"Les Européens sont pris de court par l’ampleur de la crise agricole"

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Le prix moyen du lait payé aux producteurs est passé sous la barre des 300 euros le litres et ne permet plus de rémunérer la production de nombreux producteurs.
Le prix moyen du lait payé aux producteurs est passé sous la barre des 300 euros le litres et ne permet plus de rémunérer la production de nombreux producteurs. (Crédits : Décideurs en région)
Ingénieure agronome, journaliste à la France Agricole et co-auteure d'un ouvrage paru en février Les Cartels du Lait, Elsa Casalegno livre son analyse de la crise de l'élevage après la levée des quotas de production.

Mars 2015. Onze fabricants de produits laitiers frais sont condamnés à plus de 190 millions d'euros d'amende par l'Autorité de la concurrence pour entente sur les prix. Un mois plus tard, la levée des quotas laitiers en Europe mettait un terme à 30 ans d'élevage régulé.

Deux événements a priori sans lien l'un avec l'autre, mais réunis dans une même enquête aux allures de polar. Dans les Cartels du Lait* Elsa Casalegno, agronome de formation et journaliste à la France agricole, et Karl Laske (Mediapart) reviennent sur les causes profondes et historiques d'une crise du lait qui n'en finit pas depuis l'été 2015, en dépit d'un premier "plan d'urgence" en septembre, et d'autres tentatives actuellement en cours.

>> Lait: des réponses françaises, une fracture européenne

Leur ouvrage paru début février au moment où la colère des agriculteurs français grondait à nouveau a fait du bruit parmi les professionnels de la filière. Et pour cause: du président de la FNSEA et dirigeant du groupe Avril (ex-Sofiproteol) Xavier Beulin au ministre de l'Agriculture Stéphane Le Foll en passant par Lactalis ou de Sodiaal, plusieurs responsables et organisations en prennent pour leur grade. Mais au-delà de l'implication des uns ou des autres, c'est tout le fonctionnement d'un pan crucial de notre système alimentaire qui est passé au crible. Elsa Casalegno expose son point de vue sur une industrialisation à marche forcée.

LA TRIBUNE - À court terme, le mouvement de baisse des prix vous semble-t-il prêt à se calmer?

ELSA CASALEGNO - Je suis plutôt pessimiste. On assiste à un emballement. C'est aussi le cas pour le porc et la viande bovine, même si elle est un peu moins internationalisée.

Un message dominant s'est imposé dans le discours des industriels depuis plusieurs années qui consiste à mettre en avant la croissance de la population mondiale de 2% par an. Ils disent aussi qu'il est de leur devoir moral d'alimenter cette population. Mais ce n'est qu'une théorie. Cela ne veut pas dire par autant que la demande en produits laitiers est linéaire et augmente aussi de 2% par an. On voit bien que ce n'est pas du tout linéaire en fait. Sauf que tout le monde est imprégné de ce discours. Quand on n'est pas en croissance, cela veut dire que l'on stagne, donc en échec.

Cet emballement est mondial. En Europe, tous les  pays du nord sont dans les starting-blocks depuis des années. Industriels et producteurs ont lourdement investi. Au Danemark en particulier, il y a eu une énorme restructuration: un agrandissement, moins de main d'oeuvre, donc des investissements en automatisation. Pas simple de calmer le jeu quand on a une étable de 200 ou 500 places et des traites qui tombent en fin de mois. C'est aussi à celui qui tient le plus longtemps qui pourra récupérer les marchés de tous ceux qui ont craqué.

À cela s'ajoute le fait que le politique a donné les clés à la filière aux industriels. Ces derniers ont rédigé des contrats à leur avantage, ils auraient eu tort de s'en priver puisque c'était dans leur intérêt. Mais les producteurs n'ont pas pu ni su s'organiser.

Cette crise pourrait donner un coup de fouet. Il est vrai que depuis mai 2014, les discours changent: on parle d'organisations régionales, horizontales... mais concrètement sur le terrain, cela n'avance pas vite.

La levée des quotas était prévue depuis longtemps. Est-ce seulement à cause de divisions internes que les éleveurs français n'ont pas été plus prompts à réagir?

