchie pétrolière ça s'use encore plus rapidement que les autres, quoi que on peut se demander si la notre européenne n'est pas passée première dans le domaine, en tout cas ce n'est pas rassurant.

Le Japon qui est pourtant une puissance technologique s'est bien vautré, n'est-ce pas un peu trop risqué là ?

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