En partie. Il y a d'un côté la FNSEA [Fédération nationale des syndicats d'exploitants, NDLR], le syndicat majoritaire, qui a toute une organisation très efficace sur le terrain, et de l'autre les minoritaires qui ont plus de mal à trouver leur place et leur public. Le syndicat majoritaire, sachant que l'on perdait les quotas donc la cogestion politique-syndicale, a quand même vu un moyen de conserver son poids en gardant la main sur les organisations de producteurs. Ils ont donc plutôt préféré conserver les organisations existantes. Peut-être d'autres bases auraient dû être posées. Mais il n'était pas question de discuter avec les syndicats minoritaires. Ces derniers avaient leurs projets qui n'étaient pas "FNSEA compatibles".

Ensuite, même si les discours se sont inversés aux alentours de 2007, certains éleveurs ont aussi longtemps espéré qu'il y aurait, si ce n'est des quotas, au moins une forme de régulation plus "légère" où le politique conserverait tout de même un pouvoir de régulation.

Il semble que cet espoir soit toujours présent puisque des demandes de régulation de l'offre sont ardemment demandées...

Ce qui reste de la régulation - c'est-à-dire des aides au stockage et le prix d'intervention - n'est pas suffisant. La preuve : cela ne limite même pas la casse. Les États membres de l'UE sont tout à fait divisés sur ce qu'il convient de faire. Je pense qu'ils sont pris de court par l'ampleur de la crise. Personne ne s'attendait à ce qu'elle soit si violente. Mais il y a eu le ralentissement du marché chinois, la fermeture des frontières russes, le fait que les États-Unis montent en puissance. Cela fait trois facteurs externes sur lesquels les Européens n'ont pas du tout prise mais ils ne peuvent pas se dédire.

Pour en revenir à la France, quelle région vous semble souffrir le plus?

La Bretagne souffre beaucoup. Les exploitants y ont beaucoup misé sur une production standardisée, celle qui trinque le plus. Le grand Massif central aussi. C'est une région où il y a certes des appellations d'origine protégées (AOP) contrairement à la Bretagne, mais le Cantal, l'AOP qui compte le plus de volumes, se situe sur un créneau plus difficile, car leur prix du lait est quand même indexé sur le prix mondial. C'est aussi une région qui m'inquiète également, car elle est touchée par la crise de la viande. C'est l'ensemble de la filière élevage qui ne va pas : tout est fragilisé.

Quelles sont au contraire les régions qui s'en sortent le moins mal?

La Franche-Comté et toutes les régions qui ont su mettre en avant les AOP et s'émanciper les prix mondiaux. Les prix y ont certes baissé, mais pas autant, permettant aux éleveurs de s'en sortir. Même s'ils évitent de mettre trop cela en avant par égard pour leurs confrères en difficultés.

Ce serait donc ceux qui ne considèrent pas le lait comme une "commodité", à l'instar du pétrole, qui s'en sorteraient le mieux, thèse que vous développez dans votre livre. Mais dans quelle mesure cela pourrait-il se généraliser?

Cela peut se développer. Il y a la production bio par exemple. On nous dit "c'est une niche", mais tout de même, c'est une niche qui augmente.

Côté production, les éleveurs y vont plutôt doucement parce qu'ils se souviennent d'une crise précédente. En 2000, des "contrats territoriaux d'exploitation" à grand renfort d'aides à la conversion ont provoqué un afflux de lait bio. Or, il n'y avait ni les capacités industrielles ni la logistique pour y répondre. Le lait de producteurs bio a été déplacé en lait standard. La filière bio se méfie de cela et accepte donc au compte-goutte les nouveaux venus. Elle se méfie aussi de l'effet d'aubaine qui attire les éleveurs conventionnels en raison de la meilleure valorisation du bio.

Attention, je ne dis pas qu'il faut passer au fromage AOP ou au lait bio. Les circuits courts et la transformation fermière pourraient aussi se développer. Tout n'est pas épuisé dans la demande des consommateurs. Certains sont prêts à faire plus d'efforts.

Je ne dis pas non plus qu'il ne doit pas y avoir d'export. Il y a aussi besoin de production de masse et de laits en poudre. Mais on a inversé le problème en misant tout sur l'export qui est par nature un marché très volatil. Il y a des retournements, des marchés qui se ferment, des crises sanitaires totalement imprévisibles, et on ne s'est pas du tout protégé face à cette imprévisibilité.

Faudrait-il que les éleveurs prennent plus en main cet aspect en se formant davantage à l'analyse des marchés?

Cela pourrait être le cas dans le sens où ils demanderaient plus de comptes. Face aux coopératives, ils pourraient ainsi exiger de limiter les volumes à l'export et de mettre en place des solutions en cas d'effondrement du marché mondial. Tandis qu'aux entreprises privées, ils peuvent dire : "l'essentiel de votre production provient d'Europe, un marché à haute valeur ajoutée, donc arrêtez de faire croire que vous êtes obligés de nous acheter le lait à 240 euros les 1.000 litres, ce n'est pas vrai". Ce n'est pas non plus leur métier de tout comprendre, mais dans une négociation, il faut qu'ils aient les clés pour comprendre. Seulement en parallèle, il faut aussi qu'ils soient en position de force dans les négociations; donc qu'ils se regroupent.

Quel serait le meilleur modèle pour cela: le modèle de la coopérative est-il en crise?

Il y a une fronde sur le terrain vis-à-vis des coopératives. Depuis des années, j'entends les mêmes demandes d'éleveurs qui disent ne pas comprendre les chiffres ou bien qui disent que les décisions sont déjà prises même quand on leur demande leur avis.

Il est vrai que nous pointons du doigt Sodiaal dans notre livre; notamment parce que l'on a choisi d'illustrer notre propos avec les plus gros acteurs. Il ne faut pas pour autant «jeter le bébé avec l'eau du bain». Il y  a des problèmes de communication qui touchent aussi de plus petites coopératives du reste. Mais une coop de la taille de Sodiaal, c'est une multinationale. Pour décrypter un rapport financier, il faut être expert.

Une coopérative encore plus grande, une FrieslandCampina - la coopérative néerlandaise géante - à la française serait-elle envisageable?

On pourrait l'atteindre. Si Laïta veut fusionner avec Sodiaal, pourquoi pas! Mais je pense que cette dernière n'est pas assez stable pour grandir plus. Elle a rajouté la CLHN [Coopérative laitière de Haute-Normandie, NDLR] dans son périmètre. Peut-être devrait-elle faire une pause. Une structure énorme, je ne suis pas sûre que ce soit la mentalité française ni que cela corresponde à ce qu'attendent les consommateurs et les producteurs français. Ce n'est pas non plus la condition sine qua non pour aller sur le marché mondial. Tout dépend du produit que l'on veut exporter. D'autres solutions sont possibles. Dans la viande, il existe une tentative de plateforme commune à l'export pour répondre à des appels d'offres. Grossir pour grossir, ce n'est pas un argument. Il faut un projet clair, un vrai marché à prospecter.

Elsa Casalegno et Karl Laske

*Elsa Casalegno et Karl Laske, auteurs des Cartels du Lait, éditions Don Quichotte, février 2016.

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Commentaires
a écrit le 29/02/2016 à 8:05 :
S'il n'y avait que l'agriculture! mais c'est de tout que l'Europe est prise de court: migrants, Daech, fiscalité des multinationale finance etc... Et pourtant on entend dire certains que la solution est dans plus d'Europe. Pour aller plus vite dans le mur?!
a écrit le 28/02/2016 à 21:19 :
Un article sur les subventions encaisses en France par les exploitations svp en fonction de Leur taille et leur activité svp
a écrit le 28/02/2016 à 19:22 :
On se demande bien par quoi l'europe n'est pas prise de cours, avec les dirigeants complétements incompétents dont elle dispose hein...
a écrit le 28/02/2016 à 16:29 :
le problême est qu'ils sont pris de cours sur tous les sujets .On entretient à trés grand frais une armada de fonctionnaires et d'élus qui se révelent incapables d'anticiper quoi que ce soit ni même de prevoir les consequences de leurs decisions ...un chef d'entreprise qui montrerait le 100éme de leurs inconsequences aurait été viré depuis longtemps .Pour en sortir même si sur le principe ça deplait à beaucoup ,il faudra mettre des chefs d'entreprises au pouvoir !!
a écrit le 28/02/2016 à 10:30 :
Les producteurs allemands de lait ne souffrent pas aussi ? Quand les prix sont tombés trop bas (pour ça qu'une grande partie des fruits (45%) sont jetés à la production sinon les cours s'effondrent), c'est rentable pour quasiment personne.
Les chinois adorent le lait en poudre français (Isigny s/Mer, me semble) pour les bébés, de qualité et sans triche, mais le marché n'est pas infini.
On ne doit manger de la viande rouge que deux, trois fois par semaine, le surplus n'étant que pour le plaisir, ça ne demande pas une production 'explosive' (sauf pour exporter ?).
En Suède, j'ai eu la surprise de voir un panneau "Charolais" à l'entrée d'une ferme, des connaisseurs. :-)
a écrit le 28/02/2016 à 7:30 :
Pour moi, tous nos ennuis proviennent du fait que nous ne tenons pas compte du role de l'énergie. L'énergie remplace le travail, l'énergie permet de dominer le monde, l'énergie est la base du développement. Travail, capital et surtout énergie. On oublie le principal, l'énergie.
a écrit le 27/02/2016 à 23:30 :
Le problème c'est que les dirigeants semblent bien être pris de court sur bien des sujets, outre l'agriculture actuellement, ils ont raté la crise, le chômage qui va avec , la baisse du pétrole, la transition énergétique qui patine, le commerce international qui diminue, la montée des périls géostratégiques, la remilitarisation de la Chine et de la Russie pour ne citer que ces deux -là, Daech, en passant qui s'installe en Lybie actuellement, après avoir mis le Moyen Orient à feu et à sang, le terrorisme sanglant sur le sol européen, Cela fait beaucoup en peu de temps, alors se pose légitimement une question : A quoi servent -ils ? Un ordinateur bien programmé ne ferait-il pas mieux, et pour bien moins cher ?
Réponse de le 28/02/2016 à 14:05 :
Les dirigeants dont vous parlez ne sont pas pris de courts ils sont juste ignorants.

Tout a été fait pour placer la gouvernance dans un temps court.
Suppression du septénat, mandat court chez les élus.

En parallèle on change de ministre comme de chemise.
On nomme des politiques aux postes techniques....etc.

en résumé aucun suivi aucune profondeur.

La difficulté c'est que tout le monde se lasse et que plus rien n'est géré.
On fait des lois et des règlements sur des textes qui sont devenus incompréhensibles.

Il faut sortir de la politique métier et retrouver des vrais serviteurs pour l'Etat.
Des personnes comptables et qui restent en place 20 à 30 ans avec des feuilles de route.
Réponse de le 28/02/2016 à 16:34 :
vous avez raison mais comme ils bouclent tout afin que les uns succedent aux autres et ainsi de suite ,il n'y a pas d'autre issue qu'une revolte de grande ampleur qui ,à force d'être retardée ,prend chaque jour un peu plus d'energie potentielle ...ça pourrait devenir sanglant !!
a écrit le 27/02/2016 à 22:55 :
On veut nous faire croire que cela n’était pas prévisible et l'on ne dit que du bien des services de renseignement tant US que de l'UE!
a écrit le 27/02/2016 à 21:13 :
L'Europe est liberale et le dogme du liberalisme économique est que la concurence doit etre libre et non faussée .Les prix sont les prix du marché et ils s'effondrent si il y a un déséquilibre entre l'offre et la demande .De plus ,la France reste encore un pays de petits producteurs .Plus on vend en volume moins c'est cher à l'unité car les investissements meme superieur sont répartis sur des volumes beaucoup plus grands .Entre un petit qui a investi et un gros qui a fini de rembourser ses investissements il y a toute le différence de la crise .Le gros peut faire le gros dos, il s'en sort meme avec des prix bas ce que ne peut faire le petit .Cette crise de la fragmentation agricole touche toutes les filieres .Il faut grossir et grossir pour atteindre la taille critique, mais ça prend du temps ,des generations à attendre que des petits ou moyens ne soient pas repris par les heritiers pour faire de grosses exploitations propriétés du Credit Agricole ou d'investisseurs à la tête desquelles on mettra un technicien salarié.Le tout venant agricole ne peut suivre que cette voie ,reste pour les petits les produits de niches pour lesquels certains consommateurs sont prets à payer plus .Le bio ,les labels Rouges ,Noir ,les AOC ,AOP,IJP, appelation locales ou regionnales existent et s'en sortent pour l'instant .Sur un fond de tassement voire de recul du pouvoir d'achat des consommateurs ,le poste alimentation dans le budget général des familles serra de plus en plus la variable d'ajustement et la pression à la baisse des prix serra de plus en plus forte .Le tout venant devra s’adapter ou disparaitre mais ce discourt est deja trés vieux .........
Réponse de le 29/02/2016 à 9:04 :
@sez. Très bonne analyse; mais certains produits ne suivent pas les lois du marché; c'est le cas de l'énergie (voir le livre de Benjamin Dessus: déchiffrer l'énergie) et de l'agriculture. L'agriculture permet l'entretien du territoire et la constitution de réserves pour notre survie; c'est une assurance-vie. Cela se paie
a écrit le 27/02/2016 à 14:41 :
On ne plaindra pas les agriculteurs français. Le problème existe depuis des années et ils ne font rien ne s'entendent pas ne s'organisent pas, préférant trouver un appui politique fort que ces derniers leurs promettent en toute démagogie pour résoudre par miracle tous les problèmes. Résultat : la Bretagne vote pour les socialistes, massivement, et Hollande est hué au Salon par les bretons! C'est absurde. Il faut accélérer les regroupements, non par choix mais parce que l'on a accepté d'être européîstes -pas moi- il n'est pas possible d'obtenir tout et son contraire. On ne plaindra donc surtout pas les agriculteurs.
Réponse de le 28/02/2016 à 17:56 :
@ Corso ,
Dans la vie , il a celui qui mange et celui qui ce nourri . Dans ces fermes de 1000 vaches les bêtes ne voient jamais le moindre brin d' herbe....et encore moins la couleur du ciel....un étiquetage plus précis informerai le consommateur de ce qu'il mange...l' électorat du monde paysan est de droite aux dernières nouvelles..Maintenant les fonctionnaires de Bruxelles
savent très bien ce qu'ils font...la fin de la Pac ? le TAFTA ? , il y a forcément un troisième larron qui attend ! Comme dit plus haut les Chinois apprécient notre lait.....ils font la différence entre qualité et quantité eux .
a écrit le 27/02/2016 à 12:31 :
Une "union de faiblesse" ne font pas une force surtout quand ont la soumet a une concurrence déloyale sous le sceau du dogme mondialiste!
a écrit le 27/02/2016 à 12:21 :
Cloîtrés dans leurs bureaux de verre, les décideurs bruxellois se moquent des cris de détresse de l’agriculture française. Les européistes n’hésitent pas à sacrifier froidement nos agriculteurs au dogme européiste, comme ils sacrifient le peuple grec à l’euro.

Seule la sortie de la France de l’Union européenne grâce à l’article 50 du Traité de l’Union européenne permettra de sauver l’agriculture française, et notamment l’élevage, de la destruction.
L’UPR appelle les éleveurs et, plus largement, les agriculteurs et les Français à ne pas se laisser intimider par la propagande européiste.
Les subventions prétendument « européennes » sont, en réalité, françaises puisque la France est contributrice nette au budget européen – de la bagatelle de 9,4 milliards d’euros en 2014 !
La sortie de l’Union Européenne permettra donc non seulement de conserver les subventions au monde agricole, dans le cadre d’une politique nationale, mais de disposer de 9,4 nouveaux milliards d’euros de plus.
Réponse de le 27/02/2016 à 13:27 :
Vous avez globalement raison, mais l'Europe offre des débouchés aux .... Fonctionnaires (Moscovici, Harlem Désir, ....) qui continuent à s'enrichir.

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